Cómo Funciona La Marihuana

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La marihuana es la droga ilegal más utilizada en los estados unidos. Aprende sobre la historia de la marihuana, la marihuana medicinal y los efectos de la marihuana en el cuerpo.

Marihuana. Brote. Hierba. Llámelo como quiera, no hay duda de que la marihuana se ha convertido en un tema de división en la política de los Estados Unidos. Ya sea por su papel en el apoyo a los cárteles de la droga, su tendencia a empeorar el impacto de las leyes de drogas desequilibradas, o simplemente su posición en el centro del movimiento de legalización de las drogas, el pegajoso se ha convertido en una ventura bastante pegajosa.

Aunque prohibida por el gobierno de los EE. UU. En 1937, la marihuana ha sido objeto de muchas disputas legales desde la década de 1980, abriendo gradualmente el camino para el uso de medicamentos en 20 estados y el Distrito de Columbia desde enero de 2014. Colorado y Washington también han aprobado el uso recreativo. Mientras tanto, más de una docena de estados han despenalizado la posesión de pequeñas cantidades de hierba [fuentes: Rabin, Cassidy].

A pesar de que el apoyo a la legalización se ha duplicado en los últimos 20 años, el uso se ha mantenido relativamente plano [fuente: Saad]. Según una encuesta de Gallup de julio de 2013, aproximadamente el 38 por ciento de los estadounidenses habían probado marihuana y el 7 por ciento, o 22 millones de personas, tomaban parte de la droga. El mercado de drogas de los Estados Unidos es uno de los más comercialmente viables del mundo y atrae a los traficantes de drogas de todos los rincones del mundo. Dependiendo de la ubicación y la calidad del producto, la marihuana puede costar entre $ 1.77 y $ 17.66 por gramo ($ 800 - $ 8,000 por libra) [fuente: Wilson].

Típicamente, la marihuana se refiere a los brotes y hojas del Cannabis sativa o Cannabis indica plantas La planta de cannabis contiene más de 500 productos químicos, incluyendo delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), la principal sustancia química psicoactiva [fuente: Mehmedic et al.]. El cannabis altera la memoria durante y entre los usos, aunque los efectos restauradores de la abstinencia a largo plazo siguen sin estar claros. Además, durante el uso, afecta negativamente la coordinación motora, la atención y el juicio, aumenta la frecuencia cardíaca y aumenta los niveles de ansiedad. Los estudios también muestran que el humo de la marihuana contiene sustancias irritantes y sustancias químicas que causan cáncer y que suelen estar asociadas con los cigarrillos [fuentes: Hall y Solowij; NIDA]. En este artículo, aprenderá sobre la marihuana, por qué esta droga es tan popular y qué efectos tiene en su mente y cuerpo.

La planta de marihuana

Las hojas y la cabeza de la flor de Cannabis sativa.

Las hojas y la cabeza de la flor. Cannabis sativa

La historia del consumo de marihuana se remonta más allá de lo que muchos podrían adivinar. El cultivo de la planta se remonta miles de años atrás. El primer relato escrito del cultivo de cannabis (ostensiblemente usado como marihuana medicinal) se encuentra en registros chinos que datan del siglo 28 a. C. C. Y una momia egipcia de casi 3,000 años contenía rastros de THC, la principal sustancia química psicoactiva de la marihuana, así como otras drogas [fuente: Parsche y Nerlich].

Cannabis sativa Es quizás la planta más reconocible del mundo. Imágenes de la ubicua hoja verde de cannabis aparecen en los medios de comunicación, libros de texto y publicaciones sobre prevención de drogas. Su forma se convierte en joyería, enyesada en pegatinas y ropa de parachoques, y pintada con aerosol en las paredes. Las hojas estan dispuestas palmariamente, irradiando desde un centro común, como los dedos de una mano que se separa. Aunque la mayoría de las personas saben cómo es la planta de cannabis, es posible que sepan muy poco sobre su horticultura.

Se cree que es una planta nativa de la India, Cannabis sativa posiblemente se originó en una región al norte del Himalaya. Es una herbácea anual que puede crecer hasta una altura de 8 a 12 pies (4 a 5,4 metros), con informes de hasta 20 y 25 pies (la variedad índica tiende a ser ocupada). La planta tiene flores que florecen desde fines del verano hasta mediados del otoño, cuando se cultivan al aire libre. Por supuesto, muchas personas también cultivan cannabis en interiores. (Consulte Cómo funcionan las casas de cultivo para obtener más información.)

