Cómo Funciona La Parca

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El grim reaper es la personificación de la muerte bañada en guadaña y vestida de negro. Aprende por qué grim reaper es tan sombrío y por qué es un chico.

-Como dice el dicho, nada en la vida es cierto, excepto la muerte y los impuestos. Conocemos bien los impuestos. Hay formularios, tarifas y códigos. Circulamos el 15 de abril en nuestros calendarios con trazos rojos y audaces, haciendo que el día se destaque como un pulgar hinchado. Y, por supuesto, en los Estados Unidos, existe el Servicio de Impuestos Internos, que recaudó más de $ 2.4 billones en ingresos y procesó más de 235 millones de declaraciones de impuestos solo en 2007 [fuente: Servicio de Ingresos Internos].

Pero ¿qué pasa con la muerte? Para la mayoría de nosotros, la otra certeza de ser humano no es tan concreta. Según los biólogos, la muerte es el cese total de los procesos de la vida que eventualmente ocurre en todos los seres vivos. Desafortunadamente, esa definición no pinta una imagen vívida. No nos dice cómo es morir. ¿Cómo se sentirá? ¿Qué veremos? ¿Que haremos? ¿A donde iremos?

-Introducir el Parca, la personificación de la muerte con capa negra y con guadaña. Todos sabemos exactamente quién es y qué quiere. Él viene para cada persona, reloj de arena en mano, esperando que caiga el último grano de arena. Cuando lo hace, recoge el alma con un corte bien practicado de su cuchilla afilada. Puede que no sea una imagen agradable, pero es clara e inconfundible.

En última instancia, este es el "trabajo" de Grim Reaper: poner un rostro humano en el concepto de muerte. Pero, ¿por qué los humanos se sintieron obligados a hacer la Parca, bueno, tan sombrío? ¿Por qué no hacerle una guía amigable y útil para el inframundo? ¿Y por qué, para el caso, tiene que ser un chico?

Abordaremos todas estas preguntas en las próximas páginas. Veremos el origen de Grim Reaper, el simbolismo asociado con su forma y figura, y cómo está representado en otras culturas. También examinaremos cómo pintores, escritores y cineastas han retratado a Reaper en sus obras. Cuando hayamos terminado, sabrás quién es Grim Reaper (si lo espías al acecho de tu lecho de muerte), cómo funciona y, lo más importante, por qué existe.

-Como Lewis Carroll dijo una vez, es mejor comenzar por el principio. Y para Grim Reaper, el principio se puede encontrar en los mitos de la creación presentes en todas las culturas.

Aceptando nuestra propia mortalidad

No todos tienen miedo de la Parca. Una pequeña secta religiosa que adora la muerte ahora está luchando contra el reconocimiento del gobierno mexicano.

No todos tienen miedo de la Parca. Una pequeña secta religiosa que adora la muerte ahora está luchando contra el reconocimiento del gobierno mexicano.

-Antes de que puedas tener la Parca, una personificación de la muerte, tienes que tener la muerte misma. En casi todas las culturas y religiones, los humanos se crearon por primera vez como seres inmortales que cayeron de su estado de perfección. La caída de Adán y Eva es el ejemplo clásico, narrado en la Biblia. De acuerdo con el Libro de Génesis, Dios creó a Adán y Eva para cuidar el mundo que Él había creado y para poblar la Tierra. El primer hombre y la primera mujer vivieron en el Jardín del Edén, un lugar perfecto. Dios le dijo a Adán que cuidara el jardín y cosechara los frutos de cualquier árbol, excepto el árbol del conocimiento del bien y del mal. Desafortunadamente, Satanás, hablando a través de una serpiente, engañó a Eva para que comiera la fruta. Luego llevó la fruta a Adam, quien también la comió a pesar de que él sabía que estaba mal. Como castigo por desobedecer a Dios, Adán y Eva experimentaron la muerte espiritual y física.

En otras religiones, los humanos fueron creados como mortales que intentaron, pero fracasaron, lograr la inmortalidad. La epopeya de Gilgamesh cuenta esta historia. Producto de la literatura mesopotámica, Gilgamesh era hijo de una diosa y un rey humano. Gilgamesh, sin embargo, siguió siendo tan mortal como cualquier otro hombre, incluido su mejor amigo Enkidu. Cuando Enkidu muere, el gran héroe se ve acosado por la perspectiva de la muerte y emprende una búsqueda de la inmortalidad. Sus viajes lo llevan a Utnapishtim, un humano al que los dioses le han permitido vivir para siempre. Utnapishtim se compromete a otorgarle a Gilgamesh la inmortalidad si el héroe puede permanecer despierto durante una semana. Gilgamesh finalmente se duerme, pero Utnapishtim aún lo recompensa con una planta que tiene el poder de rejuvenecer a su dueño. En el viaje a casa, una serpiente hambrienta devora la planta, acabando con cualquier esperanza que Gilgamesh tenga de convertirse en inmortal.

