Cómo Funciona La Recuperación De Aguas Grises

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La recuperación de aguas grises es una forma en desarrollo de reducir el desperdicio de agua y volverse verde. Descubre cómo funciona la recuperación de aguas grises.

¿Alguna vez se detiene a preguntarse cuánta agua cae por el desagüe cada vez que se baña, se lava la ropa o simplemente se lava rápidamente las manos? Para el hogar promedio de los EE. UU., La respuesta es bastante sorprendente: cerca de 280 galones (1,060 litros) por día [fuente: Agencia de Protección Ambiental]. Más de la mitad de eso puede potencialmente reutilizarse para irrigación En el lugar de agua fresca del grifo.

Después de todo, ¿por qué desperdiciar toda esa agua potable en su jardín cuando el agua del plato servirá? ¿Por qué drenar su tina directamente en el sistema de alcantarillado cuando hay plantas sedientas justo afuera de su puerta?

Esa es la idea detrás de la recuperación de aguas grises: simplemente obtener el máximo provecho de su agua mediante la reutilización.

El uso del agua en la mayoría de los hogares ha sido pensado en términos de limpieza agua Blanca entrando y aguas residuales, o agua Negra, salir. agua gris, como su nombre lo indica, es algo intermedio. Según la mayoría de las definiciones domésticas, el agua gris es agua del grifo sucia por el uso en lavadoras, bañeras, duchas y lavabos. No es higiénico, pero tampoco es tóxico y generalmente libre de enfermedades. La recuperación de aguas grises es el proceso mediante el cual los hogares aprovechan el potencial de las aguas grises en lugar de simplemente canalizarlas en sistemas de aguas residuales sobrecargadas con toda el agua negra.

Las ventajas de la recuperación de aguas grises para su billetera incluyen facturas de agua y alcantarillado más bajas. Además, reutilizando los nutrientes desperdiciados del agua gris del jabón (nitrógeno y fosforoso) y comida (potasio) puede sostener la vida de la planta y recargar el suelo. Sin embargo, el reciclaje de aguas grises requiere más esfuerzo, conlleva el riesgo de contaminación y contaminación si no se gestiona correctamente, y agrega costos de instalación y mantenimiento para los sistemas más involucrados. Además, las aguas grises no se deben usar donde niños o mascotas puedan entrar en contacto con ellas.

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-Entonces, ¿cómo puede ser útil para las plantas el agua que va por el desagüe después de un baño? Sigue leyendo para averiguarlo.

Calentamiento para reutilizar el agua

La próxima vez que esté esperando que el agua se caliente para que pueda lavarse o bañarse, haga lo responsable. -Toda el agua fría que sale del grifo mientras espera es agua blanca limpia. En lugar de dejar que se vaya por el desagüe, llene un termo para más tarde. Continúe y tape la bañera antes de abrir la llave. Cuando el agua caliente entra en acción, el resto se calentará lo suficientemente rápido.

Tipos de agua: agua gris, agua negra y agua blanca

Claro, las aguas grises suenan como algo que vale la pena reutilizar, pero ¿qué hay exactamente? Primero, dibujemos la línea entre gris y negro.

La diferencia clave entre los dos es que el agua negra ha estado en contacto con la materia fecal. La materia fecal es un refugio para las bacterias dañinas y causantes de enfermedades. patógenos Además, estos residuos no se descomponen y se descomponen en el agua con la suficiente rapidez o eficacia para su uso en el riego doméstico sin el riesgo de contaminación.

El agua gris, por otro lado, no ha entrado en contacto con desechos humanos sólidos. Esto reduce en gran medida el riesgo de enfermedad y aumenta la velocidad a la que se puede descomponer y reabsorber de forma segura en un jardín o césped activo.

La línea entre blanco y gris, sin embargo, se reduce a una serie de posibles adiciones hechas en los actos de lavado, baño, cocción y limpieza. A diferencia del agua blanca, el agua gris puede contener partículas de jabón, grasa y aceite de la cocción, cabello e incluso escamas de piel humana. El contenido exacto de las aguas grises depende en gran medida de la casa que lo produce, por lo que si desea comenzar a reutilizar sus aguas grises, debe comenzar a regular exactamente lo que envía por el desagüe.

-Si los químicos domésticos en las aguas grises se mantienen al mínimo, la mayoría de las plantas podrán manejarlo. Puede mantener la contaminación química al mínimo utilizando jabones y detergentes biodegradables y amigables con el medio ambiente siempre que sea posible.