Las plantas de cannabis generalmente tienen uno de dos tipos de flores, masculinas o femeninas, y algunas plantas tienen ambas. Las flores masculinas crecen en racimos alargados a lo largo de las hojas y se vuelven amarillas y mueren después de la floración. Las flores femeninas crecen en grupos de espigas y permanecen verde oscuro durante un mes después de la floración, hasta que la semilla madura. Hachís, que es más potente que la marihuana, está hecha de la resina de las flores de cannabis.

Como mencionamos, las plantas de marihuana contienen cientos de sustancias químicas, 109 de las cuales se incluyen en una categoría llamada cannabinoides [fuente: Mehmedic et al.] El THC, por supuesto, es uno de estos cannabinoides, y es el químico más frecuentemente asociado con los efectos que la marihuana tiene en el cerebro. La concentración de THC y otros cannabinoides varía según las condiciones de crecimiento, la genética de las plantas y el procesamiento después de la cosecha. Aprenderás más sobre la potencia del THC y la toxicidad de la marihuana a continuación.

Productos de cáñamo

Las dos partes del tallo fibroso y rígido de la planta de marihuana - el hurd y el líber - Se puede utilizar para hacer muchos productos. El bastón proporciona fibras, también llamadas cáñamo, que se tejen para crear lienzos, que se han utilizado para hacer velas de barco durante siglos.

El hurd proporciona pulpa para hacer papel, aceite para hacer pinturas y barnices y semillas para alimentos. Las plantas de marihuana producen una semilla alta en proteínas y alta en carbohidratos que se usa en granola y cereales. El aceite de cáñamo y las semillas contienen solo pequeñas cantidades de sustancias químicas psicoactivas. En los Estados Unidos, es legal ser dueño de productos de cáñamo, como una cuerda de cáñamo o una camisa de cáñamo.

Marihuana en el cuerpo

Cómo funciona la marihuana: funciona

Cada vez que alguien fuma un cigarrillo de marihuana o ingiere marihuana de alguna otra forma, el THC (delta-9-tetrahidrocannabinol) y otras sustancias químicas ingresan al cuerpo del usuario.Los productos químicos se abren paso a través del torrente sanguíneo hacia el cerebro y luego hacia el resto del cuerpo. El químico más poderoso en la marihuana es el THC, que es el principal responsable de la "alta" asociada con la droga.

La forma más común de consumir marihuana es fumarla (más sobre cómo las personas lo hacen más adelante). Fumar también es la forma más conveniente de llevar el THC y otros químicos al torrente sanguíneo. Cuando una persona inhala humo de marihuana, el THC va directamente a los pulmones. Tus pulmones están llenos de millones de alvéolos, los pequeños sacos de aire donde se produce el intercambio de gases. Estos alvéolos tienen una superficie enorme, mucho mayor que la de su piel, por lo que facilitan la entrada de THC y otros compuestos en el cuerpo. Los pulmones absorben el humo apenas unos segundos después de la inhalación. Los vaporizadores, que calientan el cannabis lo suficiente como para vaporizar sus ingredientes activos sin quemarlos, ofrecen una alternativa inhalable al fumar.

También puedes comer marihuana. En este caso, la marihuana entra en el estómago, y la sangre la absorbe allí. La sangre luego la transporta al hígado y al resto del cuerpo. El estómago absorbe el THC más lentamente que los pulmones. Cuando los usuarios comen marihuana, los niveles de THC en el cuerpo son más bajos, pero los efectos duran más tiempo. Algunas personas que consumen marihuana terapéuticamente la beben en el té, pero el proceso tiende a diluir la cantidad de THC disponible para la absorción [fuente: Gieringer y Rosenthal]. Desde que Colorado votó para suavizar sus leyes de marihuana, el estado ha visto un aumento en el número de niños que ingieren accidentalmente brownies, galletas, dulces y bebidas [fuente: Kelly].

La marihuana y el cerebro

Cómo funciona la marihuana: marihuana

Después de inhalar el humo de marihuana, sus sustancias químicas se deslizan por todo el cuerpo. El THC es un químico muy potente en comparación con otras drogas psicoactivas. Una vez en el torrente sanguíneo, el THC generalmente llega al cerebro segundos después de que se inhala y comienza a funcionar.