En la leyenda mesopotámica, Gilgamesh regresa a casa y acepta felizmente su vida como un hombre mortal. La mayoría de los humanos, sin embargo, no son tan tranquilos. Nos preocupa la idea de nuestra propia mortalidad. La muerte es una sombra constante que cuelga sobre todo lo que hacemos. La investigación lo confirma. Una encuesta realizada en 2007 reveló que el 20 por ciento de los estadounidenses mayores de 50 años se asustan cuando piensan en lo que les sucede cuando mueren. El cincuenta y tres por ciento cree en la existencia de espíritus o fantasmas; 73 por ciento en la vida después de la muerte [fuente: AARP].

Claramente, lo que sucede cuando morimos, así como lo que sucede después de morir, es una preocupación importante, como lo ha sido durante miles de años. Para dar sentido a la muerte y la mortalidad, los humanos confían en un método probado y verdadero: dan a la muerte una forma que reconocen. Esto convierte un fenómeno abstracto e invisible en algo real y tangible. Si miras la muerte y ves una cara familiar, puedes entenderla. Si miras la muerte y ves una cara amable y gentil, incluso mejor, puedes dejar de lado tus miedos.

Por supuesto, puede funcionar a la inversa. Puedes encontrar un rostro aterrador cuando miras la muerte. Como veremos en la siguiente sección, la cara aterradora de Grim Reaper evolucionó después de un momento particularmente difícil en la historia humana.

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Origen de la Parca

-Si vas a darle a la muerte un rostro humano, ¿por qué no hacerlo amistoso? Ese fue el enfoque adoptado por los griegos, que llamaron a la muerte Thanatos. Thanatos era el hermano gemelo de Hypnos, el dios del sueño, y ambos fueron retratados como hombres jóvenes y agradables. En algunas ilustraciones, Thanatos aparece con alas y una llama apagada. Su trabajo consistía en acompañar a los difuntos a Hades, el inframundo griego. Allí, Thanatos entregaría las almas a Caronte, el barquero del río Estigia. En esta versión, la muerte no es fea y aterradora, sino atractiva y útil.

-Las versiones femeninas de la muerte también ocurren. En la mitología nórdica, las valquirias eran hermosas mujeres jóvenes que sirvieron como mensajeras de Odín y como acompañantes de las almas de los guerreros que murieron en la batalla. De hecho, Valkyries significa "los que eligen a los muertos". Durante la batalla, cabalgaban sobre caballos alados y, observando el campo, seleccionaban a guerreros valientes para morir. Luego transportarían estas almas a Valhalla, el salón de Odin. Una vez en la otra vida, las almas valientes se alistaron para luchar en la batalla de Ragnarok, un conflicto apocalíptico que señala el fin del mundo.

-Las valquirias recuerdan a los ángeles, los intermediarios espirituales entre Dios y los humanos. En algunas historias, los ángeles llevan mensajes a los mortales o los protegen de cualquier daño. En otras historias, interactúan con el difunto, atormentando a los que han pecado. El ángel de la muerte, un espíritu que extrae el alma del cuerpo en el momento de la muerte, aparece en muchas religiones y culturas. Los arcángeles Miguel y Gabriel han actuado como ángeles de la muerte en la religión judeo-cristiana. Azrael es el ángel islámico de la muerte, que a veces aparece como un espíritu horrible con ojos y lenguas que cubren todo su cuerpo. Azrael mantiene un libro de contabilidad masivo en el que registra y borra el nacimiento y la muerte, respectivamente, de cada alma en el mundo.

Psicopompos

A veces, la tarea de escoltar almas recientemente fallecidas a la vida después de la muerte no recae en formas humanas, sino en animales conocidos como psicopompos. Ciertas especies de aves (búhos, gorriones, cuervos y látigos de mala voluntad) aparecen frecuentemente como psicópteros. "The Crow", una historia de cómic adaptada en una película de 1994 protagonizada por Brandon Lee, utiliza este concepto con gran efecto.

Friends for Life: The Grim Reaper and the Plague

Ilustración artística de un hombre que sufre de bubones y manchas durante la epidemia de peste de la época medieval.

Ilustración artística de un hombre que sufre de bubones y manchas durante la epidemia de peste de la época medieval.

