Cómo Funciona El Gran Colisionador De Hadrones

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El gran colisionador de hadrones es una máquina gigantesca que los científicos esperan que les ayude a entender el universo. Aprende sobre el gran colisionador de hadrones.

A cien metros (o alrededor de 328 pies) bajo tierra, debajo de la frontera entre Francia y Suiza, hay una máquina circular que podría revelarnos los secretos del universo. O, según algunas personas, podría destruir toda la vida en la Tierra. De una forma u otra, es la máquina más grande del mundo y examinará las partículas más diminutas del universo. Es el Gran Colisionador de Hadrones (LHC).

El LHC es parte de un proyecto dirigido por la Organización Europea para la Investigación Nuclear, también conocida como CERN. El LHC se une al complejo acelerador del CERN fuera de Ginebra, Suiza. Una vez que está encendido, el LHC lanzará haces de protones e iones a una velocidad que se acerca a la velocidad de la luz. El LHC hará que las vigas colisionen entre sí, y luego registrará el resultado eventos Causado por la colisión. Los científicos esperan que estos eventos nos digan más sobre cómo comenzó el universo y de qué está hecho.

El LHC es el acelerador de partículas más ambicioso y poderoso construido hasta la fecha. Miles de científicos de cientos de países están trabajando juntos y compitiendo entre sí para hacer nuevos descubrimientos. Seis sitios a lo largo de la circunferencia del LHC recopilan datos para diferentes experimentos. Algunos de estos experimentos se superponen, y los científicos intentarán ser los primeros en descubrir información nueva importante.

El propósito del Gran Colisionador de Hadrones es aumentar nuestro conocimiento sobre el universo. Si bien los descubrimientos que harán los científicos podrían llevar a aplicaciones prácticas en el futuro, esa no es la razón por la que cientos de científicos e ingenieros construyeron el LHC. Es una máquina construida para profundizar nuestra comprensión. Teniendo en cuenta que el LHC cuesta miles de millones de dólares y requiere la cooperación de numerosos países, la ausencia de una aplicación práctica puede ser sorprendente.

-¿Qué esperan encontrar los científicos al usar el LHC? Continúa leyendo para averiguarlo.

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¿Qué es el LHC buscando?

Construyendo el Gran Colisionador de Hadrones

Construyendo el Gran Colisionador de Hadrones

En un intento por entender nuestro universo, incluyendo cómo funciona y su estructura real, los científicos propusieron una teoría llamada modelo estandar. Esta teoría trata de definir y explicar las partículas fundamentales que hacen que el universo sea lo que es. Combina elementos de Einstein. teoría de la relatividad con Teoría cuántica. También trata con tres de las cuatro fuerzas básicas del universo: fuerza nuclear fuerte, fuerza nuclear débil y fuerza electromagnetica. No aborda los efectos de gravedad, la cuarta fuerza fundamental.

El modelo estándar hace varias predicciones sobre el universo, muchas de las cuales parecen ser ciertas de acuerdo con varios experimentos. Pero hay otros aspectos del modelo que siguen sin ser probados. Una de esas es una partícula teórica llamada Partícula de bosón de Higgs.

La partícula de bosón de Higgs puede responder preguntas sobre la masa. ¿Por qué la materia tiene masa? Los científicos han identificado partículas que no tienen masa, como neutrinos. ¿Por qué un tipo de partícula tiene masa y otro carece de ella? Los científicos han propuesto muchas ideas para explicar la existencia de la masa. El más simple de estos es el mecanismo de Higgs. Esta teoría dice que puede haber una partícula y una fuerza mediadora correspondiente que explique por qué algunas partículas tienen masa. La partícula teórica nunca se ha observado y puede que ni siquiera exista. Algunos científicos esperan que los eventos creados por el LHC también descubran evidencia de la existencia de la partícula de bosón de Higgs. Otros esperan que los eventos proporcionen pistas de nueva información que aún no hemos considerado.