Los usuarios de marihuana a menudo describen la experiencia de fumar la droga como inicialmente relajante y suave, creando una sensación de turbidez y mareo (aunque esos sentimientos pueden diferir según la cepa en particular). Los ojos del usuario se pueden dilatar, lo que hace que los colores aparezcan más intensos y otros sentidos pueden mejorar. Más tarde, el usuario puede tener sentimientos de paranoia y pánico. La interacción del THC con el cerebro es lo que causa estos sentimientos. Para comprender cómo la marihuana afecta al cerebro, debe conocer las partes del cerebro que se ven afectadas por el THC. Aquí están los conceptos básicos:

  • Las neuronas son las células que procesan la información en el cerebro.
  • Las sustancias químicas llamadas neurotransmisores permiten que las neuronas se comuniquen entre sí.
  • Los neurotransmisores llenan la brecha, o sinapsis, entre dos neuronas y se unen a receptores de proteínas, lo que permite activar y desactivar varias funciones en el cerebro y el cuerpo.
  • Algunas neuronas tienen miles de receptores que son específicos de neurotransmisores particulares.
  • Los químicos extraños, como el THC, pueden imitar o bloquear las acciones de los neurotransmisores e interferir con las funciones normales.

Su cerebro tiene grupos de receptores de cannabinoides concentrados en varios lugares diferentes (vea la imagen). Estos receptores de cannabinoides pueden afectar las siguientes actividades físicas y mentales:

  • Memoria de corto plazo
  • Coordinación
  • Aprendizaje
  • Resolución de problemas

Los receptores cannabinoides son activados por un neurotransmisor llamado anandamida. Al igual que el THC, la anandamida es un cannabinoide, pero uno que su cuerpo produce. El THC imita las acciones de la anandamida, lo que significa que el THC se une con receptores cannabinoides y activa las neuronas, que causan efectos adversos en la mente y el cuerpo.

Existen altas concentraciones de receptores cannabinoides en el hipocampo, el cerebelo y los ganglios basales. El hipocampo se encuentra dentro del lóbulo temporal y es importante para la memoria a corto plazo. Cuando el THC se une con los receptores cannabinoides dentro del hipocampo, interfiere con el recuerdo de eventos recientes. El THC también afecta la coordinación, que controla el cerebelo. Los ganglios basales provocan movimientos musculares inconscientes directos, que es otra razón por la cual la coordinación motora se ve afectada cuando se encuentra bajo la influencia de la marihuana.

Otros efectos fisiológicos de la marihuana

Junto con el cerebro, los efectos secundarios de la marihuana llegan a muchas otras partes del cuerpo. En general, los usuarios pueden notar los siguientes efectos secundarios a corto plazo:

  • Problemas con la memoria y el aprendizaje.
  • Percepción distorsionada
  • Dificultad para pensar y resolver problemas.
  • Pérdida de coordinación
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Ansiedad, paranoia y ataques de pánico.

Los efectos iniciales creados por el THC en la marihuana desaparecen después de una o dos horas, pero los químicos permanecen en su cuerpo por mucho más tiempo. los vida media terminal El THC puede variar de aproximadamente 20 horas a 10 días, dependiendo de la cantidad y la potencia de la marihuana utilizada. Esto significa que si toma 1 miligramo de THC que tiene una vida media de 20 horas, todavía tendrá 0.031 miligramos de THC en su cuerpo más de cuatro días después. Cuanto más larga sea la vida media, más tiempo perdura el THC en su cuerpo.

El debate sobre la capacidad adictiva de la marihuana continúa. Los estudios en curso ahora muestran una serie de posibles síntomas asociados con el cese del consumo de marihuana. Estos síntomas incluyen comúnmente irritabilidad, nerviosismo, depresión, ansiedad e incluso enojo. Otros síntomas son inquietud, cambios severos en el apetito, arrebatos violentos, sueño interrumpido o insomnio. Además de estos posibles efectos físicos, la dependencia psicológica generalmente se desarrolla porque la mente de una persona anhela lo máximo que se obtiene al usar la droga.

Más allá de estos efectos, los fumadores de marihuana son susceptibles a los mismos problemas de salud que los fumadores de tabaco, como la bronquitis, el enfisema y el asma bronquial. Otros efectos incluyen boca seca, ojos rojos, habilidades motoras deterioradas y concentración alterada. El uso a largo plazo de la droga puede aumentar el riesgo de dañar los pulmones y el sistema reproductivo, según la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA). También se ha relacionado con ataques al corazón.

