Cómo Funcionan Las Lobotomías

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Las lobotomías se publicaron por primera vez debido a alguien voló sobre el nido del cuco. ¿pero cómo eran realmente las lobotomías? ¿podrían curar la enfermedad mental?

Es de noche en un hospital psiquiátrico en Oregon, y hay una lucha entre un paciente que no cumple con la norma y la enfermera jefe. El paciente violento, sin embargo, no es en realidad un enfermo mental; es un convicto llamado McMurphy que fingió la locura para poder terminar su sentencia en un hospital psiquiátrico en lugar de en una prisión. Ha causado muchos problemas en el hospital al alentar a los otros pacientes a enfrentarse a los abusos de la enfermera jefe. McMurphy eventualmente intenta estrangularla porque es en parte responsable de la muerte de otro paciente.

Debido a las acciones violentas del paciente, la enfermera jefe lo ha comprometido a una sala especial para pacientes considerados "perturbados". También se somete a un lobotomía - Una operación en la que se cortan las conexiones entre los lóbulos frontales y el resto del cerebro. El procedimiento lo deja en estado vegetativo. A su regreso a la sala, otro paciente, Jefe, comenta que "No hay nada en la cara. Al igual que uno de esos maniquíes de la tienda".

Esta escena, de la novela "Alguien voló sobre el nido del cuco" y la película posterior, fue la primera vez que muchas personas oyeron hablar de una lobotomía. Para algunos, sigue siendo lo primero que viene a la mente: una operación en el cerebro que hace que un paciente violento e insatisfactorio se calme o incluso no responda por completo. A fines de la década de 1950, cuando Ken Kesey escribió su libro, se usaron lobotomías para tratar muchos tipos diferentes de enfermedades mentales, incluyendo ansiedad, depresión y esquizofrenia. El procedimiento también se realizó en personas que se consideraron extremadamente emocionales, difíciles de manejar o simplemente "de mal humor".

-Con la amplia gama de medicamentos y otros tipos de terapias disponibles para tratar enfermedades mentales graves en la actualidad, es difícil imaginar que los médicos alguna vez pensaron que una operación tan drástica era el camino a una cura. Como leerás en este artículo, no siempre fue una gran cura. Comencemos por observar exactamente lo que implica realizar una lobotomía.

El camino del pico de hielo

Dr. Moniz

Dr. Moniz

La lobotomía es un tipo de neurocirugía, o cirugía realizada en el cerebro, conocida como psicocirugía. La idea detrás de la psicocirugía es que las formas graves de enfermedad mental pueden tratarse cambiando la forma en que funciona el cerebro. Los médicos creían que al cortar las conexiones que los lóbulos frontales, o la corteza prefrontal, tenían con el resto del cerebro, podían calmar las emociones de los pacientes y estabilizar sus personalidades sin eliminar su inteligencia y sus funciones motoras.

La corteza prefrontal cumple una serie de funciones complejas en el cerebro, generalmente llamadas funciones ejecutivas. (La toma de decisiones y planificación a nivel superior, el razonamiento y la comprensión, la expresión de la personalidad, la creatividad y el comportamiento de una manera socialmente aceptable se ajustan a esta categoría.) La corteza prefrontal está conectada a muchas otras regiones del cerebro, incluido el tálamo, que recibe y transmite señales sensoriales.

El cerebro está compuesto esencialmente de dos tipos diferentes de materia: gris y blanco. materia gris Incluye las neuronas o células del cerebro, junto con sus vasos sanguíneos y extensiones. materia blanca comprende los axones, o fibras nerviosas, que conectan las áreas de la materia gris y llevan mensajes entre ellos a través de impulsos eléctricos. Por lo tanto, se pretendía que una lobotomía cortara la materia blanca entre diferentes áreas de la materia gris. (Otro nombre para la lobotomía, leucotomia, significa "cortar / cortar blanco" en griego.)

Las primeras lobotomías fueron realizadas en 1935 por los neurólogos portugueses Dr. Antonio Egas Moniz y Dr. Almeida Lima. Inicialmente, perforaron agujeros en el cráneo a ambos lados de la corteza prefrontal e inyectaron las fibras de conexión con alcohol para destruirlos. Sin embargo, este procedimiento provocó demasiadas complicaciones, incluido el daño a otras partes del cerebro. Entonces Moniz decidió usar una herramienta llamada leucotomo. Después de perforar los orificios en el cráneo, el médico presionó la parte posterior de la herramienta, lo que extendió un alambre o bucle de metal hacia adentro. Al extender y luego retraer el leucotomo, pudo eliminar los núcleos de materia blanca.

