Cómo Funciona El Luminol

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Usted sabe en programas de crimen cuando rocían algunas cosas en una alfombra "limpia" y de repente, ¡manchas de sangre! Esta herramienta de escena del crimen realmente existe. Descubre cómo el luminol revela la sangre.

Hay una gran cantidad de tecnología increíble en programas de policías y películas: computadoras que pueden ampliar y "mejorar" una pequeña sección de un cuadro de video; Máquinas que pueden aislar una voz de fondo particular de una grabación apagada en cuestión de segundos. La mayoría de estas cosas es pura ficción, fabricada por los escritores para hacer avanzar la trama. Pero una de las herramientas de policía de televisión más extravagantes, una sustancia química especial que revela rastros de sangre invisibles, es totalmente real.

En este artículo, descubriremos cómo este extraño compuesto, comúnmente conocido como luminol, revela escenas ocultas del crimen. Como veremos, este químico es tan bueno como parece, pero tiene inconvenientes y limitaciones que generalmente no se abordan en la TV.

¿Qué hace el Luminol?

Una simulación de luminol en acción: antes de rociar luminol, no hay signos de sangre. Después de rociar luminol, los rastros de sangre latentes emiten un brillo azul.

Una simulación de luminol en acción: antes de rociar luminol, no hay signos de sangre. Después de rociar luminol, los rastros de sangre latentes emiten un brillo azul.

Gran parte de investigación de la escena del crimen, también llamado criminalística, se basa en la noción de que nada se desvanece sin dejar rastro. Esto es particularmente cierto de las víctimas de crímenes violentos. Un asesino puede deshacerse del cuerpo de la víctima y limpiar los charcos de sangre, pero sin algunos productos químicos de limpieza de uso pesado, quedarán algunas pruebas. Las diminutas partículas de sangre se adherirán a la mayoría de las superficies durante años y años, sin que nadie sepa que están allí.

La idea básica del luminol es revelar estas huellas con un reacción química que produce luz entre varios químicos y hemoglobina, una proteína transportadora de oxígeno en la sangre. Las moléculas se descomponen y los átomos se reorganizan para formar diferentes moléculas (consulte Microsoft Encarta: Reacción química para obtener más información sobre las reacciones químicas). En esta reacción particular, la reactivos (Las moléculas originales) tienen más energía que las productos (Las moléculas resultantes). Las moléculas se deshacen de la energía extra en forma de fotones de luz visible. Este proceso, generalmente conocido como quimioluminiscencia, es el mismo fenómeno que hace brillar a las luciérnagas y palos de luz.

Los investigadores rociarán un área sospechosa, apagarán todas las luces y bloquearán las ventanas, y buscarán una luz verde azulada. Si hay algún rastro de sangre en el área, brillarán.

La reaccion quimica

El químico "central" en esta reacción es luminol (C8H7O3N3), un compuesto en polvo compuesto de nitrógeno, hidrógeno, oxígeno y carbono. Los criminalistas mezclan el polvo de luminol con un líquido que contiene peróxido de hidrógeno (H2O2), un hidróxido (OH-) y otros productos químicos, y vierten el líquido en una botella con atomizador. El peróxido de hidrógeno y el luminol son en realidad los principales actores en la reacción química, pero para producir un fuerte resplandor, necesitan un Catalizador Para acelerar el proceso. La mezcla en realidad está detectando la presencia de tal catalizador, en este caso el planchar en hemoglobina (ver Microsoft Encarta: Catálisis para obtener más información sobre catalizadores).

Para realizar una prueba de luminol, los criminalistas simplemente rocían la mezcla donde creen que podría estar la sangre. Si la hemoglobina y la mezcla de luminol entran en contacto, el hierro de la hemoglobina acelera una reacción entre el peróxido de hidrógeno y el luminol. En esta reacción de oxidación, el luminol pierde átomos de nitrógeno e hidrógeno y gana átomos de oxígeno, lo que resulta en un compuesto llamado 3-aminoftalato. La reacción deja al 3-aminoftalato en un estado energizado: los electrones en los átomos de oxígeno se elevan a orbitales superiores. Los electrones regresan rápidamente a un nivel de energía más bajo, emitiendo la energía adicional como un fotón de luz (consulte Cómo funcionan las lámparas fluorescentes para obtener más información sobre la producción de luz). Con el hierro acelerando el proceso, la luz es lo suficientemente brillante como para ver en una habitación oscura.

Los investigadores pueden usar otros químicos quimioluminiscentes, como fluoresceína, en lugar de luminol. Estos productos químicos funcionan de la misma manera básica, pero el procedimiento es un poco diferente.

Cómo los investigadores usan Luminol

Si el luminol revela rastros de sangre aparentes, los investigadores fotografiarán o grabarán en video la escena del crimen para registrar el patrón. Típicamente, el luminol solo muestra a los investigadores que hay podría ser sangre en un área, ya que otras sustancias, como la lejía doméstica, también pueden hacer que el luminol brille. Los investigadores experimentados pueden hacer una identificación confiable según la rapidez con que se produce la reacción, pero aún necesitan realizar otras pruebas para verificar que realmente es sangre humana.

Luminol en sí mismo no suele resolver un caso de asesinato. Es solo un paso en el proceso investigativo. Pero puede revelar información esencial que hace que una investigación estancada vuelva a funcionar. Por ejemplo, los patrones ocultos de salpicaduras de sangre pueden ayudar a los investigadores a localizar el punto de ataque e incluso qué tipo de arma se utilizó (una bala hace que la sangre salpique de manera muy diferente a como lo hace un cuchillo). Luminol también puede revelar débiles huellas de zapatos con sangre, lo que les brinda a los investigadores información valiosa sobre el agresor y lo que hizo después del ataque.

En algunos casos, el luminol lleva a los investigadores a más evidencia. Por ejemplo, si el luminol detecta trazas de sangre en una alfombra, los investigadores pueden levantar la alfombra y descubrir mucha sangre visible en las tablas del piso de abajo.

Un problema con el luminol es que la reacción química puede destruir otras pruebas en la escena del crimen. Por esta razón, los investigadores solo usan luminol después de explorar muchas otras opciones.Definitivamente es una herramienta valiosa para el trabajo policial, pero no es tan frecuente en la investigación del crimen como se presenta en algunos programas de televisión. La policía no entra a la escena del crimen y comienza a rociar luminol en todas las superficies visibles.

Para obtener más información sobre el luminol y otras herramientas de investigación forense, visite los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: #Luminol. Fórmula para detectar sangre (Experimento).




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