Una pregunta importante que los científicos tienen sobre la materia se relaciona con las condiciones tempranas en el universo. Durante los primeros momentos del universo, la materia y la energía se juntaron. Justo después de que la materia y la energía se separaron, las partículas de materia y antimateria aniquilados unos a otros Si hubiera habido una cantidad igual de materia y antimateria, los dos tipos de partículas se habrían cancelado entre sí. Pero afortunadamente para nosotros, había un poco más de materia que la antimateria en el universo. Los científicos esperan poder observar la antimateria durante los eventos de LHC. Eso podría ayudarnos a comprender por qué hubo una diferencia minúscula en la cantidad de materia en comparación con la antimateria cuando comenzó el universo.

Materia oscura También podría desempeñar un papel importante en la investigación de LHC. Nuestra comprensión actual del universo sugiere que la materia que podemos observar solo representa alrededor del 4 por ciento de toda la materia que debe existir. Cuando observamos el movimiento de las galaxias y otros cuerpos celestes, vemos que sus movimientos sugieren que hay mucho más materia en el universo de la que podemos detectar. Los científicos llamaron a este material indetectable materia oscura. Juntos, la materia observable y la materia oscura podrían representar aproximadamente el 25 por ciento del universo. Los otros tres cuartos provendrían de una fuerza llamada energía oscura, una energía hipotética que contribuye a la expansión del universo. Los científicos esperan que sus experimentos proporcionen evidencia adicional de la existencia de materia oscura y energía oscura o evidencia que pueda apoyar una teoría alternativa.

Pero eso es solo la punta del iceberg de la física de partículas. Incluso hay cosas más exóticas y contraintuitivas que el LHC podría presentar. ¿Como que? Descúbrelo en la siguiente sección.

Big Bang a pequeña escala

Al aplastar los protones con fuerza y ​​rapidez, el LHC hará que los protones se rompan en pequeños subpartículas atómicas. Estas pequeñas subpartículas son muy inestables y solo existen durante una fracción de segundo antes de descomponerse o recombinarse con otras subpartículas. Pero de acuerdo con la teoría del Big Bang, toda la materia en el universo primitivo consistía en estas pequeñas subpartículas. Cuando el universo se expandió y se enfrió, estas partículas se combinaron para formar partículas más grandes como protones y neutrones.

LHC Research: The Strange Stuff

Este edificio alberga el centro de investigación a 100 metros sobre el detector de solenoide compacto de muón (CMS).

Este edificio alberga el centro de investigación a 100 metros sobre el detector de solenoide compacto de muón (CMS).

Si las partículas teóricas, la antimateria y la energía oscura no son lo suficientemente inusuales, algunos científicos creen que el LHC podría descubrir evidencia de otras dimensiones. Estamos acostumbrados a vivir en un mundo de cuatro dimensiones: tres dimensiones espaciales y tiempo. Pero algunos físicos teorizan que puede haber otras dimensiones que no podemos percibir. Algunas teorías solo tienen sentido si hay varias dimensiones más en el universo. Por ejemplo, una versión de teoria de las cuerdas Requiere la existencia de no menos de 11 dimensiones.

Los teóricos de cuerdas esperan que el LHC proporcione evidencia para respaldar su modelo propuesto del universo. La teoría de cuerdas afirma que el bloque de construcción fundamental del universo no es una partícula, sino una cuerda. Las cadenas pueden ser abiertas o cerradas. También pueden vibrar, similar a la forma en que vibran las cuerdas de una guitarra cuando se tocan. Diferentes vibraciones hacen que las cuerdas parezcan ser cosas diferentes. Una cuerda que vibra de una manera aparecería como un electrón. Una cadena diferente que vibra de otra manera sería un neutrino.

Algunos científicos han criticado la teoría de cuerdas, diciendo que no hay evidencia para apoyar la teoría en sí. La teoría de cuerdas incorpora la gravedad en el modelo estándar, algo que los científicos no pueden hacer sin una teoría adicional. Concilia la teoría de la relatividad general de Einstein con la Teoría cuántica de campos. Pero todavía no hay pruebas de que existan estas cadenas. Son demasiado pequeños para observar y actualmente no hay forma de probarlos. Eso ha llevado a algunos científicos a rechazar la teoría de cuerdas como una filosofía más que una ciencia.