En 1936, un neurólogo y psiquiatra llamado Dr. Walter Freeman y su compañero, el Dr. James Watts, comenzaron a realizar lobotomías en los Estados Unidos. Diez años más tarde, Freeman perfeccionó un nuevo método. La técnica de Moniz, llamada lobotomía prefrontal, requirió a un paciente someterse a anestesia general en un quirófano. Freeman quería encontrar una técnica que fuera más rápida, más accesible y menos costosa, por lo que decidió llegar a la corteza prefrontal a través de las cuencas de los ojos.

Freeman practicó por primera vez en cadáveres utilizando un recogedor de hielo, que es cómo su método llegó a ser conocido como la "lobotomía del recogedor de hielo". Cuando comenzó a realizar el lobotomia transorbital en pacientes, usó una versión más fuerte de un leucotomo que se parecía a un piquete de hielo, llamado orbitoclasto. Después de atravesar la parte superior de la cuenca del ojo, Freeman podría ingresar al cerebro con solo golpear ligeramente el orbitoclasto con un martillo para romper la delgada capa de hueso. Luego lo hizo girar para cortar las fibras. Después de extraer el orbitoclasto, el procedimiento se repitió en el otro lado. La lobotomía transorbital tomó 10 minutos o menos.

Debido a que no era necesario perforar el cráneo, se podía hacer dejando inconsciente al paciente a través de un shock electroconvulsivo. También podría ser realizado por no cirujanos.Como la mayoría de los hospitales psiquiátricos no contaban con quirófanos o cirujanos en el personal, este nuevo método facilitó que el paciente se sometiera al procedimiento. Finalmente, Freeman realizó lobotomías como procedimientos ambulatorios en su consultorio, además de hacerlo en hospitales psiquiátricos y enseñando a otros médicos cómo hacerlo.

Entonces, ¿qué tan bien funcionaron las lobotomías? Todo depende de a quien le preguntes. A continuación, veremos los diferentes resultados de los pacientes que tuvieron lobotomías a lo largo de los años.

Cirugía del alma: éxitos y fracasos en pacientes con lobotomía

El embajador estadounidense Joseph Kennedy con tres de sus hijos en 1938, antes de la lobotomía de Rosemary. De izquierda a derecha: Rosemary, Joseph, Teddy y Eunice.

El embajador estadounidense Joseph Kennedy con tres de sus hijos en 1938, antes de la lobotomía de Rosemary. De izquierda a derecha: Rosemary, Joseph, Teddy y Eunice.

En Estados Unidos, unos 50,000 pacientes fueron lobotomizados, la mayoría de ellos entre 1949 y 1956. El propio Dr. Freeman realizó entre 3,500 y 5,000 de ellos. Llamó a las lobotomías "cirugía del alma" y afirmó que podían usarse para tratar no solo la esquizofrenia, sino también la depresión, el dolor crónico y otras afecciones mentales y físicas. Freeman y otros médicos que realizaron lobotomías creían que podían aliviar el sufrimiento. En algunos casos, lo hicieron.

Freeman realizó por primera vez su lobotomía transorbital en Ellen Ionesco en 1946. Angelene Forester, su hija, la describió como "violentamente suicida". Después de la lobotomía de Ionesco, Forester dice que "fue solo la paz [...] fue como dar la vuelta a una moneda. Así de rápido. De modo que hizo lo que hizo, hizo algo bien" [fuente: NPR]. Patricia Moen, quien también fue suicida, fue lobotomizada por Freeman en 1962. Después, Moen dijo que "recién comenzó a vivir de nuevo". Su esposo Glenn estaba "encantado por la forma en que resultó".