Cuando todo lo que envías por el desagüe termina en tu patio trasero, "respetuoso con el medio ambiente" sin duda golpea mucho más cerca de casa. Pero aún así, ¿cuánto le va a gustar a su jardín de rosas beber su vieja ducha? Exploraremos la respuesta a esa pregunta a continuación.

Villanos de jabón

Entonces, ¿qué ingredientes en el jabón causan la mayoría de los problemas para la vida vegetal? Los tres principales sospechosos son sodio, cloro y boro. Algunas plantas pueden ser dañadas de inmediato; otros se dañan lentamente, ya que los elementos tienen tiempo para acumularse en el suelo. Si tiene la intención de usar agua jabonosa en el jardín, elija limpiadores que no contengan este trío en particular. Además, si bien las plantas pueden absorber bajos niveles de fósforo como nutrientes, los altos volúmenes que se encuentran en algunos jabones pueden ser perjudiciales. Por suerte, hay una serie de bajo en fosfato jabones disponibles.

Aguas grises y jardines

En su mayor parte, las plantas no son tan delicadas como las personas cuando se trata de beber agua.

En su mayor parte, las plantas no son tan delicadas como las personas cuando se trata de beber agua.

Para comprender cómo el suelo y las plantas absorben las aguas grises, imagina vaciar tu mochila en el metro. Ese montón de cosas se parece mucho a las aguas grises. Consiste en varios elementos que son útiles o inútiles para el entorno que los introdujo. Hay ciertos artículos que permanecerán intactos, tal vez su ropa de gimnasio o un libro realmente aburrido. Las plantas y el suelo son muy parecidos a los otros viajeros del tren. Están listos para arrebatar los artículos para los que tienen más uso y dejar atrás los menos atractivos.

Las plantas y el suelo trabajan duro para descomponer las aguas grises. El suelo filtra muchos contaminantes a través de un proceso básico:

  • -A medida que el agua pasa a través de capas de arena o roca granulada, los contaminantes del agua más grandes quedan atrapados en la arena de los sólidos de la suciedad. Este proceso es como colar los sólidos de la sopa con un colador, en una escala más pequeña. (Si esto suena descabellado, recuerde que un componente clave en los filtros de agua comerciales es carbón.) La suciedad en sí misma ayuda a filtrar los nutrientes y los materiales biodegradables, que luego pueden ser absorbidos por las plantas y las bacterias.
  • Microorganismos y bacterias en el suelo se alimentan de carbón y patógenos, dejando el agua, dióxido de carbono e insolubles no contaminantes.
  • El resto del agua, ahora purgada de los principales contaminantes, es absorbida por las plantas o se filtra hacia abajo para recargar el agua subterránea.

Es importante recordar que la vida de las plantas varía mucho, y algunas especies no pueden lidiar con los niveles de químicos, sal o acidez en las aguas grises. Otras plantas solo requieren un cuidado y riego para comenzar. En muchas situaciones, el drenaje de los fregaderos de la cocina y los lavaplatos está demasiado contaminado por la grasa y la alta acidez para ser utilizada en absoluto.

Incluso sin entrar en contacto con desechos humanos o productos químicos fuertes, el agua gris puede contener partículas de alimentos, grasa, bacterias y algunos patógenos debido al contacto con nuestros alimentos, jabones y cuerpos. El patio puede manejar estos elementos, pero eso no significa que puedas.

Tenga cuidado para evitar que el agua gris entre en contacto con cualquier fruta y verdura debido al riesgo de contaminación (especialmente si el producto puede consumirse crudo). Los árboles frutales y de nueces generalmente se consideran picos seguros debido a la distancia entre el suelo y los alimentos, pero todos los demás huertos de alimentos se riegan con agua blanca o agua de lluvia. Además, el uso de aguas grises se debe suspender por completo cuando un residente del hogar está enfermo, ya que esto solo aumenta el riesgo de contaminación.

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Para prevenir aún más la contaminación, no almacene agua gris para reutilizarla. Si se les permite sentarse, el agua gris se convierte rápidamente en una mezcla estancada y llena de lodo de bacterias y patógenos: estos elementos prosperan con algunos de los mismos nutrientes que un jardín podría beneficiarse. Este frenesí de alimentación debe tener lugar en el suelo, como se describe anteriormente, no en su tanque. Si las aguas grises se recolectan y almacenan sin tratamiento, se convierten efectivamente en aguas negras en tan solo 24 horas.

