¿Cuánto Tardan Los Plásticos En Biodegradarse?

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WordsSideKick.com responde el tiempo que demora la biodegradación de los plásticos en el artículo. Averigüe qué causa este material complejo para biodegradarse.

Deje caer una botella de ketchup en el suelo y se lo agradecerá. tereftalato de polietilenoo MASCOTA, el plástico casi indestructible usado para hacer la mayoría de los envases y botellas. Sin embargo, deje caer la misma botella en un relleno sanitario, y podría tener dudas. ¿Por qué? Porque los plásticos a base de petróleo como el PET no se descomponen de la misma manera que lo hace el material orgánico. La madera, el pasto y los restos de alimentos se someten a un proceso conocido como biodegradación cuando están enterrados, que es una forma elegante de decir que son transformados por bacterias en el suelo en otros compuestos útiles. Pero las bacterias vuelven sus narices al plástico. Cargue sus platos con algunas bolsas de plástico y botellas, y los glotones unicelulares se saltearán la comida por completo.

Según esta lógica, es seguro argumentar que el plástico nunca se biodegradará. Por supuesto, ese no es el final de la historia. Daniel Burd, un estudiante del Instituto Colegial de Waterloo, demostró recientemente que ciertos tipos de bacterias pueden descomponer el plástico. Su investigación ganó el primer premio en la Feria de Ciencias de Canadá, ganándole $ 10,000 en efectivo y una beca de $ 20,000 [fuente: Kawawada].

Hasta que otros investigadores puedan replicar el experimento de Burd y las plantas de tratamiento de desechos pueden implementar cualquier proceso nuevo, la única forma real de descomponer el plástico es a través de la fotodegradación. Este tipo de descomposición requiere luz solar, no bacterias. Cuando los rayos UV golpean el plástico, rompen los enlaces que mantienen unida la larga cadena molecular. Con el tiempo, esto puede convertir una pieza grande de plástico en muchas piezas pequeñas.

Por supuesto, el plástico enterrado en un vertedero rara vez ve la luz del día. Pero en el océano, que es donde terminan muchas bolsas de comestibles desechadas, botellas de refrescos y anillos de seis paquetes, el plástico es bañado en tanta luz como el agua. En 2009, investigadores de la Universidad de Nihon en Chiba, Japón, encontraron que el plástico en el agua del océano caliente puede degradarse en tan solo un año. Esto no suena tan mal hasta que te das cuenta de que esos pequeños trozos de plástico son químicos tóxicos como el bisfenol A (BPA) y el oligómero PS. Estos terminan en las entrañas de los animales o se lavan en las costas, donde es más probable que los humanos entren en contacto directo con las toxinas.

Una solución a este desastre ambiental es el plástico biodegradable. Hay dos tipos actualmente en el mercado - plástico hidro-biodegradable a base de plantas y plástico oxo-biodegradable a base de petróleo. En la primera categoría, ácido polilactico (PLA), un plástico hecho de maíz, encabeza la lista como la alternativa más comentada. El PLA se descompone en agua y dióxido de carbono en 47 a 90 días, cuatro veces más rápido que una bolsa a base de PET que flota en el océano. Pero las condiciones deben ser correctas para lograr este tipo de resultados. El PLA se descompone más eficientemente en instalaciones de compostaje comercial a altas temperaturas. Cuando está enterrado en un vertedero, una bolsa de plástico hecha de maíz puede permanecer intacta al igual que una bolsa de plástico hecha de petróleo o gas natural.

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