¿Cómo Ha Sobrevivido Magic Johnson 20 Años Con El Vih?

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Magic johnson ha estado viviendo con el vih por más de 20 años. ¿es esto fuera de lo común o ha progresado el tratamiento de la enfermedad que una vez pareció una cierta sentencia de muerte?

Nota: este artículo fue actualizado a las 12:00 p.m. el martes 8 de noviembre.

El 7 de noviembre de 1991, el armador de Los Angeles Lakers, Earvin "Magic" Johnson conmocionó al mundo cuando anunció que había contraído el VIH, el virus que causa el SIDA. Después de la conferencia de prensa, la percepción fue que Johnson acababa de pronunciar su propia sentencia de muerte.

Sin embargo, 20 años después, Johnson, de 52 años de edad, se está volviendo tan fuerte como siempre en sus roles de analista deportivo, empresario y activista contra el VIH. En 1991, cuando la mayoría de lo que la gente sabía sobre el VIH / SIDA era que conducía a la muerte a una edad temprana, este resultado podría parecer imposible.

Entonces, ¿por qué sigue vivo Johnson?

La respuesta a la supervivencia de Johnson está lejos de ser "mágica". Según los informes, toma los mismos tipos de medicamentos que están disponibles para otros pacientes con VIH en el mundo desarrollado y, cada vez más, en las naciones empobrecidas de África y Asia, donde la enfermedad aún se desarrolla. Muchas personas han vivido con el VIH incluso más tiempo que Johnson.

"No hay nada único acerca de Magic", dijo Spencer Lieb, epidemiólogo principal y coordinador de investigación del VIH / SIDA del Consorcio de Florida para la Investigación del VIH / SIDA. "Todavía hay personas vivas, patadas y muy bien 20 y 30 años después de la infección". [¿La circuncisión previene el VIH?]

Lieb dijo que solo en el estado de Florida, cientos de pacientes han continuado infectados con el VIH a principios de la década de 1980, cuando aparecieron los primeros casos confirmados de sida en los Estados Unidos. Pero Johnson y estas personas aún están en la minoría: según las investigaciones y estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente 1.2 millones de estadounidenses tienen VIH, y el 20 por ciento de ellos no están diagnosticados. Aproximadamente 50,000 personas se infectan cada año, y más de 18,000 mueren anualmente.

Detener el VIH en el patio de atrás

La clave con Johnson y otros ha sido prevenir que su enfermedad incurable progrese hacia el SIDA en toda regla.

Al infectarse con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), el sistema inmunitario de una persona mata a casi todos los virus y las células infectadas. Pero queda un pequeño número, y con el tiempo, esas células del VIH se replican, se replican y se replican. Luego, generalmente 10 años después de la infección inicial, la carga viral alcanza un recuento crítico y el virus comienza a eliminar las células inmunitarias vitales que nos protegen contra las infecciones.

En ese recuento crítico, se considera que una persona ha adquirido el síndrome de inmunodeficiencia (SIDA); Con las defensas inmunológicas del cuerpo destruidas, por lo general solo es cuestión de meses antes de que una serie de infecciones oportunistas y cánceres completen su trabajo letal.

Los investigadores han desarrollado una serie de medicamentos potentes para ayudar a las personas como Johnson a evitar este destino. El arma clave ha sido un régimen de tres o cuatro medicamentos antirretrovirales, conocidos colectivamente como terapia antirretroviral altamente activa o TARGA.

De acuerdo con la historia de Newsweek de la primavera pasada, uno de los médicos de Johnson que ayudó a iniciar el tratamiento lo colocó en el cóctel de medicamentos experimental de 1994, aproximadamente un año y medio antes de que empezara a usarse en 1996. [10 principales salud estigmatizada Desórdenes]

"La magia comenzó a utilizar medicamentos experimentales antes de ser lanzados al público en general", dijo Lieb a Life's Little Mysteries, "pero hubo muchas personas en ensayos clínicos que se beneficiaron al mismo tiempo".

Los medicamentos que golpean el VIH

El VIH se propaga al secuestrar un subconjunto de glóbulos blancos llamados células T, que son la primera línea de defensa del cuerpo contra los invasores extraños, y utilizar el ADN de las células para hacer copias de sí mismo o replicarse; En este proceso, estas células T se destruyen. Los medicamentos más comunes en el régimen HAART apuntan a dos de las enzimas que el VIH utiliza para replicarse.

La primera enzima, llamada transcriptasa inversa, convierte las instrucciones genéticas del virus codificadas en una única cadena de ARN en ADN de doble cadena. (En términos científicos, este modo de replicación clasifica al VIH como un retrovirus, por lo tanto, medicamentos "antirretrovirales").

La segunda enzima, conocida como proteasa, crea nuevas partículas funcionales del virus del VIH al cortar las proteínas producidas por nuestra maquinaria celular secuestrada.

La medicación puede interrumpir estos procesos, y con ese fin, Johnson está actualmente tomando inhibidores de la transcriptasa inversa e inhibidores de la proteasa, que están contenidos en los productos farmacéuticos Trizivir y Kaletra, respectivamente, según lo informado por Newsweek.

Aunque estos y otros medicamentos contra el VIH son "horriblemente caros", señaló Lieb, también lo es un número considerable de medicamentos recetados para muchas más enfermedades cotidianas.

El seguro médico público y privado, así como varios programas de asistencia, hacen que los medicamentos sean asequibles y estén disponibles para la gran mayoría de los pacientes en los Estados Unidos y otras partes del mundo. Es un "mito", dijo Lieb, que Johnson, que es rico, se está comprando tratamientos especiales.

Permanecer en el juego

Al tomar el régimen correcto todos los días, la mayoría de los pacientes con VIH pueden ver que la cantidad de partículas de virus en una muestra de su sangre, o carga viral, se vuelve indetectable.

Un recuento viral bajo no solo evita los síntomas del VIH y el SIDA, sino que también reduce las probabilidades de que aparezca una copia mutada al azar del virus que puede resultar resistente a la terapia.Además, una carga viral baja reduce severamente el riesgo de transmitir el virus a otros.

Sin embargo, incluso sin los medicamentos modernos, en raras ocasiones una persona VIH-positiva puede arreglárselas sola para mantener a raya al SIDA. Estos "no progresores a largo plazo" o "controladores de élite", estimados en tan solo uno de cada 500, han vivido durante décadas con el VIH, a pesar de no estar en terapia antirretroviral.

No se sabe si Johnson se encuentra entre esta "raza escasa", como Lieb los llamó, pero lo más probable es que "sin medicamentos, estaría progresando".

Los investigadores continúan estudiando a los no progresores a largo plazo para obtener información sobre la resistencia al VIH que podría ayudar a los 33 millones de personas que luchan contra el virus.

Sin embargo, como Johnson ha demostrado de manera prominente, las personas con VIH aún pueden llevar vidas productivas. Lieb ha visto muchos de estos casos prometedores en persona. "Tenemos pacientes con VIH que lucen muy bien y que se ven saludables y que han estado infectados por edades", dijo Lieb. "No puedes notar la diferencia entre ellos y tú y yo".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para aclarar que de los aproximadamente 1.2 millones de estadounidenses infectados con VIH, el 20 por ciento sigue sin ser diagnosticado.

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: ¿CUÁNTO TIEMPO VIVE UNA PERSONA CON VIH-SIDA? ¿CURA 2017? | DOCTOR VIC.




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