Cómo Caminan Los Mosquitos Sobre El Agua Y Las Paredes

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La tensión superficial del agua y las pequeñas estrías en las patas de los mosquitos mantienen a las plagas a flote.

Los mosquitos pueden ser plagas molestas, portadoras de enfermedades y chupadores de sangre, pero tienen un par de talentos que ningún otro animal tiene: pueden caminar por las paredes y caminar sobre el agua, y un nuevo estudio revela exactamente cómo manejan estas hazañas circenses..

Otros insectos, como las moscas, también pueden escalar paredes y superficies boca abajo, pero en el momento en que se posan sobre una superficie de agua, son goners. Todavía otro grupo de insectos, particularmente los que caminan contra el agua, pueden patinar a través de un estanque con facilidad, pero si intentaran subir una pared, caerían de espaldas.

Pero los mosquitos tienen la capacidad de pararse en ambas superficies; Las paredes y los techos son un buen lugar para escapar de los depredadores, mientras que los estanques y otros cuerpos de agua son donde los mosquitos ponen sus huevos.

Muchos insectos evolucionaron del agua, señala David Hu, matemático del MIT, que ha estudiado extensivamente a los caminantes acuáticos, pero los mosquitos siguen pasando parte de su ciclo de vida en el agua.

"Nacieron bajo el agua y tienen una fase larvaria, por lo que tienen que poner huevos en la superficie del agua", dijo Hu, quien no estaba involucrado en el nuevo estudio. WordsSideKick.com.

Entonces, ¿cómo un mosquito permanece estable en superficies tan diferentes?

Pelos y estrías

Un mosquito tiene almohadillas especiales para los pies, similares a las de una mosca, que tienen estructuras rígidas en forma de cerdas, llamadas setas, que ayudan a adherirse a las superficies verticales y boca abajo con facilidad.

Pero las setas son inútiles sobre el agua.

Los zancudos, que flotan sobre el agua a la espera de que otros insectos caigan y brindan un sabroso refrigerio, son los expertos en pasear por el agua del reino animal. Los pelos diminutos cubren cada centímetro de sus piernas y dificultan la penetración del agua.

Los mosquitos carecen de estos pelos, pero tienen pequeños surcos que contienen bolsas de aire que cubren sus piernas. La tensión superficial del agua hace que sea difícil que el agua se filtre en las ranuras, manteniendo a los mosquitos altos y secos.

"Cuanto más pequeños son los surcos, más difícil es que penetre el agua", dijo Hu.

El nuevo estudio, publicado en la edición de julio de la revista. Revisión física E, encontró que una sola pata de mosquito puede soportar 23 veces el peso corporal del mosquito.

Hoyuelos de agua

Cuando los zancudos o los mosquitos se paran en el agua, sus pies crean un hoyuelo en el agua, y la tensión superficial del agua los mantiene a flote.

"[El agua] trata de minimizar su área de contacto superficial con el aire", dijo Hu. "Eso significa que tiende a actuar como un trampolín", curvándose hacia abajo y soportando el peso del insecto.

Desafortunadamente, el mismo principio hace imposible que animales grandes como los humanos se paren en el agua. Cuanto más grande es un objeto o animal, más pequeña es su área de superficie con respecto a su peso, por lo que hay menos superficie disponible para aprovechar la tensión superficial del agua para soportar su peso.

"Si calcula el tamaño de los pies que necesita para soportar su peso en el agua, es algo así como un kilómetro", dijo Hu.

Entonces, como sabes, si intentas salir del borde de la piscina al agua, solo vas a hacer un gran chapoteo.

"Somos tan grandes que básicamente la tensión superficial no tiene sentido para nosotros", dijo Hu. "Pero cuando eres [un pequeño insecto], significa todo".


Suplemento De Vídeo: TestLab: ¿Por qué algunos insectos pueden caminar sobre el agua?.




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