Cómo Consiguió Groenlandia Sus Glaciares

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Groenlandia no siempre tuvo glaciares, informa un nuevo estudio que fija las características heladas de la región en la tectónica de placas y un cambio en la inclinación de la tierra.

Groenlandia es famosa por sus enormes glaciares, pero la región estuvo relativamente libre de hielo hasta hace unos 2,7 millones de años, según un nuevo estudio. Antes de eso, el hemisferio norte había estado mayormente libre de hielo durante más de 500 millones de años, dijeron los investigadores.

Los investigadores encontraron que la capa de hielo de Groenlandia comenzó a construirse después de la tectónica de placas y que la inclinación de la Tierra cambiaba la región. El equipo redujo la causa a tres factores: la tectónica de placas que elevó la región, creando picos montañosos nevados; una deriva hacia el norte de la tectónica de placas; y un cambio en el eje de la Tierra que hizo que Groenlandia se moviera más al norte, lejos del calor del sol.

"Nuestro trabajo fue motivado por la pregunta de por qué las glaciaciones extensas de Groenlandia comenzaron solo durante los últimos millones de años", escribieron los investigadores en el estudio. [Imágenes: Glaciares magníficos de Groenlandia]

Hace unos 60 millones de años, una pluma del manto de la Tierra, varias capas debajo de la corteza superior del planeta, adelgazó parte de la litosfera de Groenlandia sobre ella.

En algunas partes de Groenlandia, la litosfera puede tener alrededor de 124 millas a 186 millas (200 a 300 kilómetros) de espesor. Pero debido a la pluma, la litosfera en el este de Groenlandia es a menudo más delgada que 62 millas (100 km), lo que facilita el levantamiento de rocas calientes en el manto.

Hace unos 5 millones de años, las rocas calientes debajo de Islandia se levantaron del manto de la Tierra y fluyeron hacia el norte hacia el este de Groenlandia. Con una litosfera ya delgada, esta actividad subterránea reforzó fácilmente las montañas de Islandia, lo que las llevó a alcanzar más de 3 km (3 millas) sobre el nivel del mar.

En el oeste de Groenlandia, donde la litosfera es más gruesa, las montañas alcanzan menos de 1.2 millas (2 km) sobre el nivel del mar, dijeron los investigadores.

Cuando los científicos aplicaron la actividad clandestina de Islandia a un modelo de computadora, vieron cómo actuaba con el tiempo.

Una ilustración de los eventos que ocurrieron antes de que se formaran los glaciares de Groenlandia. La litosfera se redujo (círculo rojo) hace unos 60 millones de años. Una pluma (rosa) fluyó hacia el norte y levantó la litosfera adelgazada, creando montañas. Luego, el movimiento tectónico movió Groenlandia hacia el norte (púrpura) y el eje de la Tierra cambió (verde), acercando la isla al Polo Norte.

Una ilustración de los eventos que ocurrieron antes de que se formaran los glaciares de Groenlandia. La litosfera se redujo (círculo rojo) hace unos 60 millones de años. Una pluma (rosa) fluyó hacia el norte y levantó la litosfera adelgazada, creando montañas. Luego, el movimiento tectónico movió Groenlandia hacia el norte (púrpura) y el eje de la Tierra cambió (verde), acercando la isla al Polo Norte.

Crédito: Peter Japsen, GEUS

"Estas rocas calientes fluyen hacia el norte debajo de la litosfera, es decir, hacia el este de Groenlandia", dijo el investigador principal del estudio, Bernhard Steinberger, del Centro Alemán de Investigación de Geociencias GFZ, en un comunicado. "Debido a que el afloramiento debajo de Islandia, el penacho de Islandia, a veces se hace más fuerte y otras más débil, se puede explicar la elevación y el hundimiento".

Además, los investigadores encontraron pistas en la parte oriental del país, donde comenzó la glaciación. La datación mostró que las muestras de rocas de las cimas de las montañas en el este de Groenlandia se levantaron en los últimos 10 millones de años, cuando las rocas calientes hubieran estado empujando las montañas.

Moviéndose hacia el norte

Pero la mayor glaciación en Groenlandia no comenzó debido a la elevación de la montaña. Otros factores estaban en juego, encontraron los investigadores. Antes de hace 60 millones de años, Groenlandia estaba ubicada en latitudes más bajas y más cálidas, dijeron los científicos.

La reconstrucción de la tectónica de placas muestra que durante los últimos 60 millones de años, Groenlandia se ha movido a unas 497 millas (800 km) al noroeste sobre el manto. Según los investigadores, esto equivale a que Groenlandia se desplace 6 grados hacia el norte en el mundo.

El movimiento hacia el norte fue magnificado por el "verdadero desplazamiento polar", cuando las capas más externas de la Tierra se inclinan naturalmente y cambian de ubicación.

"Nuestros cálculos muestran que el eje de la Tierra cambió unos 12 grados hacia Groenlandia durante los últimos 60 millones de años", dijo Steinberger.

Los investigadores encontraron que entre el movimiento de la placa tectónica y el verdadero desplazamiento polar, Groenlandia se movió unos 18 grados hacia el norte en los últimos 60 millones de años. La ubicación más fría de Groenlandia, combinada con sus nuevas montañas altas en el este, creó condiciones oportunas para la formación de glaciares, dijeron los investigadores.

Pero no está claro cuánto tiempo más tendrá Groenlandia enormes glaciares. Según un estudio de 2014 publicado en la revista Nature Climate Change, el aumento de las temperaturas y los niveles del mar pueden contribuir al derretimiento de los glaciares.

Los nuevos hallazgos fueron publicados en línea el 4 de enero en la revista Terra Nova.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Fotógrafo enfoca la cámara al hielo – segundos después, lo imposible en imágenes.




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