Cómo Funciona Kudzu

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Kudzu se explica en este artículo. Aprende sobre el kudzu.

Si alguna vez ha viajado por carreteras o caminos rurales de Georgia, Alabama o Mississippi, probablemente haya visto Kudzu - Un rico manto de vides frondosas que cubren grandes extensiones de tierra, árboles y edificios abandonados.

Esta enredadera trepadora y trepadora florece en la región sureste de los EE. UU. Debido al clima húmedo y caluroso del área. Kudzu prospera con temperaturas cálidas de verano que regularmente superan los 80 grados Fahrenheit (27 grados centígrados) y temperaturas moderadas en el invierno que rara vez descienden por debajo de 40 grados Fahrenheit (-4 grados centígrados). Además, el sureste recibe aproximadamente 40 pulgadas (1 metro) de lluvia al año, lo que crea un paraíso proverbial para esta planta perenne. A partir de 2008, kudzu cubre más de 7 millones de acres de los EE. UU., E incluso puede verlo tan al norte como Nueva Jersey e Illinois, tan al oeste como Oregón y tan al sur como los Cayos de la Florida [fuente: Southeast Exotic Pest Plant Consejo].

Kudzu parece estar en todas partes en los Estados Unidos, pero esta planta inusual no es un compañero de cosecha propia. En realidad es nativo de Asia. De hecho, los escritos que se remontan a A.D. 100 rastrean a este miembro resistente de la familia de las leguminosas a China, Japón e India. Se ha utilizado allí durante siglos como un remedio homeopático y para otros propósitos que exploraremos más adelante. Aunque el kudzu crece como una maleza en los Estados Unidos, está casi extinto en algunas partes de China debido a la deforestación y su popularidad generalizada como remedio para una gran cantidad de enfermedades menores.

Teniendo en cuenta el origen y la reputación de Kudzu, es posible que se esté preguntando cómo llegó la planta a los Estados Unidos en primer lugar. Hizo su debut en Estados Unidos en 1876 en la Exposición del Centenario de Filadelfia, donde fue promocionado como una enredadera ornamental destinada a proporcionar sombra. Varias décadas después, el Servicio de Conservación de Suelos promovió el cultivo de kudzu como una forma de controlar la erosión del suelo causada por la deforestación en el sur. La agencia pagó a los agricultores $ 8 por acre para plantar kudzu en los años 30 y 40 [fuente: Britton].

Kudzu crece rápida y fácilmente y muchos juran por su virtud curativa, pero algunos terratenientes en la parte sureste de los EE. UU. No están contentos con que vivan en sus patios traseros. Antes de descubrir por qué, necesitamos aprender más sobre cómo kudzu y cómo crece.

Cómo crece Kudzu

Flor de Kudzu en flor.

Flor de Kudzu en flor.

Kudzu pertenece a la legumbre Familia y está relacionado con el guisante, soja, maní, alfalfa, aster y avena. Curiosamente, también está relacionado con la planta de cannabis [fuente: Britton]. Una leguminosa es una planta que produce su fruto en forma de una vaina. La vaina de un kudzu florece en una flor alta y púrpura que tiene una fragancia de uva. A fines del verano, la flor se convierte en vainas marrones, planas y de aspecto peludo que contienen de 2 a 10 semillas. El problema es que solo las vides kudzu cubiertas con otras plantas u objetos pueden producir vainas de semillas, porque las flores crecen de esas vides que cuelgan. Un grupo completo produce dos o tres semillas sanas, pero pueden germinar incluso después de varios años de latencia [fuente: Everest].

Como cualquier terrateniente que ha tratado con kudzu puede decirte, sin embargo, esta falta de semillas viables no hace mucha diferencia en la tasa de supervivencia de kudzu. El secreto de la durabilidad de la planta está en las raíces: brotan nuevas para reproducirse muy rápidamente. Estas coronas de raices son implacables y se sabe que hacen autostop en camiones llenos de tierra y residen a cientos de kilómetros de distancia. Acamparon justo en la superficie del suelo. Desde allí, estas raíces de almidón crecen a una profundidad de 12 pies (3.66 metros) y pueden pesar hasta 300 libras (136 kilogramos) [fuente: Everest]. Estas raíces son ricas en carbohidratos y tienen la capacidad única de extraer agua de fuentes subterráneas profundas, lo que hace que el kudzu sobreviva en condiciones secas y calurosas donde otras plantas no pueden.

En la superficie del suelo, las vides kudzu brotan hacia afuera y hacia arriba desde las coronas de las raíces. Nuevas coronas de raíz brotan cada pocos pies a lo largo de una vid, se adhieren al suelo y brotan aún más coronas de raíz. Mientras tanto, los viñedos continúan creciendo hasta 2 pies (61 centímetros) por día en los meses de verano. Al unirse a un árbol, poste, cerca o edificio, el kudzu puede crecer hasta 80 pies (24 metros) de altura. Es por eso que algunas personas lo llaman la "vid de una milla por minuto".

Las hojas de Kudzu crecen en grupos de tres y miden de 2 a 4 pulgadas (5 a 10 centímetros) de diámetro. Estas hojas se giran y giran, dependiendo de la intensidad de la luz solar que emite, para proporcionar un tono óptimo a sus vides y raíces mientras trabajan su propia versión de fotosíntesis. La fotosíntesis es la forma en que las plantas verdes convierten la luz del sol y el agua en la energía que utilizan para los alimentos.

Usos alternativos para Kudzu

Como aprendimos anteriormente, la historia de Kudzu comienza en la antigua Asia. Durante siglos, las personas en China, Japón e India han usado kudzu para remedios homeopáticos para los síntomas de enfermedad cardíaca y presión arterial alta [fuente: Drugsite Trust]. Incluso se ha utilizado como un remedio alternativo para aliviar los dolores musculares y para tratar el sarampión. Los herbolarios toman la raíz de la planta y la hierven para hacer un polvo almidonado o almidón de raíz de kudzu sólido. Algunos hacen mezclas líquidas como extracto de ginseng o extracto de vainilla de la raíz. Sin embargo, otros hacen té.

Algunos estudios sugieren que el extracto de kudzu puede reducir los antojos de alcohol y otros indican que se puede usar kudzu para prevenir y tratar las resacas. En cualquier caso, la comunidad científica ha encontrado evidencia de que el kudzu afecta el consumo de alcohol en los humanos de alguna forma. Un estudio incluso encontró que aunque el kudzu no disuadía a los sujetos de beber, las personas realmente bebían menos después de ingerirlo.¿Por qué? Las personas que tomaron kudzu en realidad se emborracharon menos cervezas que los participantes que no ingirieron la planta. Los investigadores pensaron que la planta puede contener un compuesto que aumenta los niveles de alcohol en sangre en los seres humanos y aumenta sus efectos [fuente: Associated Press].

Kudzu tiene varios usos fuera del ámbito medicinal. De hecho, se considera un manjar en muchas áreas. La leyenda dice que el gobernante chino Shennong, el "granjero divino" y padre de la medicina herbal china, probó todas y cada una de las hierbas en el área, incluido el kudzu, y creó un libro basado en su investigación [fuente: Dharmananda]. Desde entonces, la gente ha encontrado más formas de poner kudzu en el menú. Algunos lo usan como ingrediente principal en una variedad de condimentos y platos. En el sureste de EE. UU., Algunas personas fabrican y venden jaleas y jarabes de flores de kudzu. Si hay una forma de preparar kudzu, puedes apostar a que probablemente encontrarás una receta: quiche, ensalada, salsa, dulces, refrescos y té, solo por mencionar algunos.

Rey kudzu

En la década de 1940, Channing Cope, el influyente editor de granjas de la Constitución de Atlanta, creó un culto de seguidores centrado en el kudzu. En su libro "Front Porch Farmer", él promociona a Kudzu como el último cultivo que "funciona mientras duermes", prometiendo a los agricultores una nueva vida de ocio [fuente: Britton]. Desde su propio porche delantero en Covington, Ga., Cope emitió un programa de radio que exponía los beneficios del kudzu y se convirtió en un magnate de los medios en el proceso.

Más productos Kudzu

Déjenos a los creativos e ingeniosos entre nosotros crear aún más formas de tomar algo que está colgando y convertirlo en un producto útil. ¿Qué hay de la loción Kudzu? Junto con este baño verde y productos de belleza, también puede encontrar el kudzu destacado en las artes y artesanías populares. Los artesanos pueden construir tapices en las paredes, colchas, esculturas y canastas con artesanías que han hecho con plantas de kudzu. No se sorprenda al descubrir que la pared o el techo de una casa también se hizo con kudzu.

Puede recordar que el kudzu se introdujo en los Estados Unidos en 1876 como una vid ornamental. También se promocionó como alimento para caballos y ganado. Esto tiene sentido porque es prácticamente gratis, crece abundantemente y parece atraer a las papilas gustativas de los animales de pastoreo. Pero la popularidad de Kudzu como forraje no duró mucho, porque la gente descubrió rápidamente que no resiste bien el pisoteo.

Kudzu puede no haber ganado mucha tracción como fuente de alimento bovino, pero puede tener un futuro como fuente de combustible alternativo para automóviles y aviones. De hecho, los investigadores lo están explorando como una forma de etanol. Las raíces de esta planta verde y exuberante contienen grandes cantidades de carbohidratos que pueden convertirse fácilmente en biocombustible. En estos días, el maíz y la soja se usan en gran medida para crear biocombustibles, pero a algunas personas les preocupa que el agotamiento de los suministros de ambos debido a la producción de etanol podría crear una escasez de alimentos. De hecho, la popularidad del etanol a base de maíz ya ha hecho que los precios se vuelvan más volátiles, afectando a los agricultores, fabricantes de alimentos e incluso a organizaciones caritativas que dependen de las donaciones de alimentos [fuente: Ruble]. Proponentes de kudzunol digamos que kudzu es la solución perfecta para este dilema; crece como una maleza y puede satisfacer la demanda de combustible para motores combustibles, sin poner en peligro el suministro de alimentos.

¿Lo que hay en un nombre?

Diecisiete especies de kudzu pertenecen al género. Pueraria. Ya sea que lo llame Ge-gen, kuzu o kudzu, puede encontrarlo de una forma u otra en cualquier lugar desde China y Japón hasta India y Australia, y en todo Estados Unidos.

El efecto de Kudzu en los ecosistemas americanos

Kudzu se desliza rápidamente alrededor de este árbol para ponerlo en un estrangulamiento mortal.

Kudzu se desliza rápidamente alrededor de este árbol para ponerlo en un estrangulamiento mortal.

La gente no llama a kudzu la planta que se comió el Sur por nada. Como aprendimos anteriormente, el kudzu crece muy rápido, tanto como un pie o dos (30 o 61 centímetros) cada día. Una vez que forma una manta sobre la tierra o los árboles, la luz no puede pasar, por lo que la gran mayoría de las plantas o árboles subyacentes finalmente mueren. Sólo las plantas más resistentes pueden sobrevivir a los efectos asfixiantes de una infestación de kudzu. Teniendo en cuenta eso, imagine el daño que puede causar el kudzu a un cultivo de alimentos o madera. El economista forestal Coleman Dangerfield estima que por cada acre de madera que Kudzu supera, los propietarios pierden $ 48 por acre por año. Otro experto, el ecologista de plantas James Miller, calcula que los proveedores de electricidad gastan $ 1.5 millones por año solo para controlar el kudzu y mantenerlo alejado de las líneas eléctricas y los postes de servicios públicos [fuente: Britton]. Eso es lo suficientemente aterrador, pero el peso de las vides kudzu puede arrancar de raíz los árboles, elevando la planta de una mera molestia a una fuente real de peligro.

Ya en 1953, el gobierno de los Estados Unidos comenzó a intensificar los esfuerzos de control del kudzu. En 1970, declaró kudzu una maleza debido a la molestia causada por su crecimiento implacable [fuente: Southeast Exotic Pest Plant Council]. El problema solo ha crecido desde entonces debido a la forma en que el kudzu alcanza y ahoga las plantas nativas, provocando una reacción en cadena que socava los ecosistemas en el proceso. Es escalofriante en su simplicidad, en realidad: Kudzu interrumpe la cadena alimenticia al amenazar a la vegetación que los animales nativos usan como alimento y refugio. Además, los sistemas de raíces Kudzu impactan la cantidad de agua en el suelo y, en última instancia, en el propio ecosistema. Por estas razones, el Grupo de Especialistas en Especies Invasoras (ISSG, por sus siglas en inglés) recientemente agregó kudzu a la base de datos de Especies Invasivas Globales y lo han nombrado como una de las 100 peores especies invasoras extraterrestres en la Tierra [fuente: Base de Datos de Especies Invasivas Global].

Control Kudzu

¿Qué puede hacer un granjero, un guardabosques o un simple terrateniente para controlar el kudzu? Primero, debes ser persistente y ser capaz de reunir a un equipo listo para el combate.No es diferente a exterminar insectos de tu apartamento o condominio: tendrás que hacer que todos los terratenientes vecinos trabajen juntos para eliminar una infestación de kudzu. Para que su programa de control de kudzu tenga éxito, cada persona debe cumplir fielmente su parte.

Aquí hay algunas cosas que querrás considerar:

  • Tamaño: el tamaño del área infestada.
  • Proximidad: cuán cerca está la infestación de los árboles, cultivos o plantas que desea mantener
  • Futuro - si tienes planes para la tierra que está infestada actualmente
  • [fuente: Everest]

En parches de kudzu menores de 25 años, tres o cuatro años de corte y pastoreo frecuentes y continuos pueden mantenerlo bajo control. En Tennessee, algunas personas están usando cabras para comer kudzu en áreas urbanas y suburbanas. Querrá obtener el apoyo y la guía de su autoridad local del programa de control de Kudzu; incluso los métodos simples de corte y pastoreo requieren que contenga el área infestada cortando vides grandes y cercándola.

A partir de ahí, es posible que tenga que quemar la tierra y aplicar una serie de herbicidas. El herbicida que elija depende de varios factores, como el lugar donde crece el kudzu, el tamaño de las coronas de las raíces y las condiciones del suelo, por nombrar algunos. Sin embargo, debe consultar a su autoridad local de control de kudzu o uso de la tierra antes de intentar comprar cualquier herbicida. Sin embargo, algunos de ellos son tan tóxicos que necesitará un permiso especial para comprar y aplicar cualquiera de las cosas. Contaminan el agua de escorrentía. Arroyos, ríos, lagos y cultivos.

Cuando se comunique con un experto, él o ella trabajará con usted para encontrar la mejor manera de resolver su problema de kudzu. Es posible que se encuentre rociando un crecimiento excesivo con una manguera de presión que arroja un herbicida de lujo. Usted y sus vecinos podrían terminar manejando equipos agrícolas grandes como rociadores de cultivos y desempolvar grandes áreas de tierra que están cubiertas con kudzu. La paciencia es la clave: puede tomar de siete a 10 años rociar, cortar y picar repetidamente para resolver su infestación de kudzu.

Duende Verde

En su poema "Kudzu", James Dickey escribió: "En Georgia, la leyenda dice que debes cerrar las ventanas por la noche para mantenerlas fuera de la casa".


Suplemento De Vídeo: KUZU O KUDZU: PROPIEDADES, BENEFICIOS Y CÓMO PREPARARLO.




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