Pero, ¿qué tipo de sistema saca toda esa agua gris al jardín? ¿Cuánto cuesta la instalación? Todo puede ser tan simple como agarrar un cubo.

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Devastación de riego

El riego del paisaje representa un tercio de todo el uso residencial de agua en los Estados Unidos. Eso es casi 7 billones de galones (aproximadamente 26.5 billones de litros) de agua blanca por día [fuente: EPA].

Riego con sistemas de aguas grises.

La recuperación de aguas grises no tiene por qué ser difícil. Puede ser tan fácil como llevarse un balde a la ducha.

La recuperación de aguas grises no tiene por qué ser difícil. Puede ser tan fácil como llevarse un balde a la ducha.

La mayoría de los métodos de recuperación de aguas grises, desde arrastrar un cubo lleno hasta desviar el agua a través de un costoso sistema de tratamiento, implican un ciclo simple:

  1. El agua blanca se bombea hacia el hogar y se usa en duchas, bañeras, lavamanos, lavaplatos, cuartos de lavado y baños.
  2. El agua blanca que entra en contacto con los desechos humanos se convierte en agua negra; El resto se convierte en aguas grises reutilizables.
  3. El agua gris se reutiliza para fines domésticos cuando es apropiado. El agua negra se envía a un tanque séptico o alcantarillado, junto con cualquier agua gris no utilizada.

Cuando se utilizan tuberías para desviar las aguas grises, tenga cuidado de evitar que las bombas y los filtros se obstruyan con trozos de cabello, piel y alimentos. Cuando ocurren las obstrucciones, vale la pena recordar que los eliminadores químicos de obstrucciones son el tipo de sustancias químicas agresivas que no desea enviar directamente a su jardín. Las soluciones naturales, como el agua hirviendo o los tratamientos con vinagre y bicarbonato de sodio, pueden ser menos perjudiciales para la vida vegetal. Las precauciones de seguridad adicionales a menudo dependen de las características específicas del sistema de recuperación, la vegetación deseada y los residentes del hogar. Las leyes de aguas grises también varían de un lugar a otro. Este tema será discutido más adelante.

Tres basicas sistemas de recuperación de aguas grises Se utilizan comúnmente. Las principales diferencias involucran el alcance, la complejidad y el costo del proceso de recuperación.

Cazo manual

El sistema más manual de recuperación de aguas grises, el uso manual de los cubos es exactamente lo que parece. Simplemente drene el agua gris directamente en recipientes portátiles que puede usar para regar céspedes, jardines y plantas en macetas. El proceso puede ser tan simple como tomar un balde vacío cuando te bañas y luego regar un árbol con el agua gris que recolectaste.

Sin embargo, el riego todavía puede ser complicado. Asegúrese de distribuir uniformemente las aguas grises entre las plantas deseadas y que el agua no se acumule en la superficie ni salga de la propiedad.

Simplemente bombear agua gris sobre el césped sería potencialmente peligroso. Pero las pequeñas cantidades de aguas grises involucradas en el uso manual de los cubos y la práctica práctica, la discreción humana hacen del riego en la superficie una opción viable.

Desviación

Básicamente, un método más permanente y de manos libres para la recuperación de aguas grises, el método de desvío toma los principios del uso manual de los cubos y permite que la plomería haga la mayor parte del trabajo. En lugar de arrastrar manualmente las aguas grises que quedan de una bañera al jardín, un sistema de desviación drena las aguas grises directamente de la bañera y las distribuye afuera.

Como el sistema de desviación implica el uso de más agua que el uso manual de los cubos y es típicamente un sistema más independiente y manos libres, riego subsuperficial Se utiliza para distribuir uniformemente las aguas grises. De lo contrario, las aguas grises que se acumulan en la superficie o se escurren de la propiedad podrían provocar daños en los edificios, malos olores, mosquitos e incluso contaminación.

Tratamiento

Potencialmente el método más costoso de recuperación de aguas grises, el método de tratamiento lleva el sistema de desviación un paso más allá al canalizar las aguas grises a través de un sistema de tratamiento que limpia el agua, a veces lo suficiente como para ser almacenado de manera segura o utilizado para desechar inodoros dentro de la casa. Los sistemas más simples emplean un sistema de filtración física, pero los sistemas más avanzados eliminan aún más los contaminantes mediante el uso de tratamientos químicos. El tratamiento químico básicamente implica otro nivel de descomposición del agua contaminada, solo que en una escala mucho menor. Más de una docena de diferentes variedades de productos químicos se utilizan para tratar los residuos. Algunos productos químicos se especializan en matar microorganismos dañinos; otros descomponen varios productos químicos no deseados dentro de la mezcla. La desventaja de estos sistemas es que el costo involucrado puede colocar fácilmente el tratamiento de aguas grises fuera de los presupuestos de la mayoría de los hogares en el futuro previsible.

