¿Cuánto Tiempo Tomará Las Inundaciones De Houston Para Drenar?

{h1}

¿cuánto tardará houston en drenar y qué puede hacer para recuperarse?

Houston se ha convertido en una bañera gigante después de haber sido inundada por lluvias implacables de la tormenta tropical Harvey, que tocó tierra en Texas como un huracán, pero desde entonces se ha convertido en una depresión tropical.

Pero mientras que la mayoría de las bañeras se drenan rápidamente (siempre que no estén obstruidas), podría llevar días, sino semanas, que baje el agua en Houston, dijeron los expertos a WordsSideKick.com.

Al igual que una bañera, la ciudad está cubierta en gran parte con superficies impermeables, como asfalto y edificios. Esto significa que la mayor parte del agua no puede filtrarse a través del suelo, sino que tiene que viajar a través del sistema de canales y pantanos de movimiento lento, que puede obstruirse con escombros, dijo Richard Luthy, profesor de ingeniería civil y ambiental. en la Universidad de Stanford. [En fotos: el huracán Harvey apunta a Texas]

Además, la región es mayormente plana, lo que significa que el agua no puede fluir tan rápido, dijo Luthy. "No hay un sistema de drenaje rápido", dijo a WordsSideKick.com.

Donde va el agua

Normalmente, cuando Houston tiene un día lluvioso, el agua se drena a través de una serie de canales y pantanos, fluyendo lentamente hacia el Golfo de México a través de la Bahía de Galveston. "Tal vez esos sistemas puedan manejar aproximadamente 1 pie [0,3 metros] de lluvia en un día", dijo Luthy. "Pero cuando obtienes más que eso, el agua retrocede, y la ciudad no tiene la capacidad para contener esa agua".

Houston tiene dos embalses, llamados Addicks y Barker, que están diseñados para contener las aguas pluviales para evitar que la ciudad se inunde, dijo Luthy. Estos reservorios suelen estar vacíos, pero ahora están llenos, y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército está liberando un poco de agua para que no se desborden ni se rompan. Se suponía que se construiría un tercer reservorio en la parte occidental de la ciudad, pero esa área ya se ha desarrollado, dijo Luthy.

"El condado no ha dejado suficiente espacio para expandir su caos cuando la ciudad creció", dijo. "La subdivisión después de la subdivisión reemplazó el suelo de la pradera que podría haber absorbido mucha lluvia".

Los expertos llaman a Harvey un evento de inundación de 1 en 1,000 años.

Los expertos llaman a Harvey un evento de inundación de 1 en 1,000 años.

Crédito: Joe Raedle / Getty

Además, Houston tiene suelos arcillosos que no absorben fácilmente el agua, y grandes cantidades de agua subterránea han sido bombeadas a la zona, lo que hace que la tierra se hunda y se vuelva más vulnerable a las inundaciones, según The New York Times.

Sin embargo, incluso si Houston tuviera un mejor sistema de drenaje, Harvey arrojó una cantidad de agua sin precedentes sobre la ciudad: del 24 de agosto al 30 de agosto, el Cedar Bayou recibió 51.88 pulgadas (131 centímetros) de lluvia, según el National Oceanic y el Centro de Predicción del Clima de la Administración Atmosférica en College Park, Maryland. Esto rompió el récord de 39 años de lluvia contigua de una tormenta tropical o huracán en los Estados Unidos, que se estableció por última vez en 1978, cuando la tormenta tropical Amelia dejó caer 48 pulgadas (121 cm) de lluvia en Medina, Texas, informó el Servicio Nacional de Meteorología.

En cuanto al drenaje, depende de dónde se encuentre en la región, dijo Newsha Ajami, hidróloga y directora de Política de Agua Urbana de la iniciativa Agua en el Oeste de la Universidad de Stanford. Si su casa está cerca de un pantano o un riachuelo, podría permanecer en el agua durante días, si no semanas. Pero en los bordes del alcance de la inundación, "esas áreas se están secando", dijo. "Sé que la lluvia ya se ha detenido y el sol brilla hoy". [Una historia de destrucción: 8 grandes huracanes]

Planificación para el futuro

De acuerdo con los expertos, hay una serie de formas en que Houston puede prevenir futuras inundaciones catastróficas.

Por ejemplo, la ciudad podría construir más reservorios para contener aguas pluviales, y también podría expandir su red de canales y pantanos, dijo Luthy. Concedido, algunas personas podrían perder sus propiedades en el proceso, pero el gobierno podría usar el "derecho de paso" para reclamar esas tierras para ayudar a mitigar las inundaciones, dijo.

Además, la ciudad podría aprobar regulaciones que aseguren que los desarrolladores utilicen superficies permeables que minimicen la escorrentía del agua de lluvia cada vez que se construye un nuevo desarrollo o se remodela uno antiguo, dijo Luthy. Tales superficies podrían incluir asfaltos permeables y concreto permeable, así como áreas cubiertas de hierba, dijo Ajami.

"Al final del día, tenemos que minimizar las áreas impermeables", dijo Ajami a WordsSideKick.com. "Tenemos que aprender a vivir con la naturaleza".

Los campos deportivos también son permeables, dijo Ajami. Tal vez la ciudad podría colocar cisternas gigantes (una gran estructura similar a una piscina) debajo de sus estadios para recolectar agua. Esta agua podría utilizarse para diferentes propósitos, como regar la hierba o liberarla al medio ambiente, dijo.

Esta idea cisterna no es novedosa. El centro comercial con césped en Washington, DC, tiene una cisterna debajo, dijo Ajami.

"Veo cada uno de estos desastres naturales como grandes oportunidades", dijo. "Al final del día, esta es una oportunidad para que la ciudad de Houston evalúe cómo quiere implementar las soluciones del siglo XXI para los problemas del siglo XXI".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ALERTA LOCAL.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com