Cómo Funciona La Marihuana Medicinal

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La marihuana medicinal es saludada por algunos pero demonizada por otros. ¿cuál es la verdad sobre la marihuana medicinal? Aprende sobre los usos médicos del cannabis.

En un anuncio que se transmitió por televisión en Nueva York, un hombre llamado Burton Aldrich mira fijamente la cámara y le dice al espectador: "Ahora mismo siento un dolor extremo. En todas partes. Mis brazos, mis piernas, se sienten como si me hubieran sumergido". un ácido ". Aldrich es un cuadripléjico confinado a una silla de ruedas, y el mejor tratamiento para su dolor abrumador, dice, es la marihuana. Continúa: "A los cinco minutos de fumar marihuana, los espasmos se han ido y el dolor neuropático casi ha desaparecido".

-Para algunos, la marihuana medicinal es una contradicción en términos, inmoral o simplemente ilegal. Pero para Aldrich y numerosas personas en los Estados Unidos y en todo el mundo, la marihuana, o canabis, representa un medicamento esencial que alivia los síntomas debilitantes. Sin él, estas personas no podrían tratar sus afecciones. Aldrich piensa que estaría muerto sin marihuana. Otros, como el Dr. Kevin Smith, que también apareció en estos anuncios de marihuana pro médicos, no pueden tratar sus condiciones por temor a violar la ley. Smith dice que, salvo por un viaje a Ámsterdam donde probó la marihuana, los trastornos autoinmunes que ha sufrido le han impedido dormir profundamente durante los últimos 20 años.

En los estados en los que es legal, los médicos recomiendan la marihuana medicinal para muchas afecciones y enfermedades, con frecuencia aquellas que son crónicas. Entre ellos se encuentran náuseas (especialmente como resultado de la quimioterapia), pérdida de apetito, dolor crónico, ansiedad, artritis, cáncer, SIDA, glaucoma, esclerosis múltiple, insomnio, TDAH, epilepsia, inflamación, migrañas y enfermedad de Crohn. La droga también se usa para aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades terminales.

Entonces, ¿cómo, exactamente, funciona la marihuana medicinal para tratar estas condiciones? ¿Por qué, si este medicamento es tan eficaz para algunas personas, sigue siendo controvertido y, en muchos lugares, ilegal? En este artículo, analizaremos los problemas médicos, legales y prácticos relacionados con la marihuana medicinal en los Estados Unidos. Examinaremos por qué algunas personas, como Burton Aldrich, dependen de ello para vivir normalmente. También examinaremos algunas de las intersecciones intrigantes entre las compañías farmacéuticas, el gobierno y la industria de la marihuana medicinal.

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Un asistente estudia las hojas de marihuana en el Laboratorio Maripharma en Rotterdam, Países Bajos.

Un asistente estudia las hojas de marihuana en el Laboratorio Maripharma en Rotterdam, Países Bajos.

Una pregunta común asociada con la marihuana medicinal es ¿por qué usarla cuando hay tantos otros medicamentos legales disponibles? Los partidarios responden que los pacientes no simplemente usan cannabis para sentirse bien. En cambio, las leyes que autorizan el uso de la marihuana con fines médicos se basan en la creencia de que ciertos síntomas y enfermedades pueden tratarse mejor con la marihuana, al igual que dos Tylenol pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza de alguien.

Por ejemplo, se ha demostrado que la marihuana disminuye las náuseas y aumenta el apetito, lo que puede ser esencial para los pacientes que tienen dificultades para mantener los alimentos o mantener una nutrición adecuada. Para quienes padecen glaucoma, la marihuana ayuda a disminuir la presión ocular intraocular. Además, algunos tipos de dolor, como neuropatía periférica, responda mejor a la marihuana que los analgésicos convencionales [fuente: Grinspoon]. Para algunos pacientes con cáncer y SIDA, las drogas que supuestamente aumentan el apetito simplemente no funcionan. Otros pacientes están cansados ​​de usar medicamentos que pueden considerarse narcóticos, adictivos o peligrosos, o que producen efectos secundarios desagradables.

El cuerpo de investigación que rodea el valor medicinal de la marihuana es extenso. Mucho de esto se refiere THC, uno de los cannabinoides En la marihuana. El THC es lo que hace que las personas se sientan "altas" y también lo que le da al cannabis algunas de sus propiedades medicinales, como el aumento del apetito. El cuerpo humano produce. endocannabinoides, su propia versión natural de cannabinoides. Los estudios demuestran que el sistema endocannabinoide ayuda a regular las respuestas del cuerpo "a una variedad de estímulos" [fuente: Nature]. El cuerpo producirá endocannabinoides cuando sea necesario, pero a veces el efecto es muy breve. Los receptores endocannabinoides se encuentran en todo el cuerpo, pero son especialmente prominentes en el cerebro. Los cannabinoides en la marihuana, como el THC, se unen a estos receptores, produciendo diversos efectos, algunos medicamentos, como reducir el dolor o la ansiedad, pero también la sensación de estar alto. Además de los usos médicos mencionados, la investigación ha demostrado que los cannabinoides retardan el desarrollo de ciertos tipos de cáncer [fuente: Armentano-].

