Cómo Funciona El Oro

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La rareza del oro es solo una de las razones por las cuales las personas valoran el metal precioso. Aprende por qué el oro inspira a los hombres a hacer la guerra y cómo encontramos y refinamos el oro.

-Nada ha capturado la imaginación de los humanos como oro. Los egipcios consideraban que el brillante metal amarillo era divino e indestructible, una manifestación física del sol mismo.

La palabra egipcia para oro es protuberancia, que sobrevive en el nombre Nubia, una antigua región en el noreste de África que se convirtió en un importante proveedor del metal precioso. Los aztecas usaban la palabra teocuitlatl - "excremento de los dioses" - para describir el oro. Y en la tabla periódica, el oro está representado por el símbolo Au, del latín aurum, que significa "amanecer brillante". Por cualquier nombre, el oro siempre ha sido asociado con la riqueza y el poder.

La codicia por el oro alimentó la colonización española de las Américas. Y la fiebre del oro del siglo XIX, tanto en California como en Australia, provocó un hambre de oro que casi no se ha saciado hoy.

-Podrías pensar que la búsqueda, excavación y panorámica constantes habrían producido suficiente oro para alinear cada camino en Oz, pero estarías equivocado. En toda la historia, solo se han extraído 161,000 toneladas (146,057 toneladas métricas) de oro [fuente: National Geographic]. Compare eso con los 5.6 millones de toneladas (5.1 millones de toneladas métricas) de aluminio producido por los Estados Unidos en un solo año [fuente: Instituto Internacional de Aluminio].

La rareza del oro, sin embargo, es solo una de las razones por las cuales las personas valoran el metal. Sus propiedades físicas y químicas únicas también lo hacen útil. Una pieza de oro de una onza se puede martillar en una hoja de cinco millonésimas de pulgada de espesor o en un alambre de 50 millas (80 kilómetros) [fuente: Temescu]. Y es químicamente inerte, lo que significa que no reaccionará fácilmente con otros químicos.

Por supuesto, como Shakespeare dijo una vez, "Todo lo que brilla no es oro". La brillante banda de bodas en el dedo de una novia tiene su punto bajo oscuro. La minería de oro es perjudicial para el medio ambiente, ya que produce más residuos por onza que cualquier otro metal. Más preocupante, es peligroso que los trabajadores de bajos salarios empleados en todo el mundo saquen el metal de la Tierra. Cientos de mineros son asesinados cada año por caídas de rocas y explosiones. Cientos más están enterrados vivos bajo tierra.

Comprender todos estos problemas es fundamental para entender cómo funciona el oro. En las siguientes páginas, estudiaremos el elemento número 79 en la tabla periódica e intentaremos entender el poder que tiene sobre nuestra imaginación. Comencemos considerando la larga historia del oro, un viaje que nos llevará desde los albores de la civilización hasta los grandes arroyos de oro de finales del siglo XIX.

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Cómo funciona el oro: ciento

Historia del oro: ataúdes llamativos y el antiguo Egipto

La exquisita e inestimable máscara del rey Tut.

La exquisita e inestimable máscara del rey Tut.

Cuando la mayoría de la gente piensa que los humanos prehistóricos pasaron de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce, se imaginan un movimiento de herramientas de piedra a herramientas hechas de cobre o cobre combinadas con estaño. Pero en algunas regiones del mundo, los humanos primitivos pudieron haber trabajado el oro antes que otros metales. Por ejemplo, en Bulgaria, los arqueólogos han encontrado objetos decorativos de oro que datan de alrededor del 4000 a. C. La mayoría de las civilizaciones en el norte de África, Asia y Europa salieron de la Edad de Piedra entre 6000 a. C. y 2500 a. C., por lo que el oro fue ciertamente adoptado por los humanos al principio de su desarrollo.

No hay duda de que los antiguos egipcios tenían un apetito voraz por el oro. Las descripciones del metal aparecieron en jeroglíficos ya en 2600 a. C. Para el 1500 a. C., el oro se había convertido en el medio de intercambio reconocido para el comercio internacional. La fuente de este oro fue Nubia, o Kush, un imperio subsahariano ubicado en el Nilo al sur de Egipto. Los faraones enviaron expediciones a Nubia para extraer las vetas de cuarzo en busca de oro, que los orfebres egipcios transformaron en recipientes, muebles, equipo funerario y joyas sofisticadas.

-A los 550 años antes de Cristo, los griegos habían comenzado a extraer oro en el Mediterráneo y Medio Oriente. Los romanos continuaron la práctica, introduciendo técnicas sofisticadas, tales como minería hidráulicao silenciar, que involucró el uso de grandes volúmenes de agua para desalojar rocas y eliminar escombros. También acuñaron monedas en una escala nunca antes vista, produciendo millones de monedas de oro aureus, cada una estampada con la cabeza del emperador, entre 200 y 400 dC.