No todos los pacientes estaban tan felices con la vida después de sus lobotomías. Howard Dully fue lobotomizado por Freeman cuando tenía 12 años en 1960. No estaba mentalmente enfermo; su madrastra quería cambiar su personalidad, que ella describió como desafiante. A Dully no se le habló de la operación hasta después. Afirma que "la cirugía me dañó de muchas maneras. Pero no me 'arregló' ni me convirtió en un robot. Así que mi familia me puso en una institución" [fuente: Dully]. Dully afirma que siempre se sintió diferente, como "un fenómeno" y "avergonzado". Vivió en instituciones durante 10 años y luchó contra las adicciones hasta los 50 años.

Uno de los fracasos más famosos de Freeman fue la hermana de un presidente. En 1941, Rosemary Kennedy, la hermana de John F. Kennedy, fue lobotomizada a la edad de 23 años. Rosemary fue descrita como una niña tímida y despreocupada, pero en su adolescencia, se volvió rebelde y de mal humor. Un médico sugirió que una lobotomía podría calmar a Rosemary. En ese momento, Freeman solo había realizado alrededor de 60 lobotomías y aún no había creado su técnica transorbital, por lo que realizó una lobotomía prefrontal.

La operación hizo a Rosemary más manejable, ya que esencialmente se quedó con la capacidad mental de un bebé. No podía hablar inteligiblemente ni controlar algunas funciones corporales, y miró al espacio durante horas. Rosemary pasó el resto de su vida en una institución. Algunos investigadores han afirmado que tenía una discapacidad mental leve antes de su lobotomía, mientras que otros dicen que tenía algún tipo de enfermedad mental. En público, Rosemary fue descrita como discapacitada mental. Su hermana Eunice Kennedy Shriver más tarde ayudó a fundar las Olimpiadas Especiales en su honor.

Otros pacientes de lobotomía también experimentaron resultados negativos. Anita McGee fue lobotomizada por Freeman en 1953 para la depresión posparto. Su hija Rebecca Welch describe a su madre como "allí pero no allá" [fuente: NPR]. McGee ha pasado el resto de su vida en instituciones. Beulah Jones fue lobotomizada a fines de la década de 1940 debido a la esquizofrenia. Su hija Janice-Jones Thomson declaró que luego, "no hubo ningún cambio en su comportamiento, aparte de que perdió su intelecto superior. Ya no podía sentarse a leer. Apenas podía escribir. No tenía memoria a largo plazo" [fuente: PBS].

El neurólogo, el Dr. Elliot S. Valenstein, dijo sobre las lobotomías: "Hubo algunos resultados muy desagradables, resultados muy trágicos y algunos resultados excelentes, y mucho en medio" [fuente: Valenstein]. Irónicamente, el procedimiento no pudo curar a los esquizofrénicos. Según el neurocirujano Dr. Frank Vertosick, "A diferencia de la depresión y la manía, que son trastornos del estado de ánimo, la esquizofrenia es un trastorno del pensamiento. Y lo que una lobotomía altera es el estado emocional, no las capacidades cognitivas" [fuente: Vertosick].

Si los resultados variaron tanto, ¿por qué las lobotomías se convirtieron en la manera de tratar la enfermedad mental? La respuesta está en el estado de la atención psiquiátrica durante el tiempo en que se popularizó la lobotomía.

Atención psiquiátrica en la década de 1930: los orígenes de la lobotomía

Desarrollada en la década de 1930, la terapia electroconvulsiva consiste en pasar una corriente eléctrica a través del cerebro. Todavía se utiliza hoy en día para tratar a los enfermos mentales graves.

Desarrollada en la década de 1930, la terapia electroconvulsiva consiste en pasar una corriente eléctrica a través del cerebro. Todavía se utiliza hoy en día para tratar a los enfermos mentales graves.

A pesar de que había recorrido un largo camino desde los días de simplemente restringir y encerrar a los enfermos mentales, la atención psiquiátrica en la década de 1930 era todavía muy limitada. Básicamente, no hubo tratamiento para los pacientes esquizofrénicos, por ejemplo. Los psiquiatras intentaron tratar sus síntomas recetando medicamentos como sedantes, que suprimían el sistema nervioso del paciente, y probaban varias terapias diferentes para la mente y el cuerpo.

Los esquizofrénicos recibieron hidroterapia en forma de baños fríos o calientes durante horas a la vez. También hubo algunos tipos diferentes de terapia de choque: insulina, metrazol y terapia electroconvulsiva (ECT). Todas estas terapias indujeron convulsiones en pacientes. Muchos psiquiatras afirmaron que estas terapias funcionaban con pacientes "escandalosos" para salir de su enfermedad.Otros creían que había una conexión entre la epilepsia y la esquizofrenia: un paciente que tenía el primero, incluso si era inducido, no podía tener el último.