Cómo funciona la marihuana medicinal: cómo

-Una variedad popular de investigación examina cómo extraer los beneficios médicos del cannabis sin producir intoxicación. Uno de esos medicamentos ya existe: el analgésico Sativex, a base de un extracto natural de marihuana y administrado como un spray oral.

Entonces hay Marinol, que la DEA describe como la forma legal ya existente de la marihuana medicinal [fuente: DEA]. Aprobado por la FDA y utilizado para el tratamiento de las náuseas en pacientes con cáncer y SIDA, Marinol es una píldora que contiene una forma sintética de THC. La DEA dice que el uso legal de Marinol es análogo a la morfina como una alternativa legal y segura a fumar opio o heroína [fuente: DEA]. (La morfina es uno de los muchos medicamentos aprobados que se extraen del opio).

Pero algunos expertos consideran que el Marinol y otros sustitutos sintéticos son menos efectivos, y más caros, que la marihuana.Los defensores de la marihuana medicinal dicen que el Marinol es una versión menos completa de la marihuana, que carece de algunos de los compuestos que hacen que la marihuana sea médicamente beneficiosa [fuente: NORML]. Fumar marihuana a base de hierbas proporciona a los pacientes un medicamento de acción más rápida, uno cuya dosis se puede regular fácilmente. Marinol también puede ser más psicoactivo que el cannabis tradicional y presentar su propio conjunto de efectos secundarios [fuente: NORML].

En la página siguiente, analizaremos los problemas legales relacionados con la marihuana medicinal.

Leyes sobre la marihuana medicinal en los EE.UU.

Un oficial de la DEA con una planta de marihuana.

Un oficial de la DEA con una planta de marihuana.

Las primeras leyes de marihuana medicinal de los Estados Unidos se aprobaron en los años setenta. Desde entonces, muchas de estas leyes han sido aprobadas, modificadas o derogadas. Actualmente, 12 estados tienen leyes sobre la marihuana medicinal: Alaska, California, Colorado, Hawai, Maine, Montana, Nevada, Nuevo México, Oregón, Rhode Island, Vermont y Washington [fuente: Drug Policy Alliance Network]. Maryland tiene una ley que autoriza el uso de marihuana medicinal, pero no permite a los pacientes cultivar su propia marihuana, y los pacientes aún pueden ser multados por ley.

A pesar de estas regulaciones, la ley federal reemplaza la ley estatal, por lo que aún se puede arrestar y procesar a una persona por consumir o poseer marihuana medicinal, incluso si es legal según la ley estatal. Las leyes estatales generalmente no legalizan la compra y venta de marihuana (al menos no con fines de lucro), pero sí legalizan la posesión para uso médico, siguiendo la recomendación de un médico. Las leyes de marihuana medicinal generalmente protegen de las personas acusadas como cuidadores, como aquellos que cuidan a amigos o familiares enfermos y les suministran marihuana medicinal. (Nuevamente, la mayoría de las leyes tienen una restricción a que los cuidadores obtengan una ganancia de la distribución de marihuana medicinal). Algunas de estas leyes también especifican una lista de condiciones para las cuales se puede recomendar la marihuana.

Otros 12 estados tienen leyes que autorizan algún tipo de investigación sobre la marihuana medicinal. Treinta estados tienen leyes que reconocen el "valor médico" de la marihuana [fuente: Marijuana Policy Project]. Algunos estados han aprobado leyes que se han hecho ineficaces a través de la derogación, anulando las normas federales o la legislación "diluida". Por ejemplo, algunas leyes estatales autorizan a los médicos a prescribir marihuana para uso médico, pero dado que sigue siendo ilegal según la ley federal prescribir el medicamento (y las farmacias no pueden suministrarlo), las leyes son efectivamente nulas.

Usemos Washington como un breve ejemplo de uno de los 12 estados con leyes de marihuana medicinal "efectivas". La Ley de marihuana medicinal del estado permite a un paciente, con la recomendación de un médico, cultivar marihuana para su propio uso, pero solo una cantidad que puede considerarse, como máximo, un suministro de 60 días [fuente: Ciudadanos de Derechos Médicos de Washington]. La recomendación del médico se considera válida siempre que el médico continúe actuando como el proveedor de atención médica del paciente y no revoque la recomendación.

