¿Cuánto Tiempo Le Toma A Un Auto Estacionado Alcanzar Temperaturas De Calor Mortal?

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¿qué tan rápido se necesita un automóvil estacionado afuera en un día caluroso para alcanzar temperaturas mortales?

Es bien sabido que un automóvil estacionado afuera en un caluroso día de verano puede convertirse en un horno abrasador. Pero, ¿a qué velocidad tarda el interior de un automóvil en calentarse hasta temperaturas mortales?

La respuesta puede ser una cuestión de vida o muerte. Cada año en los Estados Unidos, un promedio de 37 niños mueren después de ser dejados en autos calientes, según investigadores de un nuevo estudio, publicado en línea hoy (24 de mayo) en la revista Temperature.

Para investigar el asunto, los investigadores estudiaron cuánto tardan los diferentes tipos de automóviles en calentarse en los días calurosos. Los hallazgos fueron alarmantes: en 1 hora, la temperatura dentro de un automóvil estacionado al sol en un día que alcanzó 95 grados Fahrenheit (35 grados Celsius) o más caliente, alcanzó un promedio de 116 grados F (47 grados C). [¿Por qué estar en el calor nos hace sentir cansados?]

Los tableros de los autos se calentaron aún más, alcanzando los 157 grados F (69 grados C), en promedio; los volantes se elevaron a una temperatura de 127 grados F (53 grados C), en promedio; y la temperatura de los asientos llegó a 123 grados F (51 grados C), en promedio.

Los automóviles estacionados a la sombra en un día caluroso tenían temperaturas más bajas, pero aún abrasadoras. Después de 1 hora, la temperatura interior de estos autos alcanzó un promedio de 100 grados F (38 grados C). Los tableros de estos autos promediaron 118 grados F (48 grados C); el volante promediaba 107 grados F (42 grados C); y los asientos promediaron 105 grados F (41 grados C), encontraron los investigadores.

"Todos hemos regresado a nuestros autos en los días calurosos y apenas hemos podido tocar el volante", dijo en un comunicado la co-investigadora del estudio Nancy Selover, climatóloga de la Universidad Estatal de Arizona. "Pero, imagina cómo sería eso para un niño atrapado en un asiento de seguridad". (Más sobre esto más adelante.)

Selover agregó que cualquier persona sentada en un automóvil así respiraría, por supuesto, y que cada respiración introduciría humedad en el vehículo.

"Están exhalando humedad en el aire", dijo Selover. "Cuando hay más humedad en el aire, una persona no puede enfriarse sudando porque el sudor no se evaporará tan rápido".

Los automóviles pueden volverse mortales después de 1 hora bajo el sol o la sombra en un día caluroso.

Los automóviles pueden volverse mortales después de 1 hora bajo el sol o la sombra en un día caluroso.

Crédito: Safwat Saleem / ASU

Los investigadores utilizaron seis vehículos en el estudio: dos autos de economía plateados idénticos, dos sedanes medianos de plata idénticos y dos minivans de plata idénticos. Luego, en tres días diferentes de verano en Tempe, Arizona, monitorearon los autos estacionados en lugares soleados y con sombra.

"Estas pruebas replicaron lo que podría suceder durante un viaje de compras", dijo Selover. "Queríamos saber cómo sería el interior de cada vehículo después de una hora, aproximadamente la cantidad de tiempo que tomaría comprar comestibles. Sabía que las temperaturas serían altas, pero me sorprendió la temperatura de la superficie".

Como era de esperar, los coches se calientan a diferentes ritmos. Los investigadores encontraron que el automóvil económico se calentó más rápido que el sedán mediano y la minivan.

Niños en carros

Una persona atrapada en un automóvil que se calienta rápidamente corre el riesgo de sufrir un golpe de calor, que puede ser mortal.

Es difícil predecir cuándo se producirá un golpe de calor, en gran parte porque la condición involucra muchos factores, como la edad, el peso y las condiciones de salud existentes de una persona, señalaron los investigadores. Pero la mayoría de los casos ocurren cuando la temperatura corporal central de un niño aumenta por encima de los 104 grados F (40 grados C) durante un período prolongado de tiempo. [¿Qué es el golpe de calor?]

Para aprender más sobre los riesgos que enfrentan los niños, los investigadores utilizaron datos para modelar a un niño hipotético de 2 años. Los investigadores encontraron que cuando estaban atados a un asiento de automóvil en un automóvil estacionado en un día caluroso, este niño cumpliría con los criterios de golpe de calor en solo 1 hora si el automóvil estaba estacionado al sol y 2 horas si estaba estacionado en la sombra.

"Esperamos que estos hallazgos puedan aprovecharse para la concientización y prevención de la insolación pediátrica vehicular y la creación y adopción de tecnología en el vehículo para alertar a los padres de niños olvidados", la investigadora principal del estudio, Jennifer Vanos, profesora asistente de clima y humanos. Salud en la Universidad de California, San Diego, dijo en el comunicado.

Vanos agregó que los efectos de la hipertermia (que tienen una temperatura corporal más alta de lo normal) y la insolación ocurren a lo largo de un continuo, desde lesiones internas hasta daño cerebral y orgánico.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: trabajando a 100 grados.




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