Cómo Funciona La Lepra

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La lepra es una enfermedad muy mal representada en los medios de comunicación. Averigua sobre la lepra en WordsSideKick.com.

Acurrucado con llagas, tal vez falta dedos de los pies, definitivamente impuro. Los leprosos despiertan algunas cosas bastante horribles en nuestra imaginación, ¿no es así? Eso es imaginación y NO realidad. Sin embargo, hay un estigma de larga data cuando se trata de esta enfermedad; piensa en lo que realmente dices cuando llamas a alguien leproso. Incluso, una vez se creyó que las víctimas de las enfermedades eran, en realidad, víctimas del pecado (mencionadas, a través de una posible traducción dudosa, en Levítico 13:14 en el Antiguo Testamento). Aunque la lepra tiene un historial de ser considerado como altamente contagioso (no lo es) y mortal, en realidad es totalmente tratable. Y hay un riesgo tan bajo de transmisión que no hay razón para aislar o aislar a las personas con lepra.

La lepra ha estado con nosotros desde aproximadamente 1500 aC. (ahí es cuando se menciona por primera vez en el papiro de Ebers egipcio, pero también se menciona en otros escritos antiguos, incluso en escritos asiáticos prehistóricos que datan del año 600 a. C.). Pero probablemente ha estado plagando a los humanos durante mucho más tiempo, al menos desde las antiguas civilizaciones de China, Egipto e India. En 2009, los antropólogos descubrieron evidencias de lepra en un esqueleto de 4.000 años de edad, que remonta la infección a la India prehistórica, alrededor del año 2000 a. [Fuente: Robbins]. Los científicos teorizan que la infección se extendió a medida que crecían los imperios y las rutas comerciales, y que probablemente llegó a las Américas durante la exploración europea del Nuevo Mundo.

En 1866, después de que la lepra comenzara a infectar a los hawaianos, la península de Kalaupapa de la isla de Molokai se convirtió en la primera colonia de leprosas que permaneció hasta 1969. (Eso es aproximadamente una década después de que Hawai se convirtiera en un estado de los Estados Unidos). Ocho mil hawaianos fueron enviados a vivir (y morir) allí, en cuarentena, en un esfuerzo por evitar que la enfermedad se propague. Hoy en día, las únicas víctimas de la lepra que viven en Kalaupapa son unas pocas más de una docena; hay mas turistas

La medicina moderna ha cambiado el nombre de lepra a enfermedad de Hansen (HD), después de que Gerhard Henrik Armauer Hansen, el científico que descubrió la causa de la infección, un germen, en 1873. Aunque no se haya erradicado, no aparecen muchos casos en estos días; de hecho, en 2012 solo había 232,857, y los que aparecen normalmente están contenidos en 16 países, principalmente en los trópicos. Los EE. UU. No son inmunes a la enfermedad, pero los incidentes son pocos. Solo se reportaron 213 casos nuevos de lepra en los EE. UU. En 2009 (la mayoría ocurrió en California, Florida, Hawai, Louisiana, Massachusetts, Nueva York y Texas, y la mayoría ocurrió en personas que habían inmigrado recientemente). En total, hay aproximadamente 6.500 personas que viven con lepra en los EE. UU. (Incluidos algunos que todavía viven en Molokai), y por lo general entre 150 y 250 infecciones de diagnóstico reciente cada año [fuentes: Programa Nacional de Enfermedad de Hansen (Lepra), Doerr]. Y deje que esto le alivie la mente: alrededor del 95 por ciento de los humanos son naturalmente inmunes a la infección.

Causas y síntomas de la lepra

La medicina moderna cambió el nombre de la lepra a la enfermedad de Hansen, después de que Gerhard Henrik Armauer Hansen, el científico que descubrió la causa de la infección en 1873.

La medicina moderna cambió el nombre de la lepra a la enfermedad de Hansen, después de que Gerhard Henrik Armauer Hansen, el científico que descubrió la causa de la infección en 1873.