En la página siguiente, echaremos un vistazo a California, el póster figurativo de la marihuana medicinal en los EE. UU., Y lo que la FDA tiene que decir sobre la droga.

Me encanta cuando me llamas Big Pharma

Una teoría popular dice que las grandes compañías farmacéuticas no están interesadas en la marihuana medicinal porque con tantas variedades diferentes de la planta, es difícil de patentar. Pero muchos productos farmacológicos inspirados en el cannabis natural y artificial se encuentran en diversas etapas de desarrollo y algunos, como Marinol y Sativex, están disponibles para su prescripción. Estos medicamentos pueden presentar alternativas más aceptadas a la marihuana a base de hierbas, especialmente entre las personas que no tienen acceso legal a la droga o quieren evitar cualquier estigma asociado con ella.

Caso de prueba: marihuana medicinal en California - y la opinión de la FDA

Las redadas de la DEA en los dispensarios de marihuana medicinal, como esta en Los Ángeles, a menudo atraen a activistas de marihuana medicinal, que protestan contra las represiones federales.

Las redadas de la DEA en los dispensarios de marihuana medicinal, como esta en Los Ángeles, a menudo atraen a activistas de marihuana medicinal, que protestan contra las represiones federales.

-Si el movimiento de marihuana medicinal tiene una capital, entonces es en California. En el estado más poblado de Estados Unidos, donde la marihuana medicinal se legalizó en 1996 por Proposición 215, toda una industria ha brotado alrededor de la marihuana medicinal. Allí, los pacientes pueden cultivar, poseer y usar marihuana con fines médicos, después de una recomendación médica. El cuidador principal de un paciente también puede proporcionar marihuana, aunque muchos pacientes recurren a la marihuana dispensarios.

Un proyecto de ley de 2003 actualizó la ley. Ahora, un paciente con una nota de su médico puede crecer hasta seis plantas o no poseer más de media onza de marihuana. Pero los condados individuales también pueden establecer sus propias regulaciones, lo que hace que algunos, como el condado de Humboldt, relajen aún más sus normas. Debido a estas regulaciones relativamente liberales, numerosos dispensarios o cooperativas de marihuana medicinal operan en todo el estado y de acuerdo con la ley estatal. Sin embargo, los productores, dispensarios y otros intermediarios a menudo entran en conflicto con el gobierno federal y las agencias federales de aplicación de la ley, que realizan redadas periódicas a los proveedores más grandes. Aun así, el gobierno federal casi nunca arresta a pacientes reales por consumir marihuana medicinal.

Muchos estadounidenses y estados comparten la opinión de California de que la marihuana puede ser una droga regulada y supervisada, médicamente beneficiosa cuando la recomienda un médico. ¿Pero qué piensa el gobierno federal? Bajo la Ley de Sustancias Controladas, la marihuana es una Horario I Droga, la clasificación más estricta. Para darle una idea de lo que eso significa, la heroína, el LSD y el éxtasis también están en el Anexo I.La FDA lo clasifica como tal porque "la marihuana tiene un alto potencial de abuso, no tiene un uso médico actualmente aceptado en el tratamiento en los Estados Unidos y tiene una falta de seguridad aceptada para su uso bajo supervisión médica" [fuente: FDA]. Los defensores de la marihuana medicinal apuntan a estudios que cuestionan estas afirmaciones y han presentado numerosas peticiones para que la FDA reconsidere la clasificación de la marihuana como una droga de la Lista I.

La declaración de la FDA se refiere a la evidencia de que fumar marihuana es perjudicial. La agencia afirma que la evidencia médica no respalda la marihuana como un tratamiento viable y que existen tratamientos alternativos para la mayoría de las condiciones que supuestamente aborda la marihuana medicinal. La FDA también dice que las leyes estatales que autorizan el uso limitado de la marihuana medicinal van en contra del estricto proceso regulatorio exigido por la FDA, que está diseñado para garantizar la seguridad del paciente y del consumidor. Otras entidades federales, como la DEA y la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas, se unen a la FDA y no admiten fumar marihuana con fines medicinales.

Cómo funciona la marihuana medicinal: medicinal

Un bote de hojalata utilizado por el gobierno de los Estados Unidos para proporcionar marihuana medicinal a pacientes como Irv Rosenfeld. Rosenfeld es uno de los siete pacientes que actualmente reciben marihuana medicinal cultivada y proporcionada legalmente por el gobierno federal.

El gobierno federal ejecutó un programa de 1978 a 1992 que permitía que ciertos pacientes recibieran marihuana medicinal. Solo siete de los pacientes originales todavía están vivos y recibiendo marihuana a través de lo que se conoció como el Programa de Acceso Compasivo de IND.

Ahora veamos el lado práctico de la marihuana medicinal, a saber, cómo los pacientes la reciben.