Para entender mejor los sistemas de desviación y tratamiento, veremos cómo se extraen las aguas grises del desagüe y hacia el jardín en la siguiente sección.

Uso de aguas grises: sistemas de desvío

Cómo funciona la recuperación de aguas grises: recuperación

Si bien los detalles de un sistema de filtración o desviación de aguas grises pueden variar mucho, comúnmente se usan varios pasos básicos.

UNA válvula activada a mano Sirve como un primer paso importante en muchos sistemas, especialmente los sistemas de desviación más básicos. Esta válvula le permite a una persona decidir cuándo se desviará el agua del fregadero, la tina o la lavadora del baño al jardín y cuándo ingresará al sistema de alcantarillado o al tanque séptico. Este nivel de regulación es útil para evitar el exceso de riego durante las lluvias intensas o el envío de productos químicos nocivos o agua de pañales al jardín.

Después de que las aguas grises se desvían hacia un sistema de tuberías, su primera parada en su viaje al jardín es un filtro básico, generalmente una malla, para eliminar partículas más grandes, antes de ingresar a un tanque de compensación. El tanque de compensación se usa para ayudar a regular el flujo almacenando temporalmente grandes cantidades de agua gris. Esto ayuda a garantizar que el drenaje de una bañera no se precipite al jardín a la vez, al tiempo que evita que retroceda hacia la casa.

Las aguas grises pueden ir a dos lugares, desde un tanque de compensación que funciona: hacia el jardín o hacia abajo a través de un conjunto de alcantarillas. El desagüe inferior y el desagüe de desbordamiento (ver arriba) funcionan igual que sus contrapartes en el fregadero de un baño, donde el desagüe central proporciona un desagüe constante en la parte inferior, mientras que el desagüe de mayor caudal evita que el agua suba por encima de un nivel no deseado.

Los drenajes en un tanque de compensación están siempre abiertos porque no es un tanque de almacenamiento. Para evitar que se convierta en agua negra, cualquier exceso de agua que quede en el fondo debe dejarse drenar hacia el sistema de alcantarillado. El resto de las aguas grises, en este punto, fluye o se bombea hacia el jardín o hacia un sistema de filtración.

Los sistemas de filtración varían mucho en alcance y precio. Los sistemas más avanzados en realidad permiten que las aguas grises tratadas vuelvan a la casa para su uso en inodoros, lavadoras e incluso sistemas de refrigeración. Algunos también eliminan la necesidad de un tanque de compensación. Los sistemas de filtración más simples solo apuntan a eliminar aún más las sustancias químicas y las grasas no deseadas antes de que el agua llegue a las plantas. Muchos de estos simplemente implican dejar que el agua gris drene a través de cajas de arena en capas, tierra o carbón.

Cómo funciona la recuperación de aguas grises: funciona

Sinkpositive, de Environmental Designworks, se sienta sobre el tanque del inodoro, liberando agua limpia para su uso. El agua dulce entra por el grifo y se drena directamente en el recipiente.

Pero, ¿cómo se entregan las aguas grises a un sistema radicular subterráneo? Para lograr esto, dos métodos de riego subsuperficial se utilizan con frecuencia:

  • -Riego por goteo subsuperficial simplemente implica enviar agua a través de un sistema de tuberías subterráneas que liberan agua en lugares designados, generalmente junto al sistema de raíces de una planta.
  • Campo de lixiviación o drenar el riego del campo se asocia con los tanques sépticos, que utilizan métodos de irrigación para drenar el exceso de agua; el principio es el mismo con un sistema de riego de aguas grises. El agua del tanque de compensación se canaliza a través de tuberías perforadas, enterradas en zanjas llenas de grava debajo de los jardines o sistemas de raíces del jardín.

Pero sin importar el alcance o el costo, las partes más importantes de cualquier sistema de recuperación de aguas grises son las personas y las plantas que comparten el agua. No hay un estándar universal cuando se trata de reutilizar el agua residual, por lo que gran parte se reduce a las necesidades personales y los niveles de compromiso. Además de eso, la tecnología, los métodos y las leyes que rigen la recuperación de aguas grises cambian constantemente.

