¿Cómo Ha Cambiado La Datación Por Radiocarbono La Arqueología?

{h1}

La datación por radiocarbono es una herramienta poderosa utilizada en arqueología. ¿cómo ha cambiado la datación por radiocarbono el campo de la arqueología?

Antes del desarrollo de datación por radiocarbono, era difícil decir de dónde venía un artefacto arqueológico. A menos que algo sea obviamente atribuible a un año específico, digamos una moneda anticuada o una obra de arte conocida, entonces quien lo descubrió tuvo que hacer un poco de estimación para obtener una edad adecuada para el artículo. La excavadora podría emplear datación relativa, usando objetos ubicados estratigráficamente (lea: enterrados a la misma profundidad) uno cerca de otro, o podría comparar estilos históricos para ver si había similitudes con un hallazgo anterior. Pero al usar estos métodos imprecisos, los arqueólogos a menudo estaban muy lejos.

Afortunadamente, Willard Libby, un científico que más tarde ganaría el Premio Nobel de Química de 1960, desarrolló el proceso conocido como datación por radiocarbono a fines de los años cuarenta. Sigue siendo el método más utilizado hoy en día. En pocas palabras, funciona así: después de que un organismo muere, deja de absorber el carbono 14, por lo que el isótopo radioactivo comienza a descomponerse y no se repone. Los arqueólogos pueden medir la cantidad de carbono-14 en comparación con el isótopo estable carbono-12 y determinar la antigüedad de un elemento.

En su mayor parte, la datación por radiocarbono ha hecho una gran diferencia para los arqueólogos de todo el mundo, pero el proceso tiene algunas fallas. Por ejemplo, si un objeto toca algún material orgánico (como, por ejemplo, su mano), puede probar más joven de lo que realmente es. Además, cuanto mayor sea la muestra, mejor, aunque las nuevas técnicas significan que las muestras más pequeñas a veces se pueden analizar de manera más eficaz. Los datos pueden ser un poco bajos, particularmente en artefactos más jóvenes, y cualquier cosa que tenga más de 50,000 años es demasiado antigua para ser probada porque en ese momento la mayoría del C-14 ha decaído a niveles prácticamente indetectables. También suele haber una gran ventana de tiempo en la que un objeto puede caer. Y por último, la proporción de C-14 a C-12 en la atmósfera (y, por lo tanto, la proporción en restos orgánicos) ha fluctuado en cierta medida a lo largo de los milenios, algo que puede llevar a discrepancias engañosas que deben corregirse.

A pesar de estas limitaciones, la datación por radiocarbono a menudo le dará una cifra decente. Si bien existen otros métodos para fechar objetos, el fechado por radiocarbono sigue siendo vital para la mayoría de los arqueólogos. Por ejemplo, permite comparar las edades de los objetos a escala mundial, lo que permite comparaciones indispensables en todo el mundo. Antes de esto, cualquiera podía adivinar cuán diferentes eran las líneas de tiempo de las excavaciones entre sí en grandes distancias. Pero ahora los arqueólogos que estudian, digamos, el desarrollo de la agricultura en los continentes son capaces de determinar cómo las diferentes sociedades se amontonan entre sí a lo largo de los milenios.


Suplemento De Vídeo: Prehistoria III. Tras la huella de los primeros artistas.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com