-Los teóricos de las cadenas esperan que el LHC cambie las mentes de los críticos. Ellos están buscando señales de supersimetria. Según el modelo estándar, cada partícula tiene un antipartículas. Por ejemplo, la antipartícula para un electrón (una partícula con una carga negativa) es una positrón. La supersimetría propone que las partículas también tengan superpartners, que a su vez tienen sus propias contrapartes. Eso significa que cada partícula tiene tres contra partículas. Aunque no hemos visto ningún indicio de estos superpartners en la naturaleza, los teóricos esperan que el LHC pruebe que realmente existen. Potencialmente, las partículas podrían explicar la materia oscura o ayudar a ajustar la gravedad en el modelo estándar general.

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-¿Qué tan grande es el LHC? ¿Cuánta potencia utilizará? ¿Cuánto costó construir? Descúbrelo en la siguiente sección.

Todo lo que usted sabe es incorrecto

Muchos de los científicos que trabajan con el proyecto LHC admiten que no están seguros de lo que sucederá cuando la máquina comience a funcionar. Eso es porque nunca ha habido un acelerador de partículas tan poderoso como el LHC. Lo mejor que cualquier científico puede hacer es proporcionar una conjetura educada. Varios de los científicos también afirman que estarían felices si la evidencia que genera el LHC contradice sus expectativas, ya que eso significaría que aún habría más que aprender.

LHC por los números

El núcleo magnético del Gran Colisionador de Hadrones.

El núcleo magnético del Gran Colisionador de Hadrones.

El Gran Colisionador de Hadrones es una máquina masiva y poderosa. Consta de ocho sectores. Cada sector es un arco limitado en cada extremo por una sección llamada inserción. La circunferencia del LHC mide 27 kilómetros (16.8 millas) alrededor. Los tubos del acelerador y las cámaras de colisión están a 100 metros (328 pies) bajo tierra. Los científicos e ingenieros pueden acceder al túnel de servicio donde se encuentra la maquinaria descendiendo en ascensores y escaleras ubicadas en varios puntos a lo largo de la circunferencia del LHC. El CERN está construyendo estructuras sobre el terreno donde los científicos pueden recopilar y analizar los datos que genera el LHC.

El LHC usa imanes para dirigir los haces de protones a medida que viajan al 99.99 por ciento de la velocidad de la luz. Los imanes son muy grandes, muchos pesan varias toneladas. Hay alrededor de 9.600 imanes en el LHC. Los imanes se enfrían a un frío de 1.9 grados Kelvin (-271.25 grados Celsius o -456.25 Fahrenheit). Eso es más frío que el vacío del espacio exterior.

Hablando de aspiradoras, los haces de protones dentro del LHC viajan a través de tuberías en lo que el CERN denomina "vacío ultraalto". La razón para crear tal vacío es evitar la introducción de partículas con las que los protones podrían colisionar antes de que alcancen los puntos de colisión adecuados. Incluso una sola molécula de gas podría hacer que un experimento falle.

Hay seis áreas a lo largo de la circunferencia del LHC donde los ingenieros podrán realizar experimentos. Piense en cada área como si fuera un microscopio con una cámara digital. Algunos de estos microscopios son enormes: el experimento ATLAS es un dispositivo que mide 45 metros (147,6 pies) de largo, 25 metros (82 pies) de altura y pesa 7,000 toneladas (5,443 toneladas métricas) [fuente: ATLAS].

Cómo funciona el Gran Colisionador de Hadrones: colisionador

Una visión general de los experimentos del Gran Colisionador de Hadrones

El LHC y los experimentos conectados a él contienen aproximadamente 150 millones de sensores. Esos sensores recopilarán datos y los enviarán a varios sistemas informáticos. Según el CERN, la cantidad de datos recopilados durante los experimentos será de unos 700 megabytes por segundo (MB / s). Anualmente, esto significa que el LHC recopilará unos 15 petabytes de datos. Un petabyte es un millón de gigabytes. Esa cantidad de datos podría llenar 100,000 DVDs [fuente: CERN].