Estos tratamientos generalmente no curaron a los esquizofrénicos, depresivos y otros de su enfermedad mental; la mayoría estaban dentro y fuera de los hospitales o finalmente pasaron toda su vida dentro de ellos. Además, los hospitales en los Estados Unidos estaban hacinados: en 1940, había alrededor de 1 millón de pacientes y la población crecía en un 80 por ciento por año [fuente: Dully]. Las condiciones también se estaban deteriorando debido a la falta de fondos durante la Gran Depresión. Los hospitales públicos tenían poco personal y los pacientes a menudo se quedaban sin ningún tipo de tratamiento. Las personas adoptaron la idea de una cura rápida y simple y tenían la esperanza de que la cirugía pudiera proporcionarla.

En 1933, dos neurólogos en el laboratorio de primates de Yale, el Dr. John Fulton y la Dra. Carlyle Jacobson, realizaron experimentos en dos monos llamados Becky y Lucy. Después de probar la inteligencia de los monos, los médicos extrajeron la mitad de los lóbulos frontales de sus cerebros y luego los volvieron a probar. Parecían conservar sus habilidades e inteligencia. Fulton y Carlyle retiraron la otra mitad de los lóbulos frontales de los monos. Las personalidades de Becky y Lucy cambiaron, ya no se volvieron violentas y frustradas cuando no obtuvieron sus premios inmediatamente después de completar una prueba. Los monos todavía podrían completar las pruebas, aunque no tanto.

El Dr. Moniz vio a Fulton presentar su trabajo en una conferencia en 1935. Vio similitudes entre el comportamiento de los monos antes de su cirugía y el comportamiento de sus pacientes con enfermedades mentales. Moniz concluyó que podía realizar una operación ligeramente diferente en las personas para separar sus emociones y pensamientos mientras retenía su inteligencia. Él y su colega, el Dr. Lima, realizaron numerosos experimentos en cerebros de cadáveres antes de intentar una lobotomía en un paciente vivo. Después de perfeccionar su técnica, Moniz obtuvo éxito: sus pacientes lobotomizados estaban serenos y ya no estaban ansiosos.

Al año siguiente, Moniz compartió sus hallazgos en revistas médicas y en conferencias, en una recepción mixta. Algunos psiquiatras estaban muy molestos con la idea de que una cirugía que destruyera tejido cerebral sano podría curar una enfermedad mental. Aceptar la psicocirugía también significaba reconocer que otras formas de terapia, como el creciente campo del psicoanálisis, pueden no funcionar.

Sin embargo, muchos psiquiatras y neurólogos estaban intrigados, entre ellos el Dr. Walter Freeman. Su defensa de la cirugía eventualmente incluyó un "lobotomóvil" de viaje, una camioneta personalizada en la que demostró su técnica a la prensa, así como a médicos en hospitales psiquiátricos. Le gustaba presumir al entrar en ambas cuencas oculares a la vez con dos orbitoclastos diferentes. Los críticos compararon a Freeman con un evangelista por la causa, mientras que los partidarios afirmaron que obtener una lobotomía fue tan seguro y fácil como obtener un emplazamiento en el dentista. Cuando Howard Dully recibió los registros de la lobotomía realizada en él cuando era niño, descubrió que le había costado a sus padres menos de $ 200. Las lobotomías despejaron los hospitales superpoblados y, a diferencia de otros cuidados psiquiátricos, prometieron resultados inmediatos.

Sin embargo, la llamada "revolución de la lobotomía" duró menos de 20 años. A continuación, veremos cómo cayó en desgracia y lo que está sucediendo con la psicocirugía hoy.

Crítica de las lobotomías

Este detalle de Hieronymous Bosch.

Este detalle de "The Cure of Folly" de Hieronymous Bosch hace referencia a un tipo de psicocirugía realizada en su día: trepanación.

