Cómo El Huracán Irma Podría Cambiar La Costa De Florida

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Aún es demasiado pronto para pronosticar con precisión dónde irá irma o qué tan fuerte será cuando lo haga, pero el cono de pronóstico del centro nacional de huracanes, que muestra los caminos potenciales para el centro de la tormenta, envuelve todo el territorio de la florida.

Mientras el huracán Irma causa estragos en el Caribe, Florida se prepara para un posible aterrizaje. Se espera que la gran tormenta, actualmente categoría 5 con vientos máximos sostenidos de cerca de 180 mph (290 km / h), arrastre la República Dominicana, Haití, las Bahamas y partes de Cuba antes de virar hacia el norte hacia el continente de los Estados Unidos este fin de semana.

Aún es demasiado temprano para pronosticar con precisión dónde irá Irma o qué tan fuerte será cuando lo haga, pero el cono de pronóstico del Centro Nacional de Huracanes, que muestra los caminos potenciales para el centro de la tormenta, envuelve todo el Panhandle de Florida. Si la tormenta llega como categoría 4 o 5, los impactos en al menos una parte de la costa pueden depender de lo único entre el agua y la infraestructura: las dunas de arena.

"A menudo nos referimos a las dunas de arena a lo largo de la costa como la primera línea de defensa", dijo Joseph Long, un oceanógrafo de investigación del Servicio Geológico de los Estados Unidos en San Petersburgo, Florida. Long y sus colegas están utilizando los datos del Centro Nacional de Huracanes para predecir qué dunas contendrán el mar, y cuáles no, dependiendo de dónde golpee Irma. [Huracán Irma: Todo lo que necesitas saber sobre esta tormenta de monstruos]

Barreras naturales

Las dunas de arena son un asunto serio para las comunidades costeras. En su solicitud al gobierno federal para una declaración de emergencia para toda la Florida, el gobernador del estado, Rick Scott, escribió que muchas de las dunas del estado fueron comprometidas por el huracán Matthew del 2016, que azotó el lado este del estado como una tormenta de categoría 3. Las dunas pueden proteger las carreteras y los edificios de las marejadas y las olas. La calidad de esta protección depende del tamaño y la altura de las dunas, así como de la duración de la tormenta y de la continuidad del campo de dunas, dijo Ping Wang, un geólogo costero de la Universidad del Sur de la Florida.

"Hay lugares donde hay dunas altas y hay dunas más bajas", dijo Wang a WordsSideKick.com. "Las altas dunas sobreviven, [pero] el agua todavía puede atrasarse y erosionar las dunas inferiores".

El agua también puede viajar alrededor de las dunas, dijo Wang. Una duna alta puede proteger una casa junto a la playa de las olas, pero si esa duna no es muy larga, la casa aún podría inundarse.

Hay tres formas en que las dunas fallan en las tormentas, según Long. La primera es la erosión de las dunas, en la que el agua sube hasta la cara de la duna y la pellizca, tirando de la arena hacia la costa y estrechando la duna. El segundo es el sobrecalentamiento, lo que significa que la combinación de la marejada ciclónica, las mareas y las olas se superponen a la duna. El sobrecalentamiento empuja la arena desde la parte superior de la duna hacia el interior, dijo Long.

Finalmente, hay inundación, lo que significa que la marejada ciclónica y las mareas solas son suficientes para poner toda la duna bajo el agua. Long dijo que el huracán Matthew, que Scott citó en su solicitud de ayuda de emergencia, afectó principalmente a las dunas por la erosión. Él y sus colegas tomaron fotos aéreas después de la tormenta y descubrieron que Matthew causó un sobrecalentamiento de aproximadamente el 11 por ciento de las dunas en las costas orientales de Florida. (El resultado fue más grave en Georgia y Carolina del Sur, donde la tormenta sobrecalentó el 30% y el 58% de las dunas, respectivamente).

Preparandose para irma

En términos del impacto esperado de Irma en las dunas, la tormenta se parece menos al relativamente pequeño y rápido movimiento de Matthew y más como el huracán Iván, dijo Wang. Ivan, una tormenta de 2004 que alcanzó la categoría 5 en el Caribe, golpeó a Florida como una fuerte categoría 3. [Fotos del huracán Irma: Imágenes de una tormenta monstruosa]

El ojo del huracán Irma se puede ver sobre la isla de Barbuda en esta imagen capturada por el satélite Suomi NPP de la NASA-NOAA el 6 de septiembre.

El ojo del huracán Irma se puede ver sobre la isla de Barbuda en esta imagen capturada por el satélite Suomi NPP de la NASA-NOAA el 6 de septiembre.

Crédito: NASA / NOAA / UWM-CIMSS, William Straka III

"Ivan sacó muchas dunas y las dunas tardaron mucho tiempo en recuperarse", dijo Wang. Eso significó un daño adicional en la temporada de huracanes de 2005, dijo, cuando el huracán Dennis tocó tierra en la misma área.

"Si la duna desaparece, la próxima tormenta podría causar problemas", dijo Wang.

En preparación para Irma, Long y sus colegas en el USGS están emitiendo predicciones para el sobrecalentamiento, la erosión y la inundación de dunas en el sitio web de Coastal Hazards. Las predicciones toman en cuenta las mareas, las marejadas ciclónicas y las olas pronosticadas por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y suman las predicciones de oleaje del USGS, que estiman qué tan alta será la cantidad de olas en las playas, dijo Long. Otra herramienta, el Nivel Total del Agua y el Pronóstico del Cambio Costero, apunta a predecir cuándo y dónde aumentará el nivel del agua.

Todavía hay mucha incertidumbre en estas predicciones, dijo Long, porque la trayectoria de la tormenta aún es desconocida. En general, dijo, las dunas en la costa este de Florida son un poco más altas y, por lo tanto, más resistentes que las dunas de la Costa del Golfo, pero eso no significa que el este de la Florida sea un lugar seguro. Y, por supuesto, la marejada ciclónica y las olas son solo una parte del peligro: los vientos y las fuertes lluvias de Irma son su propia fuerza destructiva.

Independientemente de dónde se produzca la tormenta, dijo Long, es probable que cualquier impacto en Florida incluya las dunas sobrecalentadas y alteradas.

"No hay duda de que se puede esperar que la costa se vea dramáticamente diferente después de que pase una tormenta como la de Irma", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: El huracán Irma ahora apunta a la costa oeste de Florida.




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