-Conceptualmente, el ángel de la muerte estaba firmemente arraigado en la religión y la cultura europeas en la época de la Edad Media. Pero un evento epidemiológico ocurrió a fines del siglo XIV que cambiaría para siempre la forma en que la persona promedio veía y respondía a la muerte. Ese evento fue la plaga de la época medieval, una de las pandemias más mortíferas de la historia humana. Al menos 25 millones de personas murieron en el brote inicial de la plaga, y millones más continuaron muriendo en brotes que estallaron durante siglos [fuente: National Geographic]. El miedo a morir, a la peste desconocida, al dolor asociado con la etapa tardía de la enfermedad, cuando la piel de las extremidades de una víctima se volvió negra y gangrenosa, se apoderó de todo el continente. Un estado de ánimo general de morbilidad pendía sobre todas las actividades e influía en los escritores y pintores de la época.

No en vano, la muerte comenzó a aparecer como un esqueleto en las obras de arte de esta era. De hecho, la mayoría de los artistas retrataron la forma esquelética de la muerte de manera similar. A menudo se lo mostraba sosteniendo un dardo, una ballesta o alguna otra arma. Eventualmente, estos implementos serían reemplazados por una guadaña, una herramienta de corte compuesta por una larga hoja curva sujeta en ángulo a un mango largo. Muchas pinturas mostraron la muerte balanceando la guadaña a través de una multitud de personas, cortando almas como si fueran granos. A veces, una mujer joven estaba al lado de la muerte como un recordatorio del vínculo existente entre la vida y la muerte. Otra idea popular era que la muerte podía interactuar con los vivos y tentarlos a la tumba. Por lo tanto, la Baile de la muerte, o Danse Macabre, en la que se muestran esqueletos bailando y disfrutando con personas de todos los ámbitos de la vida.

-El Grim Reaper nació de estas visiones de la muerte después de la plaga. En la página siguiente, veremos el significado detrás de su forma y figura.

Simbolismo de la Parca

Todo sobre el Grim Reaper está imbuido de significado. Los objetos que lleva, incluso la ropa que usa, nos dicen algo sobre su naturaleza y sus intenciones cuando finalmente llegue. Echemos un vistazo a algunos de los simbolismos, elemento por elemento.

  • Cráneos y esqueletos. A medida que la plaga se extendía por Europa y Asia, no era raro ver montones de cadáveres en descomposición. En la Gran plaga de Londres, un brote que ocurrió entre 1665 y 1666, uno de cada cinco residentes sucumbió [fuente: National Geographic]. Con la muerte y la muerte como parte integral de la vida diaria, tiene sentido que los artistas e ilustradores comiencen a describir la muerte como un cadáver o un esqueleto. La figura esquelética representa la descomposición de la carne terrenal, lo que queda después de que los gusanos y gusanos hayan hecho su trabajo. También refuerza uno de los grandes temores humanos: el miedo a la destrucción.
  • Capa negra. Negro ha sido asociado con la muerte y el luto. La gente viste de negro a los funerales y transporta a los muertos en oídos negros. Pero el negro también es a menudo el color de las fuerzas del mal. La capa negra también le da al segador un aire de misterio y amenaza. Las cosas que no podemos ver nos asustan tanto como las cosas que podemos ver, por lo que el Segador se esconde entre las sombras de su manto, evitando nuestros temores a lo desconocido.
  • Guadaña. En las primeras versiones, se muestra al segador sosteniendo flechas, dardos, lanzas o ballestas. Estas son las armas que usa para derribar a su víctima.Con el tiempo, una guadaña reemplazó estos otros instrumentos de la muerte. Una guadaña era una herramienta utilizada para cosechar, o cortar, grano o hierba. Llevar a muerte esta imagen fue una extensión natural de una sociedad agraria en la que la recolección, realizada en el otoño, representó la muerte de otro año. Así como cosechamos nuestros cultivos, también lo hacen las almas de la muerte para su viaje a la otra vida.
  • Reloj de arena. El reloj de arena clásico tiene dos bombillas de vidrio que contienen arena que demora una hora en verter desde la bombilla superior a la inferior. Es un símbolo tan fuerte para el tiempo y su paso que ha sobrevivido hasta la era digital, y nos dice que esperemos mientras nuestra computadora carga una página web o ejecuta un comando. El Grim Reaper también agarra un reloj de arena, haciéndonos saber que nuestros días están contados. Cuando la arena se agota, nuestro tiempo se ha acabado. Solo podemos esperar que nos quede más de una hora para vivir.

Esta imagen de la Parca fue tan generalizada que incluso apareció en textos religiosos. El mejor ejemplo viene del Libro de la Revelación de la Biblia. En Apocalipsis 6: 1-8, cuatro jinetes parecen anunciar calamidades que señalan el fin del mundo. Los jinetes son la Pestilencia, la Guerra, el Hambre y la Muerte. De los cuatro, solo la muerte tiene un nombre explícito. Él monta un caballo pálido, que a menudo se interpreta como verde pálido, el color de la enfermedad y la descomposición. En la mayoría de las representaciones, la Muerte se muestra como el mismo Segador, una capa negra que enmarca un cráneo sonriente y una guadaña preparada para el espeluznante trabajo por delante.

