Cómo Funciona La Contaminación Lumínica

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La contaminación lumínica se explica en este artículo. Aprende sobre la contaminación lumínica.

Los seres humanos han podido aprovechar la electricidad durante un período de tiempo relativamente breve. Antes de eso, si bien las personas tenían algunas pequeñas medidas para protegerse de la oscuridad, todavía era una faceta muy importante de sus vidas. Fueron guiados por las estrellas y dirigidos por la luz de la luna. Ellos sincronizaron sus vidas de acuerdo con sus ritmos circadianos naturales y estuvieron en sintonía con todos los vastos impactos corporales y de comportamiento que eso implicaba. Hoy en día, podemos permanecer despiertos toda la noche y desafiar a la oscuridad, ¿pero a qué costo?

No existe una definición definitiva y definitiva para el fenómeno conocido como la contaminación lumínica, pero aquí hay una forma general de descomponerlo en tipos:

  • Resplandor del cielo: Ocurre cuando la luz difusa se escapa de los paisajes desarrollados, dejando una cúpula brillante y brumosa sobre ciudades y pueblos. Las fotos nocturnas de las principales áreas metropolitanas a menudo muestran esto en una intensidad asombrosa, con las mantas más brillantes de brillo celestial que emiten llamas oscuras y ardientes salpicadas de puntos de luz brillantes. Este tipo de contaminación lumínica suele deberse a la multitud de partículas de luz dispersa que se disparan hacia el aire y se dispersan en la atmósfera.
  • Traspaso de luz: Es posible que sus vecinos sepan que es mejor no saltar por encima de su cerca en medio de la noche, pero ¿saben lo suficiente como para no dejar todas sus luces encendidas, adentro y afuera, en previsión de una salida nocturna? Ese tipo de escenario es de lo que se trata el traspaso de luz, y puede haber muchas más fuentes potenciales, como faroles o negocios cercanos.
  • Deslumbramiento: Esto suele ocurrir cuando las luces apuntan directamente a los ojos de las personas; en otras palabras, ves directamente en la fuente de la luz. Al conducir por la noche, es probable que haya encontrado muchas luces que emiten ejemplos deslumbrantes de deslumbramiento (los faros son un excelente ejemplo). Esto puede ser un fenómeno peligroso cuando poder ver de noche es fundamental para la seguridad de todos.
  • Desorden: Este concepto básicamente implica una sobreabundancia de iluminación. Ya sea que las luces de la calle estén muy juntas a lo largo de una carretera o que iluminen un edificio con el aliento del mediodía en plena madrugada, estas prácticas pueden distraer y desperdiciar.

Si bien hay otros nombres que a veces se usan para describir los problemas de iluminación anteriores y similares, la idea básica que se debe tener en cuenta es que la contaminación lumínica implica demasiada luz artificial (a menudo debido a las bombillas, disposiciones y accesorios mal elegidos) que brillan en el momento equivocado de "día" y típicamente resultando en graves consecuencias.

El lado oscuro de la contaminación lumínica: efectos animales

Es bastante obvio por qué los astrónomos están irritados por la contaminación lumínica, pero ¿sabías que los animales también se ven afectados negativamente?

Es bastante obvio por qué los astrónomos están irritados por la contaminación lumínica, pero ¿sabías que los animales también se ven afectados negativamente?

Los astrónomos simplemente no son fanáticos de la contaminación lumínica; brilla más que la luz celestial entrante e interfiere con sus telescopios. Pero una gran variedad de animales sufre aún más, sus vidas son espantadas por el brillo de la contaminación lumínica.

Ciclos de sueño, ciclos de reproducción, ciclos de migración, ciclos de alimentación: los animales siguen todos los patrones adecuados de la vida siguiendo las pautas del sol, la luna, las estaciones y otros fenómenos terrenales. Una abundancia de luz los confunde y los hace actuar de acuerdo con la naturaleza. Puede que no parezca una gran cosa si una bandada de aves migra un mes antes, pero ¿qué pasa si hace demasiado frío cuando llegan a su destino o las condiciones de anidación no son las adecuadas? Las aves también pueden confundirse cuando vuelan sobre una ciudad luminosa: sin las estrellas que las guían, terminan perdidas sin remedio y, a menudo, vuelan hasta que se agotan.

Es similar con las tortugas marinas bebé. Cuando eclosionan en una playa se supone que deben dirigirse hacia el agua. La luna sirve para guiarlos y atraerlos, pero las luces brillantes de la playa pueden distraerlos fácilmente y las pequeñas tortugas a menudo se dirigen en la dirección equivocada, y con frecuencia terminan siendo víctimas de los autos que pasan.