Se necesita mucha energía para ejecutar el LHC. El CERN estima que el consumo de energía anual para el colisionador será de aproximadamente 800,000 megavatios hora (MWh). Podría haber sido mucho más alto, pero la instalación no funcionará durante los meses de invierno. Según el CERN, el precio de toda esta energía será de 19 millones de euros. ¡Eso es casi $ 30 millones por año en facturas de electricidad para una instalación que cuesta más de $ 6 mil millones para construir [fuente: CERN]!

-¿Qué sucede exactamente durante un experimento? Continúa leyendo para averiguarlo.

¿Qué es más fresco que ser fresco?

¿Por qué enfriar los imanes justo por encima de la temperatura del cero absoluto? A esa temperatura, los electroimanes pueden funcionar sin ninguna resistencia eléctrica. El LHC usa 10,800 toneladas (9,798 toneladas métricas) de nitrógeno líquido para enfriar los imanes hasta 80 grados Kelvin (-193.2 grados Celsius o -315.67 Fahrenheit). Luego utiliza unas 60 toneladas (54 toneladas métricas) de helio líquido para enfriarlas por completo [fuente: CERN].

LHC: Smashing Protons

Un modelo del Gran Colisionador de Hadrones en el centro de visitantes del CERN en Ginebra.

Un modelo del Gran Colisionador de Hadrones en el centro de visitantes del CERN en Ginebra.

El principio detrás del LHC es bastante simple. Primero, dispara dos haces de partículas a lo largo de dos vías, una en sentido horario y la otra en sentido contrario a las agujas del reloj. Aceleras ambos rayos hasta cerca de la velocidad de la luz. Luego, diriges ambos rayos uno hacia el otro y observas lo que sucede.

El equipo necesario para lograr ese objetivo es mucho más complejo. El LHC es solo una parte de la instalación general del acelerador de partículas CERN. Antes de cualquier protones o iones Entra en el LHC, ya han pasado por una serie de pasos.

-Echemos un vistazo a la vida de un protón a medida que pasa por el proceso de LHC. Primero, los científicos deben quitar los electrones de los átomos de hidrógeno para producir protones. Entonces, los protones entran en la LINAC2, una máquina que dispara rayos de protones en un acelerador llamado PS Booster. Estas máquinas utilizan dispositivos llamados cavidades de radiofrecuencia Para acelerar los protones. Las cavidades contienen un campo eléctrico de radiofrecuencia que empuja los haces de protones a velocidades más altas. Los imanes gigantes producen los campos magnéticos necesarios para mantener los haces de protones en la pista. En términos de automóvil, piense en las cavidades de radiofrecuencia como un acelerador y los imanes como un volante

-Una vez que un haz de protones alcanza el nivel de energía correcto, el PS Booster lo inyecta en otro acelerador llamado Súper Protón Synchotron (SPS). Las vigas continúan recogiendo velocidad. Por ahora, las vigas se han dividido en racimos. Cada manojo contiene 1.1 x 1011 protones, y hay 2.808 racimos por haz [fuente: CERN]. El SPS inyecta haces en el LHC, con un haz que se desplaza en el sentido de las agujas del reloj y el otro en sentido contrario.

Dentro del LHC, las vigas continúan acelerándose. Esto lleva unos 20 minutos. A la velocidad máxima, las vigas realizan 11,245 viajes alrededor del LHC cada segundo. Los dos haces convergen en uno de los seis sitios detectores ubicados a lo largo del LHC. En esa posición, habrá 600 millones de colisiones por segundo [fuente: CERN].

Cuando dos protones chocan, se rompen en partículas aún más pequeñas. Eso incluye partículas subatómicas llamadas quarks y una fuerza mitigadora llamada gluon. Los quarks son muy inestables y se descompondrán en una fracción de segundo. Los detectores recopilan información siguiendo el camino de las partículas subatómicas. Luego los detectores envían datos a una grilla de sistemas informáticos.