-Hoy, Grim Reaper sigue siendo un terreno fértil para los narradores. En la siguiente sección, veremos algunos ejemplos de cómo aparece Reaper en la cultura popular.

Los manifestantes a menudo se ponen un disfraz de Parca para hacer un punto. Éste se está manifestando en contra de la presencia del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial durante un mitin en Filipinas en octubre de 2004.

Los manifestantes a menudo se ponen un disfraz de Parca para hacer un punto. Éste se está manifestando en contra de la presencia del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial durante un mitin en Filipinas en octubre de 2004.

-Sin duda, Grim Reaper es un gran personaje, por eso ha aparecido en historias y leyendas durante siglos. Una historia arquetípica, la historia de la "trampa de la muerte", cuenta a una persona que intenta engañar al segador en un esfuerzo por escapar de la muerte. "La leyenda del rabino Ben Levi" de Henry Wadsworth Longfellow es un ejemplo clásico. En el poema de Longfellow, la muerte viene para el hombre santo con un anuncio sombrío: "¡Ay! Se acerca el tiempo / Cuando debes morir". El rabino le pregunta si puede sostener la espada de la muerte. La muerte le entrega el arma al rabino, quien rápidamente corre y se esconde hasta que Dios pueda intervenir en su nombre. Dios aparece y perdona la vida de Ben Levi, pero le dice al rabino que devuelva la espada a su legítimo dueño.

Otras obras seminales han consolidado nuestra visión moderna de Reaper, como Danse Macabre, o Dance of Death, un tipo de juego que surgió a raíz de Black Death. El propósito de estas obras era preparar a los feligreses para la inevitabilidad de la muerte. La obra por lo general tuvo lugar en un cementerio o cementerio y dramatizó la reunión de una víctima con la muerte, personificada como un esqueleto. La víctima proporciona varios argumentos sobre por qué su vida debería ser salvada, pero estos se encuentran insuficientes y la muerte, acompañada por un séquito de otras figuras esqueléticas, finalmente lo aleja. Las escenas de esta obra se convirtieron en temas populares para varios grabadores alemanes, entre ellos Bernt Notke y Hans Holbein. Las impresiones de estos artistas mostraban esqueletos bailando entre personas de todos los ámbitos de la vida, una lección que nadie, ni siquiera la realeza, podía escapar de la muerte.

En la era moderna, "The Seventh Seal" de Ingmar Bergman ha sido igual de influyente. La película de 1957 habla de Antonius Block (interpretado por Max von Sydow), un caballero que regresa de las Cruzadas para descubrir que la plaga ha matado a muchos de sus compatriotas. La muerte (interpretada por Bengt Ekerot) también espera a Block. Al detenerse, el caballero desafía la muerte a una partida de ajedrez, que Bloque finalmente pierde. Aunque la historia es inquietante, es la imagen de la Muerte de Ekerot (siniestra cara blanca escondida bajo una capa negra) que perdura tan vívidamente.

El Grim Reaper también juega un papel clave en los siguientes trabajos:

  • "(Don't Fear) The Reaper," una canción lanzada por Blue Öyster Cult en 1976 y ahora considerada como un clásico del rock.
  • "Porque no pude detenerme por la muerte", un poema de Emily Dickinson, en el que el narrador comparte un paseo en carruaje con la muerte.
  • "Un cuento de Navidad" de Charles Dickens, en el que el Fantasma de la Navidad que aún está por venir, encubierto y esquelético, parece mostrarle a Scrooge cómo morirá.
  • Las novelas de Discworld de Terry Pratchett, que presentan a Death como un aliado de la humanidad
  • The Sandman de Neil Gaiman, una innovadora serie de cómics en los que Death aparece como una niña.
  • "Death Takes a Holiday", una película de 1934 sobre la decisión de Death de tomarse un descanso de su negocio normal para ver cómo es ser mortal; una nueva versión de 1998, "Meet Joe Black", protagonizada por Brad Pitt en el papel de Death.
  • "Grito", un homenaje de 1996 a las películas de slasher en las que un adolescente asesino acecha a sus víctimas con un disfraz parecido a un segador.
  • "Dead Like Me", una serie de Showtime que explora las vidas (o las vidas posteriores) de un grupo de sombríos segadores que caminan entre los vivos.

- Divertido o aterrador, hombre o mujer, Grim Reaper probablemente seguirá siendo un elemento básico de nuestras dietas de la cultura pop. Pero incluso si los narradores se cansan de lidiar con la muerte y la muerte, el Segador esperará pacientemente en las sombras, y al final vendrá por cada uno de nosotros.

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Suplemento De Vídeo: Es peligrosa la Santa Muerte?.




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