En 1950, se sintetizó un medicamento llamado clorpromazina (vendido como Thorazine). Esto marcó el principio del fin de las lobotomías como tratamiento para las enfermedades mentales en los Estados Unidos. Thorazine fue el primero en una serie de fármacos antipsicóticos, y algunos lo han descrito como el mayor avance en el tratamiento de la esquizofrenia, a la par de lo que hizo el descubrimiento de la penicilina para el tratamiento de enfermedades infecciosas.

Las críticas a las lobotomías siempre habían existido, pero la preocupación creció junto con su popularidad. Un editorial en una edición de 1941 del Journal of American Medical Association decía: "Ningún médico puede afirmar que este es o no es un procedimiento que realmente valga la pena. La decisión final debe esperar la producción de más evidencia científica". [fuente: Diefenbach]. Aún así, el Comité Nobel seleccionó al Dr. Moniz, nominado por el Dr. Freeman, para el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1949. Sin embargo, mientras que las publicaciones populares contenían historias de la precisión quirúrgica de Freeman y la recuperación milagrosa de los pacientes, la comunidad médica y científica discutió La naturaleza cruda de la operación y se preguntaba si realmente podría probarse como efectiva.

Con el tiempo esta negatividad se extendió a la prensa general. Después de que la URSS prohibió las lobotomías en 1953, un artículo del New York Times citó al psiquiatra soviético Dr. Nicolai Oseresky diciendo que las lobotomías "violan los principios de la humanidad" y convierten a "una persona demente" en "un idiota" durante una reunión de la Federación Mundial. de Salud Mental [fuente: Laurence]. El artículo también decía que los principales psiquiatras europeos y estadounidenses que asistían estaban dispuestos a aceptar. Nunca hubo una base científica establecida para las lobotomías, y la mayoría de los psiquiatras no realizaron atención de seguimiento a largo plazo para sus pacientes para evaluar su efectividad.

Algunas críticas tenían que ver con los criterios relajados para las lobotomías. Fueron entregados a los delincuentes, en algunos casos contra su voluntad, en un intento de "curarlos" de su deseo de cometer delitos. Algunos veteranos de la Segunda Guerra Mundial fatigados en la batalla fueron lobotomizados para poder liberar espacio en los hospitales.Cuando los pacientes no pudieron acceder a la operación ellos mismos, los miembros de su familia lo hicieron, pero a veces el miembro de la familia estaba más interesado en deshacerse de su problema que en ayudar al paciente. A medida que más historias de abusos y resultados desastrosos se hicieron públicos y las drogas antipsicóticas se generalizaron, las lobotomías fueron olvidadas.

Freeman continuó realizando lobotomías hasta 1967, cuando se le prohibió operar después de la última paciente (en su tercera lobotomía, la Dra. Freeman creyó en intentarlo hasta que lo hizo bien) murió de una hemorragia cerebral. Continuó visitando a sus antiguos pacientes y promocionando el éxito de la lobotomía hasta que murió de cáncer en 1972.

Aunque la lobotomía ha sido prohibida en varios países (incluido el país de origen de Portugal, Moniz), todavía se realiza en cantidades limitadas en varios países en la actualidad. A menudo se utiliza para tratar la epilepsia. Ahora conocido como NMD (neurocirugía para el trastorno mental), las lobotomías se realizan en dos hospitales en Gran Bretaña como último recurso para tratar el trastorno obsesivo-compulsivo y la depresión severa. Quienes lo apoyan todavía creen que puede ser beneficioso cuando todos los otros tratamientos han fallado.

Algunos médicos en los Estados Unidos están interesados ​​en reactivar la psicocirugía - o cirugia psiquiatrica, como algunos prefieren llamarlo. En 1997, un equipo de neurocirujanos de Harvard publicó un informe sobre el uso de MRI para guiar a los médicos en la realización de cingulotomías para tratar la enfermedad mental. Una cingulotomía consiste en quemar pequeños agujeros en el giro cingulado, un área del cerebro que conecta los lóbulos frontales con la región límbica, involucrada en el comportamiento emocional. Aunque hay algunas pruebas de que esto puede funcionar, el neurocirujano, el Dr. Frank Vertosek, señala los problemas de relaciones públicas inherentes a cualquier tipo de psicocirugía. También afirma que la mayoría de los pacientes con enfermedades mentales responderán bien a los medicamentos y otras terapias, dejando a pocos candidatos para la cirugía, incluso si se volviera más aceptable.

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