No todos los protones chocarán con otro protón. Incluso con una máquina tan avanzada como el LHC, es imposible dirigir haces de partículas tan pequeñas como protones para que cada partícula colisione con otra. Los protones que no chocan continuarán en la viga a una sección de descarga de vigas. Allí, una sección hecha de grafito absorberá la viga. Las secciones de descarga de rayos pueden absorber rayos si algo sale mal dentro del LHC. Para aprender más sobre la mecánica detrás de los aceleradores de partículas, eche un vistazo a Cómo funcionan los Smashers Atom.

-El LHC tiene seis detectores posicionados a lo largo de su circunferencia. ¿Qué hacen estos detectores y cómo funcionan? Descúbrelo en la siguiente sección.

Más partículas

Los eventos dentro del LHC también producirán fotones (las partículas de luz), positrones (antipartículas a los electrones) y muones (partículas cargadas negativamente que son más pesadas que los electrones).

Los detectores de LHC

Peter Higgs, el hombre para quien se nombró la partícula de bosón de Higgs, recorre el LHC.

Peter Higgs, el hombre para quien se nombró la partícula de bosón de Higgs, recorre el LHC.

Las seis áreas a lo largo de la circunferencia del LHC que recopilarán datos y realizarán experimentos se conocen simplemente como detectores. Algunos de ellos buscarán el mismo tipo de información, aunque no de la misma manera. Hay cuatro sitios principales de detección y dos más pequeños.

-El -detector conocido como Aparatos de LHC toroidales (ATLAS) es el más grande de todos. Mide 46 metros (150.9 pies) de largo por 25 metros (82 pies) de alto y 25 metros de ancho. En su núcleo es un dispositivo llamado el rastreador interior. El rastreador interno detecta y analiza el impulso de las partículas que pasan a través del detector ATLAS. Rodeando el rastreador interior hay una calorímetro. Los calorímetros miden la energía de las partículas absorbiéndolas. Los científicos pueden observar el camino que tomaron las partículas y extrapolar información sobre ellas.

El detector ATLAS también tiene un espectrómetro de muones. Los muones son partículas cargadas negativamente 200 veces más pesadas que los electrones. Los muones pueden viajar a través de un calorímetro sin detenerse, es el único tipo de partícula que puede hacer eso. El espectrómetro mide el impulso de cada muón con sensores de partículas cargadas. Estos sensores pueden detectar fluctuaciones en el campo magnético del detector ATLAS.

los Solenoide de muón compacto (CMS) es otro gran detector.Al igual que el detector ATLAS, el CMS es un detector de propósito general que detectará y medirá las subpartículas liberadas durante las colisiones. El detector está dentro de un imán de solenoide gigante que puede crear un campo magnético casi 100,000 veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra [fuente: CMS].

Luego está ALICE, que significa Un gran experimento de colisionador de iones. Los ingenieros diseñaron ALICE para estudiar las colisiones entre los iones de hierro. Al colisionar iones de hierro en alta energía, los científicos esperan recrear condiciones similares a las que se encuentran justo después del Big Bang. Esperan ver cómo se rompen los iones en una mezcla de quark y gluones. Un componente principal de ALICE es la Cámara de Proyección del Tiempo (TPC), que examinará y reconstruirá las trayectorias de las partículas. Al igual que los detectores ATLAS y CMS, ALICE también tiene un espectrómetro de muones.

Siguiente es el Gran Colisionador de Hadrones belleza (LHCb) sitio del detector. El propósito del LHCb es buscar evidencia de antimateria. Lo hace buscando una partícula llamada belleza quark. Una serie de sub detectores que rodean el punto de colisión se extienden a 20 metros (65,6 pies) de longitud. Los detectores se pueden mover de maneras minúsculas y precisas para atrapar las partículas de los quarks de belleza, que son muy inestables y se descomponen rápidamente.

los Medida de sección transversal elástica y difractiva total. (TOTEM) el experimento es uno de los dos detectores más pequeños en el LHC. Medirá el tamaño de los protones y los LHC. luminosidad. En física de partículas, la luminosidad se refiere a la precisión con la que un acelerador de partículas produce colisiones.