Aunque se sabe que la marihuana tiene efectos negativos en el cuerpo humano, hay un debate acalorado sobre el uso de la marihuana medicinal. Algunos dicen que la marihuana debe legalizarse para uso médico porque se sabe que suprime las náuseas, alivia la presión ocular, disminuye los espasmos musculares, estimula el apetito, detiene las convulsiones y elimina el dolor menstrual. Debido a su naturaleza terapéutica, la marihuana se ha utilizado en el tratamiento de varias afecciones:

  • Cáncer y SIDA (para suprimir las náuseas y estimular el apetito).
  • Glaucoma (para aliviar la presión ocular)
  • Epilepsia (para detener las convulsiones).
  • Esclerosis múltiple (para disminuir los espasmos musculares)

Otros creen que los efectos negativos del consumo de marihuana son mayores que los positivos. A partir de febrero de 2014, en contraste con los movimientos de varios estados hacia los estatutos de marihuana medicinal, la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos incluyó a la marihuana como sustancia de la Lista 1. El Programa 1 está reservado para "las drogas más peligrosas", sustancias con "uso médico no aceptado actualmente y un alto potencial de abuso... [y] dependencia psicológica o física potencialmente grave", incluida la heroína, el LSD y el éxtasis.

Los munchies

Un fenómeno peculiar asociado con el uso de la marihuana es el aumento del hambre que sienten los usuarios, a menudo llamado "bocadillos". Las investigaciones muestran que la marihuana aumenta el disfrute de la comida y la cantidad de veces que una persona come cada día.

Hasta hace poco, los munchies eran un misterio relativo. Sin embargo, un estudio realizado por científicos italianos puede explicar qué sucede para aumentar el apetito en los usuarios de marihuana. Las moléculas llamadas endocannabinoides se unen a los receptores en el cerebro y activan el hambre.

Potencia de marihuana

Si la marihuana es más potente hoy que hace 30 o 40 años es el centro de mucho debate. El gobierno federal de los Estados Unidos ha dicho que los niveles de potencia han aumentado de 10 a 25 veces desde la década de 1960. ¿Es esto un mito o realidad?

"No hay duda de que la marihuana, hoy en día, es más potente que la marihuana en la década de 1960. Sin embargo, si tuviera que observar la potencia promedio de la marihuana, que es aproximadamente del 3.5 por ciento, se ha mantenido relativamente estable durante los últimos 20 años., es muy importante que lo que tenemos ahora sea una gama más amplia de potencias disponibles que la que teníamos en la década de 1970, en particular ".

Eso es de Alan Leshner, el Director del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, mientras testificaba ante el Subcomité de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1999.

Quienes apoyan la legalización de la marihuana dicen que los datos están sesgados porque las pruebas solo se realizaron en marihuana de orígenes geográficos específicos en los años 60 y 70, y por lo tanto no son representativas de la potencia de la marihuana en general. Los funcionarios obtuvieron las muestras de un tipo de marihuana mexicana que se sabe que contiene niveles bajos de THC: 0,4 a 1 por ciento [fuente: Kuhn et al.]. Cuando estos niveles se comparan con otros tipos de marihuana, parece que los niveles de potencia han aumentado en los últimos 30 años.

Los niveles típicos de THC, que determinan la potencia de la marihuana, varían de 0.3 a 4 por ciento. Sin embargo, algunas plantas especialmente cultivadas pueden contener niveles de THC tan altos como el 25 por ciento, lo que lleva a que algunos usuarios llamen a los productores para que ofrezcan a Mary Jane [fuente: Marris]. Varios factores están involucrados en la determinación de la potencia de una planta de marihuana, incluyendo:

  • Clima y condiciones de cultivo.
  • Genética de plantas
  • Cosecha y procesado.
  • Deseo de pequeños productores para maximizar ganancias.

El momento en que se cosecha la planta afecta el nivel de THC. Además, las variedades femeninas tienen niveles más altos de THC que las variedades masculinas.

A medida que una planta de cannabis madura, su composición química cambia. Durante el desarrollo temprano, ácido cannabidiolico Es el químico más prevalente. Más tarde, el ácido cannabidiolico se convierte en cannabidiol, que luego se convierte a THC cuando la planta alcanza su maduración floral.

Para determinar los niveles de potencia promedio de la marihuana, los investigadores deben examinar una sección transversal de plantas de cannabis, que no se realizó en los años sesenta y setenta. Esto hace que sea difícil hacer comparaciones precisas entre los niveles de THC de ese período y los niveles de THC de hoy. Además, establecer una relación clara entre los niveles de THC y el deterioro no es tan sencillo como con, digamos, el contenido de alcohol en la sangre.

Pruebas de marihuana

En 2011, el 57 por ciento de las empresas de los EE. UU. Requirió que los posibles empleados pasaran una prueba de drogas, según una encuesta realizada por la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos. Las pruebas de drogas detectan los cinco metabolitos que THC se descompone antes de pasar a la orina. Las cantidades detectables pueden permanecer en el sistema durante varios días o semanas después del uso, dependiendo de la potencia y la cantidad consumida.