Aproximadamente al mismo tiempo, las civilizaciones sudamericanas estaban haciendo grandes progresos con el trabajo del metal con oro. La gente de la época de Sicán Medio (900 a 1100 d. C.), que vive en el Perú actual, produjo enormes cantidades de artefactos de metales preciosos. Sus orfebres se especializaron en el uso de láminas metálicas creadas al martillar lingotes de oro con martillos de piedra sobre yunque de piedra. El resultado fue una sorprendente variedad de adornos de oro, máscaras, tocados y otros objetos.

Estos son los tipos de tesoros que los europeos tenían hambre de encontrar cuando comenzaron a explorar el mundo hacia el oeste. A continuación, veremos cómo la lujuria por el oro ayudó a dar forma a la fortuna de los imperios y los hombres comunes.

Carne de los dioses

Los faraones de Egipto insistieron en ser enterrados en oro, ya que creían que era la "carne de los dioses". Considera la tumba de Tutankamon. El niño-rey fue consagrado en tres ataúdes de oro. El tercer y último ataúd estaba hecho de 243 libras (110 kilogramos) de oro sólido [fuente: Bonewitz]. En el interior, sus galas continuaban con una máscara funeraria de oro con incrustaciones de lapislázuli y cristales de colores.

Historia del oro: la Edad Media y los juncos locos

Marco Polo, el explorador veneciano que viajó a China en 1271 y sirvió en la corte de Kublai Khan, hizo mucho para inspirar la idea de Europa de que se podrían encontrar vastos tesoros de oro en tierras lejanas.Su libro, "Los viajes de Marco Polo", hablaba de grandes palacios con paredes cubiertas de oro y plata. Cristóbal Colón sin duda leyó el libro de Polo y supuso la hipótesis de que uno podría llegar al Oriente, rico en comercio, navegando hacia el oeste a través del Atlántico.

-El exitoso viaje de Columbus al Caribe en 1492-93 desató una ola de exploración sin precedentes. Aunque la difusión del cristianismo era un objetivo importante de España, la obtención de oro y plata también eran prioridades altas. En 1511, el rey Fernando, quien financió a Colón en su fatídico viaje al Nuevo Mundo, habló inequívocamente cuando dijo: "Obtén oro, humanamente si puedes, pero a todo riesgo, obtén oro". A lo largo del siglo XVI, los españoles se concentraron en conquistar América Central y América del Sur, mientras buscaban El Dorado, una ciudad en la que se suponía que el oro era tan común como la arena.

Cada vez que los exploradores descubrían una fuente importante de oro, informaban que habían encontrado la ciudad mítica y habían comenzado una fiebre del oro. Una de las primeras precipitaciones se produjo en la región de Minas Gerais, en Brasil, en 1700. La extracción de oro en esta área se convirtió en la principal actividad económica, lo que convirtió a Brasil en el mayor productor de oro en 1720. hacer la minería.

La panorámica también se convirtió en un ícono de la fiebre del oro de California, aunque la primera fiebre del oro en los Estados Unidos ocurrió a 3,000 millas (4,828 kilómetros) de distancia y 45 años antes, en Carolina del Norte. Hasta la década de 1830, Carolina del Norte suministró todo el oro nacional acuñado para la divisa estadounidense por la Casa de la Moneda de los Estados Unidos en Filadelfia. Luego, el 24 de enero de 1848, el contratista y constructor nacido en Nueva Jersey, John Marshall, encontró escamas de oro mientras supervisaba la construcción de un aserradero cerca de Sacramento, California. Para finales de año, aproximadamente 5,000 personas estaban minando en California. Ese número explotó a 40,000 a fines de 1849 [fuente: PBS].

-Juegos similares se apoderaron de otras naciones en el siglo XIX. La fiebre del oro en Australia comenzó en 1850 cuando Edward Hammond Hargraves encontró oro en Nueva Gales del Sur. Y en 1868, George Harrison descubrió oro en Sudáfrica mientras excavaba piedras para construir una casa.

La manzana de Newton (dorada)

Isaac Newton, el famoso científico inglés que revolucionó la forma en que estudiamos el mundo natural, tiene dos lazos sorprendentes con el oro. Primero practicaba alquimia, una antigua pseudociencia que buscaba convertir metales menos costosos en plata y oro. Segundo, una vez fue el Guardián de la Casa de la Moneda de Gran Bretaña. En 1700, Newton fijó el precio del oro, redefiniendo el chelín, la libra y los peniques para que 21 chelines y 6 peniques fueran equivalentes a una guinea de oro. También cazó falsificadores: con la misma intensidad, algunos sugieren, que buscó información sobre el mundo físico.

Prospección y minería de oro

Con el comercio de oro cerca de niveles récord en 2008, las personas acudieron al país de oro de California en busca de él. Las empresas que ofrecen viajes de oro se inundaron con reservas.

Con el comercio de oro cerca de niveles récord en 2008, las personas acudieron al país de oro de California en busca de él. Las empresas que ofrecen viajes de oro se inundaron con reservas.