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No pisar la hierba

Una estimación dice que la marihuana puede ser el mayor cultivo comercial en los Estados Unidos, con un valor de miles de millones [fuente: Samuels].

Conseguir marihuana medicinal: Dispensarios

Lucas Thayer tiene su tarjeta del club de marihuana medicinal durante una manifestación frente al Salón de Justicia de San Francisco el 12 de julio de 2005.

Lucas Thayer tiene su tarjeta del club de marihuana medicinal durante una manifestación frente al Salón de Justicia de San Francisco el 12 de julio de 2005.

Dado que la marihuana medicinal es ilegal según la ley federal y las farmacias tienen prohibido suministrarla, los médicos no prescriben la droga. En su lugar, lo "recomiendan" a los pacientes que consideran que podrían beneficiarse de ello. (Es importante tener en cuenta que no todos los médicos apoyan el uso medicinal de la marihuana y que los médicos solo deben recomendarlo después de determinar que puede ser médicamente útil para el paciente a pesar de los efectos secundarios).

Los médicos que recomiendan la marihuana medicinal escriben una carta explicando el diagnóstico del paciente y la elección del médico del cannabis como tratamiento. Los pacientes a menudo mantienen esta carta a mano; Algunos lo guardan con ellos en todo momento. Una ley de 2003 en California le permite al estado distribuir tarjetas de identificación a pacientes de marihuana medicinal, que pueden servir en lugar de la carta de recomendación.

La recomendación de un médico sigue siendo válida siempre y cuando el médico continúe tratando al paciente y crea que debe usar el medicamento para tratar una afección. Muchos dispensarios y organizaciones pro marihuana médica mantienen listas de médicos que están dispuestos a recomendar la marihuana medicinal, aunque esta práctica ha generado controversia ya que algunos médicos parecen estar dispuestos, a cambio de un pago en efectivo, a ofrecer una recomendación para prácticamente cualquier condición.

Debido a que la marihuana no puede ser distribuida en una farmacia convencional como Walgreens o CVS y el seguro no lo cubrirá, algunos pacientes cultivan su propia marihuana o recurren a un cuidador para sus suministros. Otros van a dispensarios, que puede ser legal, dependiendo de las leyes estatales y locales. Estos dispensarios a veces se llaman a sí mismos clubes de cannabis o cooperativas, o tienen nombres que denotan salud, fisioterapia, cuidados o similares. Dispensarios a menudo se llaman a sí mismos colectivos, afirmando que la marihuana vendida allí es cultivada por los miembros, que son todos pacientes. Los críticos sostienen que muchos dispensarios, de hecho, compran marihuana ilegalmente y están abiertos al abuso por parte de personas que no la necesitan por razones médicas. Además, las distintas leyes sobre cómo los pacientes pueden obtener marihuana han creado lo que algunos llaman un mercado negro o "economía gris" de los proveedores de marihuana.

Cómo funciona la marihuana medicinal: marihuana

Los comestibles con marihuana son una alternativa popular a fumar marihuana medicinal.

Una vez que un paciente tiene una carta de recomendación válida o una tarjeta de identificación, simplemente la presenta en un dispensario. Un paciente también puede tener que unirse al dispensario como miembro. A continuación, puede comprar diferentes tipos de marihuana a base de hierbas y numerosos productos a base de marihuana y alimentos preparados (chocolate, batidos, pasteles, galletas y mantequilla). Como no hay una dosis estándar para la marihuana, los pacientes deben regular su propia ingesta de medicamentos.

En cuanto al consumo de marihuana, muchos pacientes lo fuman, pero tiene algunos efectos secundarios, además de producir intoxicación. El humo, por supuesto, no es bueno para los pulmones. Sin embargo, el efecto es casi inmediato, y algunos estudios indican que el humo de marihuana es menos tóxico que el de los cigarrillos. Las alternativas a fumar incluyen alimentos con marihuana o usar un vaporizador. UNA vaporizador Es un dispositivo que quema marihuana a una temperatura más baja que cuando se fuma. El vaporizador libera el THC de la planta pero produce menos subproductos dañinos. Volcano, un popular modelo de vaporizador, se vende por alrededor de $ 500.

Por último, hay máquinas expendedoras. El mismo tipo de máquinas que normalmente dispensan sodas y dulces ahora venden marihuana en algunos lugares de California, aunque con acceso estrictamente controlado. Estas máquinas, operadas por dispensarios de marihuana médica, requieren un escaneo de huellas dactilares y la inserción de una tarjeta de identificación proporcionada por el dispensario.Son vigilados por guardias de seguridad y pacientes y ofrecen un acceso conveniente a la medicina. Los operadores dicen que también reducen los gastos, ahorros que se transfieren al paciente.

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Suplemento De Vídeo: Mirá este informe sobre el cannabis medicinal.




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