Las ranas y los sapos, los murciélagos y las polillas, las luciérnagas y los peces, además de muchos otros animales, pueden sufrir cambios fisiológicos y de comportamiento perjudiciales si son engañados por la luz artificial. Los niveles de actividad, por ejemplo, cambian a menudo. Algunos búhos se aprovechan de la situación y cazan más, lo que hace que sus presas se escondan cada vez más. Los insectos pueden ser fatalmente atraídos a ciertas longitudes de onda de la luz en manadas, y no ayuda que los murciélagos a menudo sigan al forraje. Algunos animales son propensos a reproducirse más, otros a reproducirse menos. Las especies bioluminiscentes se enfrentan repentinamente a competidores incansables: las luces artificiales.

Los impactos más grandes de las perturbaciones ecológicas como estas no siempre son claros para los investigadores, pero considerando lo delicado que es el ecosistema del planeta, los impactos a largo plazo son completamente posibles. Desafortunadamente para nosotros, somos parte del reino animal como cualquier gorrión o tortuga marina. Entonces, aunque no nos demos cuenta, la contaminación lumínica nos afecta con la misma certeza que a ellos.

El lado oscuro de la contaminación lumínica: efectos humanos

Los artefactos de iluminación con forma de globo envían luz en todas las direcciones, incluso directamente hacia el cielo y la transmisión a través de la ventana de su habitación.

Los artefactos de iluminación con forma de globo envían luz en todas las direcciones, incluso directamente hacia el cielo y la transmisión a través de la ventana de su habitación.

Podríamos no vagar por el camino equivocado en la playa o estrellarnos de cabeza en los pisos superiores de los rascacielos, pero eso no significa que la contaminación lumínica (y la sobreexposición a la luz en general) no sea tan perjudicial para nuestras funciones corporales y la salud en general.

Las personas normales también sufren cuando hay demasiada luz flotando alrededor.Hay muchos componentes complejos, pero un factor que aparece repetidamente es la melatonina: demasiada luz nocturna equivale a muy poca producción de melatonina. Una pequeña hormona puede no parecer una pérdida demasiado grande, pero la investigación ha demostrado sistemáticamente que los niveles bajos de melatonina son increíblemente perjudiciales, con efectos de salud de gran alcance en todo el cuerpo. La luz durante la noche, incluso en niveles bajos, puede impedir seriamente la producción de melatonina. Menos de 40 minutos tomando el sol bajo una bombilla incandescente puede reducir los niveles de melatonina hasta en un 50 por ciento [fuente: Navara].

La melatonina afecta a una gran cantidad de procesos corporales, como el metabolismo, la función inmunológica y, a través del sistema endocrino, ayuda a equilibrar las hormonas reproductivas, tiroideas y suprarrenales. Cuando se suman a la mezcla de factores relacionados, como los ritmos circadianos interrumpidos y la falta de sueño, hay una larga lista de los problemas de salud que se han relacionado en cierta medida con un mundo artificialmente iluminado. Entre ellos se encuentran la obesidad, la diabetes tipo II, la enfermedad coronaria, la hipertensión, la resistencia a la insulina, el metabolismo deficiente y los ataques cardíacos.

El cáncer de mama y otros cánceres son otra preocupación importante. La melatonina actúa como un antioxidante, por lo que combinada con todas sus otras funciones clave, el aumento del riesgo de cáncer no debería ser una sorpresa, aunque las cifras reales podrían serlo. En los países desarrollados, las mujeres tienen cinco veces más probabilidades de contraer cáncer de mama que las mujeres en países subdesarrollados [fuente: Navara]. Los trabajadores por turnos que pasan sus noches bajo luces artificiales son otro grupo que es altamente susceptible a estos efectos.

Incluso se ha sugerido que básicamente hemos estado realizando un experimento global masivo, viendo cuánto podemos manejar antes de que nuestra adicción a la luz nos lleve a un lugar muy oscuro. Afortunadamente, la contaminación lumínica es una solución bastante fácil con beneficios incluso de mayor alcance que la mejora de la salud de prácticamente todo el planeta. Averigüe qué puede hacer al respecto en la página siguiente.

La solución a la contaminación lumínica

Las luminarias como esta enfocan la luz donde se necesita.

Las luminarias como esta enfocan la luz donde se necesita.

Incluso aparte de las mejoras importantes en la salud y el medio ambiente que vendrían con la solución del problema de la contaminación lumínica, hay muchos otros beneficios. Además, entre todos los problemas de contaminación que tenemos en la Tierra, la contaminación lumínica se ubica entre las mejores y más rentables para resolver.

Dado que la contaminación lumínica desperdicia vastas cantidades de dinero, una de las mayores ventajas de la iluminación adecuada se sentirá en la billetera colectiva del mundo. De manera similar, reducir la iluminación ineficiente e innecesaria disminuye la cantidad de emisiones de carbono que disparamos hacia nuestra atmósfera infeliz, siempre una ventaja.

¿Cuáles son algunas de las soluciones rápidas?