Leyes de aguas grises

¿La recuperación generalizada de aguas grises ayudaría o dificultaría las plantas de tratamiento de aguas residuales como esta en Santiago, Chile? Algunos dicen que sin agua gris para mover los residuos, las aguas residuales podrían no llegar hasta las instalaciones de tratamiento.

¿La recuperación generalizada de aguas grises ayudaría o dificultaría las plantas de tratamiento de aguas residuales como esta en Santiago, Chile? Algunos dicen que sin agua gris para mover los residuos, las aguas residuales podrían no llegar hasta las instalaciones de tratamiento.

Hasta hace poco, muchas ciudades no tenían una distinción legal entre las aguas grises y negras, lo que hacía que la mayoría de los esfuerzos de recuperación domésticos fueran técnicamente ilegales. Pero debido a la creciente preocupación por sequías y la escasez de agua, algunos residentes y líderes locales están presionando para obtener leyes actualizadas que permitan el uso regulado de la recuperación de aguas grises.

Y donde hay demanda, la industria no puede estar muy lejos. Las empresas ahora ofrecen sistemas de aguas grises, consultas previas a la construcción e instalaciones personalizadas, además de trabajar en nuevas tecnologías.

Aún así, un sistema de recuperación de aguas grises que es legal en una ciudad puede considerarse un peligro para la salud en otra. Algunas regiones aún clasifican las aguas grises como aguas residuales, mientras que otras proporcionan a los residentes guías básicas de salud y seguridad para reutilizar las aguas grises.

En todo el mundo, el alcance de la recuperación de aguas grises varía enormemente.Australia y Nueva Zelanda han estado a la vanguardia del juego durante años, brindando las regulaciones locales, la orientación y la educación necesarias para que los residentes aprovechen al máximo sus aguas residuales. México ha comenzado a utilizar aguas grises tratadas para el riego. Sin embargo, en algunas naciones menos desarrolladas, las cosas son menos alentadoras. Si bien la recuperación de aguas grises no puede estar prohibida por ley en las naciones más pobres, a menudo hay sustancias mucho peores que la espuma de jabón que drena en el suelo. Irónicamente, las leyes estrictas que los defensores de las aguas grises luchan para superar en los países desarrollados se instituyeron originalmente para proteger el medio ambiente y la salud pública.

Si bien algunas personas están preocupadas por los peligros potenciales para la salud relacionados con la recuperación de aguas grises, sus efectos en nuestros sistemas de alcantarillado afectan a otros. Como la mayoría de los sistemas de alcantarillado se diseñaron antes de que la recuperación de aguas grises fuera una opción, gran parte del agua que se desperdicia se utiliza para transportar los desechos a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. Si hay menos agua disponible para el tratamiento, se bombeará menos agua limpia hacia el suministro de agua [fuente: Extensión de la Universidad del Estado de Colorado].

Existe un frágil equilibrio entre desperdiciar menos agua dulce y reutilizar más aguas grises, y asegurarse de que los sistemas de agua y alcantarillado puedan seguir el ritmo de las nuevas formas en que los residentes se acercan al uso del agua. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que no serán los sistemas domésticos los que tienen este tipo de impacto, sino los esfuerzos a gran escala de las ciudades y las grandes corporaciones.

Pero en el frente doméstico, la recuperación de aguas grises es una práctica muy específica del usuario. Lo que funciona para una familia de tres podría no encajar bien con las necesidades de una vivienda de apartamentos multifamiliar. Los detalles de un sistema de recuperación de aguas grises varían significativamente, según la ubicación geográfica, el tamaño del hogar, la reutilización prevista y el nivel de compromiso que los usuarios dedicarán a aprovechar al máximo sus aguas residuales y proteger el medio ambiente.

Tome sus primeros pasos para maximizar su consumo de agua visitando los enlaces en la página siguiente.

Artículos relacionados de cómo funcionan las cosas

  • Cómo funciona el riego
  • Cómo funcionan los sistemas de alcantarillado y sépticos
  • ¿Qué es el agua gris y puede resolver la crisis mundial del agua?
  • Plomería
  • Regando plantas
  • Consejos de agua para jardineros

-Más grandes enlaces-

  • Agua gris central
  • 100 consejos para ahorrar agua
  • Las Guerrillas Greywater
  • Agencia de Protección Ambiental
  • TreeHugger: Ciclo del agua

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Suplemento De Vídeo: recuperador de aguas grises.




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