Cómo Landmark Noise Settlement Protege Los Océanos Y La Industria (Op-Ed)

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El asentamiento de referencia sobre la contaminación acústica del océano es la protección vencida de las ballenas y otros animales salvajes marinos.

Michael Jasny, director del NRDCMarine Mammal Project, contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Aquí hay una receta para un choque de trenes ambiental: tome una de las industrias más poderosas del mundo, permita que realice actividades dañinas durante años sin obtener las autorizaciones básicas requeridas por la ley, y produzca una gran cantidad de ciencia para dejar claro que esas actividades dañinas están poniendo Especies en peligro de extinción y vulnerables.

Hoy (20 de junio de 2013), varios grupos conservacionistas, incluido el mío, anunciaron un acuerdo histórico que podría evitar uno de esos choques de trenes, este en el ya goloso Golfo de México.

El problema subyacente es armas de aire. Para buscar depósitos profundos de petróleo, las compañías trollean el océano con pistolas de aire de gran volumen que, durante semanas o meses, regularmente golpean el agua con un sonido más alto que prácticamente cualquier otra fuente hecha por el hombre, ahorrando explosivos. Ahora sabemos que estas encuestas pueden tener una gran huella ambiental, lo que altera la alimentación, la reproducción y la comunicación para las ballenas y otras especies en miles de kilómetros cuadrados.

Es el tipo de actividad que normalmente requiere la aprobación de la Ley de protección de los mamíferos marinos, la Ley de especies en peligro de extinción y otras leyes federales. Y, sin embargo, el gobierno le ha permitido proceder sin autorización en el Golfo de México, un cuerpo de agua que bien podría ser el más prospectado del planeta.

La industria ejecuta docenas de estudios de exploración cada año en el norte del Golfo, y muchos de ellos hacen uso de grandes arreglos de pistola de aire. Durante más de una década, el problema ha languidecido, incluso a medida que la amenaza planteada por la exploración por aire comprimido se ha hecho cada vez más grande.

Nuestra alianza de grupos conservacionistas demandó por el fracaso del gobierno. Al final, llegamos a un acuerdo con los funcionarios federales y los representantes de la industria que ayudarán a proteger a los mamíferos marinos mientras se lleva a cabo una revisión ambiental integral. [Pistas ocultas: Canciones de ballenas encontradas en grabaciones sísmicas]

Entre otras cosas, nuestro asentamiento pone a las áreas biológicamente importantes fuera del alcance de la exploración de alta energía, expande las protecciones a otras especies en riesgo y requiere el uso de dispositivos de escucha para ayudar a prevenir lesiones a los cachalotes en peligro de extinción. Nuestro acuerdo también es prospectivo y requiere que la industria desarrolle y pruebe en el campo una alternativa a las pistolas de aire conocidas como vibroseis marinas, que podrían reducir sustancialmente muchos de los impactos. A largo plazo, la esperanza es que trabajar juntos tenga más posibilidades de salvar especies en el ambiente políticamente comprometido y comprometido biológicamente del Golfo.

La conservación marina en el Golfo no es como la conservación en otros lugares. Entre otras dificultades, las actividades disruptivas que preocupan a NRDC están afectando a las mismas poblaciones que aún sufren el desastre de Deepwater Horizon. [Cicatrices mentales corren profundos años después del derrame de BP (Op-Ed)]

Aquí tienes varias docenas de pequeñas comunidades costeras de delfines, que han sufrido una muerte severa desde el derrame; una población residente de las ballenas de Bryde, de las cuales se creía que menos de 50 individuos permanecían incluso antes de que ocurriera el derrame; y una población de cachalotes de tamaño extrañamente extraño, cuyo vivero en el cañón de Mississippi era el punto cero para el derrame.

En última instancia, nuestra sociedad debe encontrar mecanismos que reduzcan los impactos crónicos y acumulativos de la industria en estos animales en peligro.

El verano pasado, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica hizo un mapeo de los niveles promedio anuales de ruido oceánico desde Texas hasta la costa oeste de Florida, y descubrió que el ruido de las prospecciones de pistolas de aire solo se acercaba a 120 decibeles en gran parte del norte del Golfo. Ese es un nivel de ruido promedio anual que, para las ballenas y los delfines, casi supera el umbral estándar de daño del gobierno para exposiciones de solo un segundo.

Se necesitarán cierres de área como los del acuerdo de hoy, pero también límites en las actividades, prohibiciones en las encuestas duplicadas y mandatos para el uso de vibroseis y otras tecnologías sísmicas más verdes. Esas soluciones abordan el problema en la fuente, y el gobierno de Obama tendrá que considerarlas en la revisión exhaustiva que brinda nuestro acuerdo.

El acuerdo de hoy representa un nuevo punto de partida y una oportunidad para compensar años de negligencia regulatoria. Ahora comienza el verdadero trabajo.

Lee el último artículo de Jasny Ejercicios navales cobran letales a los delfines.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


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