Una vez considerado el castigo de una autoridad superior, ahora entendemos que la lepra es en realidad una infección bacteriana crónica adquirida causada por Mycobacterium leprae (M. leprae). Es contagioso, entre dos humanos, sí, pero también se transmite de armadillo a humano. Debido a que las lesiones cutáneas son visibles, son la característica distintiva de la enfermedad, pero es el daño a los nervios periféricos lo que se encuentra en el núcleo.

Nadie está 100% seguro de cómo te infectas Señor laprae, pero es ampliamente aceptado que entre los humanos se transmite a través de pequeñas gotas que se liberan al toser y estornudar; un estornudo, por ejemplo, puede dispersar esas gotas tan rápido como 10 millas (16 kilómetros) por hora [fuente: Engber]. Puede que no sea rápido para un automóvil, pero definitivamente es un buen clip para algo que vuela desde un tracto respiratorio.

M. Leprae es un organismo parásito, lo que significa que depende de esas células huésped para su supervivencia, y es un poco complicado una vez que entra en su cuerpo. Esta clase de bacteria se dirige a las células de Schwann, que son células nerviosas que el cuerpo utiliza para reparar su sistema nervioso periférico, y cambia la forma en que funcionan. Primero, el organismo se esconde en estas células, lo que significa que su sistema inmunológico no las ve, y el sistema inmunitario no combatirá lo que no sabe que está ahí. La enfermedad puede tardar años en aparecer después de haber sido infectada, pero dentro de su cuerpo las células infectadas permanecen bajo ataque. A medida que la infección se afianza, las células comienzan a descomponerse y una vez que pierden su protección. M. Leprae los explota Las células de Schwann infectadas con bacilos se convierten en células que se comportan como células madre, y esto es lo que hace que eso sea tan mortal. Debido a que las células madre tienen la capacidad de convertirse en otro tipo de célula en su cuerpo, imagine el poder que esto le otorga al organismo. Si una célula de Schwann infectada se convierte en un micocito (una célula muscular), por ejemplo, M. Leprae Ahora está infectando el tejido muscular del cuerpo. Y a medida que se afectan las fibras nerviosas, comienzan a aparecer los síntomas de la enfermedad.

Las lesiones cutáneas, que pueden ser planas o elevadas, y pueden aparecer solas o en grupos, son el sello distintivo de la lepra. En los casos más graves, la infección puede causar problemas respiratorios que van desde ronquera hasta síntomas nasales (incluida la pérdida del sentido del olfato, congestión nasal, sangrado e incluso una nariz colapsada).Los ojos también corren el riesgo de sufrir daños, y la lepra puede causar enrojecimiento de los ojos, pérdida de cabello en las cejas y las pestañas, dolor, lagopthalmos (que es lo que se llama cuando no puede cerrar los párpados) y otras afecciones oculares, lo que lleva a la ceguera.

Además, y lo más significativo, M. leprae causa daño a los nervios. Las úlceras tróficas (comúnmente en el área plantar de sus pies) pueden aparecer junto con la pérdida relacionada con el dolor y la sensación en la piel. La discapacidad motora, así como la debilidad muscular y la parálisis (que incluyen problemas como las deformidades de la mano con la garra, la parálisis del nervio facial) también deshabilitan a las personas con lepra.

Diagnóstico y tratamiento de la lepra

La península de Kalaupapa de la isla hawaiana de Molokai se convirtió en la primera colonia de leprosos en 1866.

La península de Kalaupapa de la isla hawaiana de Molokai se convirtió en la primera colonia de leprosos en 1866.

Las infecciones por lepra son lentas y, con un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado, la lepra no es una sentencia de muerte.

Las lesiones cutáneas y la pérdida de sensibilidad son signos reveladores de la infección y, por lo general, son suficientes para que un profesional de la salud haga un diagnóstico, pero las pruebas específicas determinarán con seguridad. Las dos pruebas principales son biopsias de lesiones de la piel y raspado de la piel. Todas las infecciones de lepra son causadas por M. Leprae, pero cómo aparece (su expresión) y qué tan grave es varía de persona a persona.