  • Utilice bombillas de bajo voltaje. Las lámparas de inundación en el garaje pueden hacer que te sientas más seguro, pero mientras miras a ciegas a través del mediodía del mediodía, cualquiera que intente merodear por ahí probablemente se haya deslizado sigilosamente en las sombras.
  • Reemplace las luces no amadas con luces de sensores de movimiento que solo se encienden cuando se activan. No uses luces cuando no las necesites específicamente.
  • Apuntar y proteger adecuadamente es fundamental para disminuir la contaminación lumínica. Compre accesorios que encajen completamente las bombillas para que toda la luz brille donde realmente se necesita, no se dispare en todas direcciones.

Una vez que haya abordado su propia morada, considere animar a otros a que también tomen medidas. Los propietarios de las carteleras y los líderes municipales son buenos comienzos, ya que la contaminación lumínica es un factor importante para las operaciones de alto costo y baja eficiencia.

Ahora también puedes centrar tu atención en el interior. Hay varias cosas que puede hacer para abordar el problema de las malas luces en su vida. Por ejemplo, cuando se trata de hábitos personales, haga todo lo posible para reducir el uso ligero, especialmente cuando la noche comienza a caer. Un interruptor más tenue puede ser una gran manera de hacer la transición a través del atardecer artificial. Para los viajes nocturnos a la nevera o al baño, considere la posibilidad de instalar una luz de noche roja que no sea tan probable que desestabilice su producción de melatonina. Asegúrate también de que tu habitación sea lo suficientemente oscura.

Para obtener más consejos, hay muchos grupos que buscan mejoras en la contaminación lumínica. Un ejemplo es el Asociación Internacional del Cielo Oscuro (IDA). Establecida en 1988, trabaja para educar al público sobre la necesidad de una iluminación más inteligente y asesora a quienes la buscan. Los miembros de más de 70 países actúan como defensores de los cielos oscuros y ayudan a desarrollar nuevas tecnologías para ayudar a la organización con su misión.

Para obtener más información sobre IDA y otras iniciativas, pase a la página siguiente.

Cómo funciona la contaminación lumínica: Nota del autor

Jessika Toothman, escritora de personal

Jessika Toothman, escritora de personal

Al vivir en una ciudad grande y extensa, no era ajeno a la contaminación lumínica antes de escribir este artículo. Pero estaba muy interesado (y un poco alarmado) en conocer todas las formas en que la contaminación lumínica afecta negativamente tanto a los animales como a las personas expuestas a ella. Varios ciclos de vida, entre ellos los ciclos de sueño, reproducción, migración y alimentación, pueden verse afectados por un exceso de luz mal programada. Y en gran medida, los humanos no se salvan de esto. La luz durante horas de oscuridad disminuye la producción de melatonina, que puede interrumpir toda una serie de funciones corporales.

Sin embargo, creo que lo más provocativo que leí fue esto: Al alterar con frecuencia y fundamentalmente nuestros ritmos circadianos colectivos, de hecho estamos realizando un experimento global masivo. Los humanos, y las plantas y animales que existen a nuestro alrededor, evolucionaron para seguir patrones naturales establecidos, como los momentos apropiados para dormir y despertar, desde los más pequeños escarabajos y murciélagos hasta los CEO más grandes y las RN más confiables.Ahora rutinariamente desafiamos ese dictado de millones de años en la fabricación. Dudo en imaginar los resultados de este experimento si falla.

Contaminación lumínica: Hoja de trucos

Cosas que necesitas saber:

  • La contaminación lumínica toma muchas formas, como el brillo del cielo visible en las áreas metropolitanas y el efecto de saturación común alrededor de los estadios y carreteras de béisbol con iluminación brillante. El traspaso es otro, cuando la luz no deseada se derrama en áreas no iluminadas.
  • La contaminación lumínica puede afectar a los animales de muchas maneras. Tiene el potencial de interrumpir los ciclos de sueño, los ciclos de reproducción, los ciclos de migración y los ciclos de alimentación, por nombrar algunos.
  • La contaminación lumínica también puede afectar a las personas. La luz artificial durante las horas de la noche disminuye los niveles de melatonina, lo que está vinculado a impactos de gran alcance en muchos procesos corporales, incluidas las actividades metabólicas, las respuestas inmunológicas y otras funciones hormonales.
  • La contaminación lumínica también desperdicia dinero y genera grandes cantidades de contaminación por carbono. Afortunadamente, sin embargo, es uno de los problemas de contaminación más fáciles y más baratos de resolver.
  • La contaminación lumínica se puede minimizar de muchas maneras. Las bombillas de bajo vatio, la iluminación con sensor de movimiento, los accesorios de iluminación optimizados direccionalmente y los reguladores de intensidad pueden ayudar a los hogares. También se puede solicitar a los líderes comerciales y municipales que hagan arreglos simples de mayor alcance.

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