Cómo Afecta La Luna Al Mundo Nocturno

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Las muchas maneras en que la luna llena afecta a los animales nocturnos se revelan en una revisión exhaustiva del vínculo entre el comportamiento animal y el ciclo lunar.

Muchos mitos y fábulas han tratado de explicar los efectos locos que la luna parece tener en los animales, pero muchos menos informes científicos han abordado formalmente el problema. Ahora, en una revisión exhaustiva, los científicos han descubierto las formas indirectas, y en ocasiones directas, de cómo el ciclo lunar impulsa los comportamientos de los animales.

La revisión también sugiere que la contaminación lumínica, que puede bloquear parte del brillo de la luna, puede alterar los patrones naturales asociados con el único satélite de la Tierra.

Aquellos que creen en la verdadera locura, la locura provocada en los animales por el ciclo lunar, se sentirán decepcionados al saber que muchos animales simplemente ajustan sus comportamientos en respuesta a los cambios en los niveles de luz y las mareas, en lugar de cualquier cosa sobrenatural. Aún así, otros comportamientos siguen más misteriosos relojes circadianos controlados por el ciclo lunar, informa el equipo hoy (2 de julio) en la revista The Proceedings of the Royal Society B. [6 Wild Ways the Full Moon Affects Animals]

"La luna puede actuar como una señal de sincronización entre individuos, como una señal para otros parámetros ambientales (mareas primaverales, disponibilidad de alimentos) o simplemente permitir que los animales usen la visión", dijo Noga Kronfeld-Schor, bióloga de la Universidad de Tel Aviv. Autor sobre el informe. "Los comportamientos a los que afecta son amplios y diversos, desde procesos a largo plazo como la reproducción y migración de tiempo hasta la respuesta directa a niveles de luz".

Locura animal

Con el fin de comprender los amplios efectos de la luz natural de la luna en las criaturas nocturnas, el equipo organizó los efectos en las categorías de reproducción, comunicación y alimentación / depredación, y abordó cada una de estas categorías en una variedad de grupos de animales.

Uno de los comportamientos más asombrosos que el equipo cubre en su informe es un evento de desove masivo inducido por la luna que ocurre cada diciembre en la Gran Barrera de Coral de Australia. Cada año, cientos de especies de corales se reproducen al mismo tiempo. Una variedad de factores ambientales, como la temperatura, la salinidad y la disponibilidad de alimentos, probablemente contribuyan a la sincronización del evento, pero el nivel de luz de la luna parece ser el desencadenante principal. Cuando la luz es correcta, cientos de corales liberan su esperma y óvulos en sincronía, lo que aumenta la probabilidad de fertilización.

En otros casos, los efectos de la luna son más mundanos. Los patrones de comunicación, por ejemplo, cambian con la mayor disponibilidad de luz en la noche para ciertas especies de aves. Los búhos usan plumas blancas en la garganta para comunicarse con otras aves en la noche, y tienden a aumentar esta actividad durante las noches que rodean a la luna llena cuando sus plumas son más visibles. Otros búhos, por otro lado, evitan la actividad durante lunas llenas, un comportamiento que los científicos creen que les ayuda a evitar a los depredadores.

Reducir la actividad para evitar la depredación durante los períodos de luz más brillante es una forma común en que los animales terrestres reaccionan al ciclo lunar. Sin embargo, los animales marinos a menudo reaccionan más a las oportunidades asociadas con los cambios en las mareas. Algunas especies de tortugas marinas, por ejemplo, esperan la marea alta de la luna llena para montar las olas en la orilla y depositar sus huevos en la playa.

Las garabatos, las larvas de insectos parecidos a las libélulas llamadas hormigas, en realidad cavan hoyos más grandes para atrapar a las presas de los insectos durante las lunas llenas. Este comportamiento cambiado puede ser el resultado de que su presa de insectos se vuelva más activa bajo la luz de la luna llena, haciendo que el esfuerzo adicional de cavar hoyos más grandes valga la pena.

Los efectos de la luna siguen siendo misteriosos.

Aún así, muchos detalles de los efectos de la luna sobre el comportamiento animal siguen siendo en gran parte desconocidos debido a un bajo volumen de investigación, especialmente en comparación con la base mucho más amplia de investigación que cubre los efectos del ciclo solar en los animales.

"Como humanos, confiamos en la visión y somos menos conscientes del mundo nocturno", dijo Kronfeld-Schor. "Muchos de nosotros tenemos miedo de las criaturas nocturnas, y es más difícil verlas y estudiarlas".

El papel potencialmente perjudicial que juega la luz artificial en estos ciclos también sigue siendo poco conocido, aunque estudios preliminares han encontrado que en presencia de contaminación lumínica, algunos animales nocturnos tienen menos probabilidades de forrajear y seguir otros patrones naturales de actividad.

"Se espera que la contaminación lumínica tenga efectos igualmente amplios y diversos desde el nivel individual hasta el comunitario, y en invertebrados y vertebrados", dijo Kronfeld-Schor a WordsSideKick.com. "Los efectos están empezando a ser revelados".

El equipo espera que su revisión proporcione un trampolín para futuras investigaciones en la vida nocturna, así como los efectos de la contaminación lumínica en los comportamientos nocturnos y los ritmos circadianos.

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