Existen dos tipos de lepra, paucibacilar y multibacilly. La lepra paucibacilar (PB) se expresa solo con una a cinco lesiones cutáneas, y las biopsias de piel y nervios realizadas durante el diagnóstico son negativas para Señor laprae bacilos En el otro lado del espectro de la lepra se encuentra la lepra multibacilar (MB), caracterizada por más de cinco lesiones cutáneas y un resultado positivo para Señor laprae Bacilos en la piel y nervios.

Para complicar un poco más las cosas, la lepra también se clasifica por su nivel de gravedad; Esto se llama la clasificación de Ridley-Jopling. Las clasificaciones, enumeradas de menor a más severas, incluyen: lepra indeterminada, lepra tuberculoide, lepra tuberculoide límite, lepra medio límite, lepra lepromatosa límite y lepra lepromatosa.

Todas las formas de la infección son tratables, y han sido desde la década de 1940. Los primeros tratamientos contra la lepra fueron inyecciones de promin (un medicamento con sulfona, lo que significa que está hecho de compuestos orgánicos de azufre), que se descubrieron en 1941. En la década de 1950, la dapsona (un medicamento antibacteriano, y también un medicamento con sulfona) se convirtió en el remedio indispensable., y todavía se usa hoy. Pero como Señor laprae comenzó a desarrollar resistencia a estos medicamentos, se consideraron otras terapias y, en la década de 1960, se introdujeron la clofazimina (un antimicobacteriano) y la rifampicina (un antibiótico) como tratamientos para la lepra.

El tratamiento más efectivo, utilizado con gran éxito contra la lepra desde 1981, en realidad no es solo una cosa, sino más bien una terapia multidroga (MDT) que combina clofazimina, dapsona y rifampicina. Las infecciones paucibacilares requieren un tratamiento de seis meses de combinación (dapsona y rifampicina) para eliminar la infección. Las infecciones multibacilares por lepra, las más graves, requieren la terapia más fuerte: una combinación de los tres medicamentos tomados en el transcurso de un año. Una infección leve con solo una lesión, puede requerir solo una dosis única de antibióticos que combine rifampicina, ofloxacina y minociclina [fuente: OMS]. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ofrece estos tratamientos de forma gratuita a todos los pacientes con lepra, y una vez que el tratamiento ha comenzado, la infección ya no es contagiosa.

Incluso con el tratamiento, puede haber complicaciones a largo plazo de la infección, dependiendo de cuánto tiempo se permitió que la infección progresara antes de que comenzara el tratamiento, así como la gravedad general de la enfermedad. Los pacientes pueden tener discapacidades permanentes, como daño a los nervios y pérdida de sensibilidad y dolor, específicamente en los brazos y piernas, así como debilidad muscular a largo plazo. A veces la lepra causa desfiguración. Las víctimas no se pierden los dedos de los pies porque se cayeron (dan un descanso a su imaginación), sino porque el cuerpo está reabsorbiendo el cartílago en esos dedos de los pies (dedos, manos y pies, y nariz). Las complicaciones que resultan del daño a los nervios a veces pueden requerir cirugía para tratar los efectos físicos que resultan en la pérdida sensorial; por ejemplo, si no puede sentir su pie, puede dañarlo con frecuencia, lo que a veces también puede provocar la pérdida de dedos de manos y pies. Las cirugías también pueden aliviar y reparar una mano en garra y, en algunos casos, es posible que se deban amputar partes del cuerpo infectadas.

Nota del autor: Cómo funciona la lepra

Realmente no me sorprendió que la lepra realmente existiera en nuestro mundo moderno (qué puedo decir, el vaso está medio vacío para mí), pero lo que me sorprendió fue la cantidad de casos que ocurren cada año. No existe una vacuna contra la lepra; sin embargo, la vacuna contra el bacilo Calmette Guerin (BCG), que se utiliza para protegernos contra la tuberculosis, puede ser útil para prevenir la infección, según el estudio que lea. (Nadie puede estar de acuerdo en cuánta protección puede proporcionar, marginal o moderada).


Suplemento De Vídeo: La Lepra ¿Cuáles son sus síntomas? Hansen.




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