Una de las pruebas más comunes es la inmunoensayo, en la que la orina se mezcla con una solución que contiene un anticuerpo específico para ciertos metabolitos, normalmente etiquetado con un colorante fluorescente o una sustancia radiactiva. La cantidad de luz fluorescente o radioactividad indica la concentración de metabolitos en la muestra.

Cromatografía de gases / espectrometría de masas. También se puede utilizar para probar los metabolitos de THC.

Uso de marihuana

Un cultivador trabajador

Un cultivador trabajador

Las personas suelen consumir marihuana de una de las siguientes maneras:

  • Cigarrillo: los cogollos de marihuana secos se convierten en un cigarrillo, también llamado articulación.
  • Cigarro - Cortar un cigarro, quitar el tabaco y rellenarlo con marihuana. A menudo llamado un contundente.
  • Pipa - Las pipas de tabaco también se usan para fumar marihuana.
  • Bong: las tuberías de agua, generalmente con un tubo largo que sale de una base en forma de tazón, atrapan el humo hasta que se inhala, lo que aumenta la cantidad de THC que se ingiere.
  • Alimentos: la marihuana a veces se hornea en alimentos, como los brownies, o se prepara como té.

Con millones de usuarios, el consumo de marihuana no se limita a un solo grupo demográfico. Sin embargo, el consumo de marihuana es mayor entre los jóvenes. El consumo de marihuana en adolescentes se duplicó de 1992 a 1999, cuando uno de cada 13 niños de 12 a 17 años era un usuario actual. En 1998, según el Centro Nacional de Adicciones y Abuso de Sustancias (NCASA), la mitad de los niños de 13 años dijeron que podían encontrar y comprar marihuana, y el 49 por ciento dijo que habían probado la marihuana a la edad de 13 años o menos.

Desde entonces, las menciones a la marihuana de emergencia entre los jóvenes de 12 a 17 años han aumentado un 48 por ciento, posiblemente debido a la mayor potencia de la droga. En 2004, NCASA informó que los niños y adolescentes tenían "3 veces más probabilidades de estar en tratamiento por marihuana que por alcohol, y 6 veces más en tratamiento por marihuana que por todas las demás drogas ilegales combinadas" [fuente: NCASA]. Después de los años de la adolescencia, los adultos jóvenes son los que tienen más probabilidades de ser demográficos, aunque el porcentaje de personas que lo han probado sigue siendo mayor entre los baby boomers y sus hijos [fuente: Saad].

A partir de enero de 2014, 20 estados de EE. UU. Han despenalizado o legalizado la marihuana con fines médicos. Colorado y Washington han legalizado el crecimiento y la posesión de pequeñas cantidades de la droga para uso recreativo, y Florida, Nueva York y otros estados están considerando leyes más flexibles. Mientras tanto, hay evidencia de reacción violenta en algunos condados y ciudades, que se están moviendo para prohibir las ventas dentro de sus límites, así como algunos condados están secos [fuentes: Johnson; Reuters]. En lugares donde la posesión y / o el uso siguen siendo ilegales, los siguientes factores típicamente afectan la sentencia.

  • Cantidad: las penas varían según la cantidad de marihuana que se encuentre en posesión de la persona.
  • Venta: las sanciones son más severas para quienes pretenden vender marihuana.
  • Cultivo: las sanciones también son más severas para quienes cultivan cannabis.
  • Ubicación: una persona arrestada por vender marihuana cerca de una escuela a menudo enfrentará sanciones más severas.

(Hay una guía estado por estado de los hechos sobre las sanciones por marihuana en NORML).

Las penas de cárcel y las multas han hecho poco para reprimir el uso de la marihuana en los Estados Unidos. A pesar de los riesgos legales y de salud, la marihuana sigue siendo la droga ilegal de elección para muchos estadounidenses.

Argot callejero

Hay cientos de palabras de argot que significan "marihuana" (algunas se refieren a tipos específicos). Éstos son sólo algunos: tía Mary, BC bud, blunts, boom, crónica, droga, gángster, ganja, hierba, hachís, hierba, hidro, indo, articulación, kif, Mary Jane, mota, olla, reefer, sinsemilla, skunk, humo, maleza y yerba [fuente: Agencia de Control de Drogas de los EE. UU.].


Suplemento De Vídeo: Efectos de la Marihuana sobre el Cerebro, Animación. Alila Medical Media Español..




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