Finalmente, está la Gran Colisionador de Hadrones adelante (LHCf) sitio del detector. Este experimento simula rayos cósmicos dentro de un ambiente controlado. El objetivo del experimento es ayudar a los científicos a encontrar formas de diseñar experimentos de área amplia para estudiar las colisiones de rayos cósmicos que ocurren naturalmente.

Cada sitio de detección tiene un equipo de investigadores que van desde unas pocas docenas hasta más de mil científicos. En algunos casos, estos científicos buscarán la misma información. Para ellos, es una carrera para hacer el próximo descubrimiento revolucionario en la física.

¿Cómo manejarán los científicos todos los datos que estos detectores recopilarán? Más sobre eso en la siguiente sección.

Ups!

Los científicos esperaban poner el LHC en línea en 2007, pero un fallo importante del imán retrasó las cosas. Un enorme imán construido por Fermilab sufrió una falla crítica durante una prueba de esfuerzo. Los ingenieros determinaron que la falla se debía a una falla de diseño que no tenía en cuenta las enormes tensiones asíncronas que los imanes podían soportar. Afortunadamente para los investigadores, los ingenieros arreglaron la falla con bastante rapidez. Pero otro en forma de una fuga de helio apareció. Ahora el LHC debería estar en línea en 2009 [fuente: Ingeniería profesional].

Cálculo de los datos de LHC

Angela Merkel, canciller de Alemania, recorre el LHC con un grupo de ingenieros.

Angela Merkel, canciller de Alemania, recorre el LHC con un grupo de ingenieros.

Con 15 petabytes de datos (eso es 15,000,000 gigabytes) reunidos por los detectores de LHC cada año, los científicos tienen una enorme tarea por delante. ¿Cómo se procesa tanta información? ¿Cómo sabe que está viendo algo significativo dentro de un conjunto de datos tan grande? Incluso usando una supercomputadora, procesar tanta información puede llevar miles de horas. Mientras tanto, el LHC continuaría acumulando aún más datos.

La solución del CERN a este problema es la LHC Computing Grid. La cuadrícula es una red de computadoras, cada una de las cuales puede analizar una parte de los datos por sí misma. Una vez que una computadora completa su análisis, puede enviar los resultados a una computadora centralizada y aceptar un nuevo fragmento de datos. Mientras los científicos puedan dividir los datos en partes, el sistema funciona bien. Dentro de la industria de la computación este enfoque se llama computación grid.

Los científicos del CERN decidieron enfocarse en usar equipo relativamente barato para realizar sus cálculos. En lugar de comprar servidores y procesadores de datos de vanguardia, el CERN se concentra en el hardware estándar que puede funcionar bien en una red. Su enfoque es muy similar a la estrategia que emplea Google. Es más económico comprar una gran cantidad de hardware promedio que algunos equipos avanzados.

Usando un tipo especial de software llamado software intermedio, la red de computadoras podrá almacenar y analizar datos para cada experimento realizado en el LHC. La estructura del sistema está organizada en niveles:

  • El nivel 0 es el sistema de computación del CERN, que primero procesará la información y la dividirá en partes para los otros niveles.
  • Doce sitios de Nivel 1 ubicados en varios países aceptarán datos del CERN a través de conexiones de computadora dedicadas. Estas conexiones podrán transmitir datos a 10 gigabytes por segundo. Los sitios de Nivel 1 seguirán procesando los datos y los dividirán para enviarlos más abajo en la cuadrícula.
  • Más de 100 sitios de Nivel 2 se conectarán con los sitios de Nivel 1. La mayoría de estos sitios son universidades o instituciones científicas. Cada sitio tendrá múltiples computadoras disponibles para procesar y analizar datos. A medida que se completa cada trabajo de procesamiento, los sitios realizarán una copia de seguridad de los datos del sistema de niveles. La conexión entre el Nivel 1 y el Nivel 2 es una conexión de red estándar.