Más del 90 por ciento del oro del mundo se ha producido después de las oleadas de mediados a fines del siglo XIX [fuente: World Gold Council]. El proceso completo de la extracción de oro se puede dividir en cuatro pasos: prospección, extracción, extracción y refinación.

Los primeros descubrimientos de oro dependían de la suerte ciega de alguien que veía un destello amarillo en un arroyo o en una grieta entre las rocas. Pero la búsqueda de hoy es más sistemática y precisa. Primero, los geólogos saben más sobre cómo se forma el oro. Saben, por ejemplo, que el metal está presente en casi todas las rocas y el suelo, pero los granos son tan pequeños que son invisibles. Solo en unas pocas áreas el oro se concentra lo suficiente como para ser extraído de manera rentable. Los científicos, conocidos como buscadores o exploradores, busca estos depósitos. Esto se conoce como prospección. A veces, estos depósitos contienen oro puro. En la mayoría de los depósitos, sin embargo, el oro se combina con plata u otro metal. Después de encontrar indicios de oro, los científicos perforan para obtener muestras de debajo de la superficie, que analizan por su contenido de oro. Si hay suficiente oro en el depósito, la compañía minera puede establecer una operación minera a gran escala.

Cómo se extrae el oro depende de los depósitos. Depósitos Lode Son concentraciones de oro encontradas en roca sólida. Si la roca de oro está ubicada en la superficie de la tierra, la empresa minera utilizará técnicas de tajo abierto. Primero, los mineros perforan un patrón de agujeros, que luego llenan con explosivos. Luego, detonan los explosivos para romper el suelo para que puedan cargarse en camiones de carga.

Si el depósito de lodo está ubicado debajo de la superficie de la Tierra, es necesaria la minería subterránea. En este caso, los mineros perforan un eje, o un adit, en el suelo para acceder a la veta. Luego cavan largos túneles verticales, conocidos como se detiene que se extienden desde la parte superior del bloque de mineral hasta la parte inferior. Después de perforar y cargar explosivos en el bloque de mineral, los mineros detonan los explosivos, causando que el mineral roto caiga al fondo de la plataforma. Allí, el mineral se carga en camiones y se lleva a la superficie.

Depósitos placeros - Las acumulaciones de oro suelto en los sedimentos de un lecho o una playa - se extraen de manera diferente. Los mineros recogen arena, grava y roca, y la mezclan con generosas cantidades de agua. El oro, debido a su mayor densidad, se hunde más rápido que los otros materiales y se acumula en la parte inferior. Muchos mineros utilizan una bandeja de metal o plástico para separar el oro de los sedimentos, un proceso conocido como panorámica.

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Extracción de oro

Una barra de oro está estampada con un número de serie en una refinería de EE. UU. En 2001. La barra, que pesaba alrededor de 40 libras (18 kilogramos), fue una de las nueve barras de oro vertidas ese día.

Una barra de oro está estampada con un número de serie en una refinería de EE. UU. En 2001. La barra, que pesaba alrededor de 40 libras (18 kilogramos), fue una de las nueve barras de oro vertidas ese día.

Eliminar la roca de oro del suelo es solo el primer paso. Para aislar el oro puro, las empresas mineras utilizan un proceso de extracción complejo. El primer paso en este proceso es dividir grandes trozos de roca en pedazos más pequeños. En un molino, las máquinas grandes conocidas como trituradoras reducen el mineral en pedazos que no son más grandes que la grava para carreteras. El material similar a la grava entra en tambores giratorios llenos de bolas de acero. En estos tambores, el mineral se muele hasta obtener una suspensión fina o polvo.

A continuación, los operadores de la fábrica espesan la lechada con agua para formar pulpa y hacen pasar la pulpa a través de una serie de tanques de lixiviación. La lixiviación disuelve el oro del mineral usando un solvente químico. El disolvente más común es el cianuro, que debe combinarse con oxígeno en un proceso conocido como carbono en pulpa. A medida que el cianuro y el oxígeno reaccionan químicamente, el oro en la pulpa se disuelve. Cuando los trabajadores introducen pequeños granos de carbono en el tanque, el oro se adhiere al carbono. Al filtrar la pulpa a través de pantallas, se separa el carbono que contiene oro.

El carbono se mueve a un recipiente de extracción en el que una solución cáustica caliente separa el oro del carbono. Otro conjunto de pantallas filtra los granos de carbono, que se pueden reciclar para su procesamiento futuro. Finalmente, la solución de oro está lista para electrowinning, que recupera el oro de los productos químicos de lixiviación. En la electrodeposición, los operadores vierten la solución que contiene oro en un recipiente especial conocido como célula. Los terminales positivos y negativos en la celda suministran una fuerte corriente eléctrica a la solución. Esto hace que el oro se acumule en los terminales negativos.

-Fundición, que produce un oro casi puro, implica la fusión de los terminales negativos en un horno a aproximadamente 2,100 grados F (1,149 grados C). