Cómo Funcionan Los Colores Imposibles

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Los colores imposibles están dentro del espectro visible, pero nuestros cerebros no pueden percibirlos. Aprende más sobre cómo funcionan los colores imposibles.

Aquí hay una fusión de cerebro, no existe el color azul. O rojo, o verde, o fucsia o lavanda. De hecho, no existe una cosa tangible y absoluta llamada "color". El color existe puramente en nuestras mentes. (¡Tipo!)

Un plátano, por ejemplo, no es inherentemente amarillo. Para probarlo, ve a tu cocina en mitad de la noche y sujeta un plátano frente a tu cara. ¿De qué color es? Tipo de un negro grisáceo sucio, pero definitivamente no amarillo. Eso es porque los colores no se emiten desde los objetos; se reflejan Un plátano es amarillo porque cuando la luz rebota de un plátano, vuelve a brillar amarillo.

¿Como funciona? La luz blanca, como la luz solar o la luz de una bombilla de luz brillante, se compone de longitudes de onda que abarcan todo el espectro visible. Cuando la luz blanca pasa a través de un prisma, puede ver todos los colores puros en el espectro: violeta, añil, azul, verde, amarillo, naranja y rojo.

Cuando la luz blanca brilla en una cáscara de plátano, sucede algo increíble. Un pigmento natural en la cáscara de plátano llamado. xantofila Está programado químicamente para absorber ciertas longitudes de onda y reflejar otras. La longitud de onda reflejada dominante de la xantofila es amarilla.

Pero el amarillo de ese plátano todavía no existe. Solo comienza a existir cuando la luz reflejada de esa cáscara es detectada por millones de células que detectan el color en sus retinas llamadas conos. Hay tres tipos de conos, cada uno responsable de detectar una longitud de onda diferente de la luz. Los conos envían impulsos eléctricos al cerebro, donde los datos se procesan en un solo color reconocible: amarillo [fuente: Pappas].

La moraleja de la historia del color es esta: sin nuestros conos y sin nuestros cerebros, los colores no existen. E incluso cuando lo hacen, solo está en la mente del espectador. Lo que lleva a una pregunta fascinante: ¿Qué pasa si hay colores dentro del espectro visible que nuestros conos y cerebros no pueden ver? De hecho, las hay. Así llamado colores imposibles o colores prohibidos Romper las reglas biológicas de la percepción. Pero algunos investigadores creen que han descubierto una manera de ver lo imposible.

Empecemos por profundizar en la ciencia de la percepción del color.

Oposición al color

Los colores que percibimos son el resultado de la luz reflejada detectada por los conos en nuestros ojos y luego procesada por nuestros cerebros.

Los colores que percibimos son el resultado de la luz reflejada detectada por los conos en nuestros ojos y luego procesada por nuestros cerebros.

Como ya hemos discutido, los colores que percibimos como rojo, verde, amarillo, siena quemado, etc., son el resultado de la luz reflejada detectada por los conos en nuestros ojos y luego procesada por nuestros cerebros. Para entender por qué los llamados colores imposibles rompen las reglas de la percepción visual, necesitamos entender más sobre cómo interactúan nuestros conos y nuestro cerebro.

Cada uno de sus ojos contiene aproximadamente 6 millones de conos concentrados en el centro de la retina [fuente: Pantone]. Estos conos vienen en tres longitudes de onda diferentes: corto, medio y largo. Cuando un cono recibe una señal fuerte en su zona de longitud de onda, envía impulsos eléctricos al cerebro. El trabajo del cerebro es combinar los millones de señales eléctricas de cada cono para recrear una "imagen" compuesta del verdadero color.

El cerebro, por supuesto, no es una computadora, pero tiene su propio grupo complejo de células altamente especializadas. Las células responsables del procesamiento de las señales eléctricas de los conos se denominan. neuronas oponentes [fuente: Wolchover]. Hay dos tipos de neuronas oponentes que residen en la corteza visual del cerebro: neuronas oponentes rojo-verdes y neuronas oponentes azul-amarillas.

Estas células cerebrales se denominan neuronas oponentes porque funcionan de forma binaria: la neurona oponente rojo-verde puede indicar una señal roja o verde, pero no ambas. Y la neurona oponente azul-amarilla puede indicar azul o amarillo, pero no ambas.

Cuando miras una imagen amarilla pura, la parte amarilla de la neurona oponente azul-amarilla está excitada y la parte azul está inhibida. Cambie a una imagen azul pura y la parte azul de la neurona oponente se excita y el amarillo se inhibe. Ahora imagine que intenta ver una imagen que es igualmente azul y amarilla al mismo tiempo. Las neuronas oponentes no pueden ser excitadas e inhibidas simultáneamente.

Por eso, amigo mío, el azul amarillo es un color imposible. Lo mismo es cierto para el rojo-verde. Podría estar diciendo: "Espere un segundo, sé exactamente cómo se ven juntos el amarillo y el azul - ¡es verde! Y el rojo y el verde forman una especie de marrón fangoso, ¿verdad?" Buen intento, pero ese es el resultado de mezclar dos colores, no un solo pigmento que sea igualmente azul-amarillo o igualmente rojo-verde.

Experimentos con colores imposibles.

En 1801, mucho antes de que los científicos conocieran los conos y las neuronas, el médico inglés Thomas Young teorizó que el ojo humano tiene tres tipos de receptores de color: azul, verde y rojo. De jovenes teoria del color tricromatico se comprobó que era correcto en la década de 1960, cuando se descubrió que los conos (llamados así por su forma) tienen una sensibilidad especial a la luz azul, verde y roja [fuente: Nassau].

La teoría de la percepción del color del oponente ha existido desde la década de 1870, cuando el fisiólogo alemán Ewald Hering postuló por primera vez que nuestra visión estaba regida por los colores del oponente: rojo versus verde y azul versus amarillo. La teoría del oponente de Hering se apoya en el hecho de que no hay colores que puedan describirse como verde-rojizo o azul-amarillento, pero se puede crear cualquier otro color en el espectro visible combinando luz reflejada roja o verde con amarillo o azul [fuente: Billock y Tsou].

Tanto la teoría del color tricromático como la teoría del oponente fueron tratadas como verdades inmutables de la percepción del color durante más de un siglo. En conjunto, las dos teorías sostienen que es imposible que el ojo o la mente humana perciba ciertos colores descritos como rojo-verde o azul-amarillo.

Afortunadamente, siempre hay algunos científicos malintencionados a los que les gusta empujar los reinos de la posibilidad. A principios de la década de 1980, los científicos visuales Hewitt Crane y Thomas Piantanida diseñaron un experimento con el objetivo de engañar al cerebro para que viera colores imposibles.

En el experimento de Crane y Piantanida, los sujetos fueron instruidos para mirar una imagen de dos franjas adyacentes de rojo y verde. Las cabezas de los sujetos se estabilizaron con un mentón y los movimientos de sus ojos fueron rastreados por una cámara. Con cada pequeña contracción de los ojos de un sujeto, la imagen roja y verde se ajustaba automáticamente para que la mirada del sujeto permaneciera fija en los colores opuestos [fuente: Billock y Tsou].

Los resultados, publicados en la revista Science en 1983, fueron alucinantes. Si la gente mirara los colores opuestos adyacentes el tiempo suficiente, el borde entre ellos se disolvería y surgiría un nuevo color "prohibido". El color resultante era tan nuevo que los sujetos tuvieron grandes dificultades para describirlo [fuente: Wolchover].

Al estabilizar la imagen para rastrear los movimientos oculares, Crane y Piantanida teorizaron que diferentes áreas del ojo se bañaban continuamente en diferentes longitudes de onda de la luz, lo que provocaba que algunas neuronas oponentes se excitaran y otras se inhibieran al mismo tiempo.

Curiosamente, el experimento de Crane y Piantanida fue descartado como un truco de salón, y varios otros científicos de la visión no lograron los mismos resultados dramáticos. No fue hasta el siglo XXI que los colores imposibles recibieron una segunda vida.

Cómo ver los colores imposibles

Cuando los equipos de investigadores intentaron recrear los experimentos revolucionarios de Crane y Piantanida con colores imposibles, a menudo dieron resultados decepcionantes. En lugar de ver tonos nuevos de rojo verdoso o amarillo azulado, los sujetos describieron con mayor frecuencia el color mezclado como marrón barro [fuente: Wolchover]. Otros verían campos de color verde con puntos rojos pixelados dispersos a través de él. Los colores imposibles se convirtieron en una broma científica.

Pero en 2010, los colores imposibles volvieron a los titulares. Esta vez, un par de investigadores visuales de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Ohio, creían que habían determinado por qué Crane y Piantanida habían tenido éxito donde otros habían fracasado.

En un artículo de Scientific American, los biofísicos Vincent Billock y Brian Tsou identificaron la combinación de seguimiento ocular y luminancia (brillo) como la clave para engañar al cerebro para que viera colores imposibles [fuente: Billock y Tsou].

Billock y Tsou realizaron sus propios experimentos en los que los sujetos fueron atados nuevamente a un mentón y monitoreados por la última tecnología de seguimiento de la retina. Con las imágenes estabilizadas a los movimientos oculares de los sujetos, Billock y Tsou jugaron con el brillo o la luminancia de las dos franjas de color opuestas.

Si había una diferencia en el brillo, los sujetos experimentaron los colores pixelados informados en experimentos anteriores. Pero si los dos colores fueran equilibrantes, exactamente el mismo brillo, entonces seis de los siete observadores vieron colores imposibles [fuente: Billock y Tsou]. Aún mejor, dos de ellos pudieron ver los nuevos colores en sus mentes durante horas después de que el experimento hubiera terminado.

Visión imposible

¿Puedes entrenarte para ver colores imposibles? Si bien pocos de nosotros tenemos un estabilizador de retina en el sótano, hay algunos ejercicios más simples que pueden engañar temporalmente al cerebro para que vea lo prohibido. Lo más simple es mirar una imagen de dos cuadrados de color opuestos, cada uno con un signo más blanco en el centro. Relájate y cruza los ojos hasta que los dos signos más se fusionen en uno [fuente: Wilkins]. ¿Que ves?

Nota del autor: Cómo funcionan los colores imposibles

Tomemos un momento para apreciar el milagro que es la visión del color. El reino animal ha evolucionado la tecnología biológica para detectar variaciones sutiles en las longitudes de onda de la energía de la luz reflejada y traducir esos datos a imágenes en color 3D. Se estima que los humanos pueden ver hasta 10 millones de colores diferentes. ¿Por qué diablos desarrollamos esta habilidad? ¿Entonces Crayola podría lanzar un paquete de 10 millones de crayones? Algunos biólogos evolutivos creen que la visión del color del tricromato se desarrolló en primates para ayudarnos a detectar bayas coloridas. Otros animales tienen ojos y cerebros que pueden ver más allá del espectro visible. Las abejas pueden ver en infrarrojo. Las mariposas y algunos peces perciben la luz ultravioleta. La existencia de colores imposibles te hace preguntarte qué más hay por ahí que no podemos ver... todavía.


Suplemento De Vídeo: ✔ EL COLOR IMPOSIBLE DE CREAR Y REPRODUCIR ( Tu Smartphone NO Podrá Mostrarlo ) | Gleizzzer 4K.




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