-Cualquier sitio de Nivel 2 puede acceder a cualquier sitio de Nivel 1. La razón de esto es permitir que las instituciones de investigación y las universidades puedan cambiar la información y la investigación específicas.

Un desafío con una red tan grande es la seguridad de los datos. CERN determinó que la red no podía confiar en los cortafuegos debido a la cantidad de tráfico de datos en el sistema. En cambio, el sistema se basa en identificación y autorización Procedimientos para evitar el acceso no autorizado a los datos de LHC.

Algunas personas dicen que preocuparse por la seguridad de los datos es un punto discutible.Eso es porque piensan que el LHC terminará destruyendo el mundo entero.

¿Es realmente posible? Descúbrelo en la siguiente sección.

¿El LHC destruirá el mundo?

Los ingenieros de CERN bajan un imán dipolar grande hacia el túnel LHC.

Los ingenieros de CERN bajan un imán dipolar grande hacia el túnel LHC.

El LHC permitirá a los científicos observar colisiones de partículas a un nivel de energía mucho más alto que cualquier experimento anterior. A algunas personas les preocupa que reacciones tan poderosas puedan causar serios problemas para la Tierra. De hecho, algunas personas están tan preocupadas que presentaron una demanda contra el CERN en un intento por retrasar la activación del LHC. En marzo de 2008, el ex oficial de seguridad nuclear Walter Wagner y Luis Sancho encabezaron una demanda presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. En Hawai. Afirman que el LHC podría potencialmente destruir el mundo [fuente: MSNBC].

¿Cuál es la base de sus preocupaciones? ¿Podría el LHC crear algo que podría terminar con la vida tal como la conocemos? ¿Qué podría suceder exactamente?

Un temor es que el LHC podría producir agujeros negros. Los agujeros negros son regiones en las que la materia se colapsa en un punto de densidad infinita. Los científicos del CERN admiten que el LHC podría producir agujeros negros, pero también dicen que esos agujeros negros estarían en una escala subatómica y se colapsarían casi instantáneamente. En contraste, los agujeros negros que estudian los astrónomos son el resultado de una estrella entera que colapsa sobre sí misma. Hay una gran diferencia entre la masa de una estrella y la de un protón.

Otra preocupación es que el LHC producirá un material exótico (y hasta ahora hipotético) llamado strangelets. Un rasgo posible de strangelets es particularmente preocupante. Los cosmólogos teorizan que los desconocidos podrían poseer un poderoso campo gravitatorio que les permitiría convertir todo el planeta en un casco sin vida.

Los científicos de LHC descartan esta preocupación utilizando múltiples contrapuntos. En primer lugar, señalan que los desconocidos son hipotéticos. Nadie ha observado tal material en el universo. En segundo lugar, dicen que el campo electromagnético alrededor de dicho material repelería la materia normal en lugar de convertirla en otra cosa. En tercer lugar, dicen que incluso si tal materia existe, sería altamente inestable y se descompondría casi instantáneamente. Cuarto, los científicos dicen que los rayos cósmicos de alta energía deberían producir ese material de forma natural. Dado que la Tierra todavía está alrededor, teorizan que los desconocidos no son un problema.

Otra partícula teórica que el LHC podría generar es una monopolo magnético. Teorizado por P.A.M. Dirac, un monopolo es una partícula que contiene una sola carga magnética (norte o sur) en lugar de dos. La preocupación que Wagner y Sancho mencionaron es que tales partículas podrían separar la materia con sus cargas magnéticas desequilibradas. Los científicos del CERN no están de acuerdo y dicen que si existen monopolos, no hay razón para temer que tales partículas causen tal destrucción. De hecho, al menos un equipo de investigadores está buscando activamente evidencias de monopolos con la esperanza de que el LHC produzca algunos.

Otras preocupaciones sobre el LHC incluyen los temores de radiación y el hecho de que producirá las colisiones de energía más altas de las partículas en la Tierra. El CERN afirma que el LHC es extremadamente


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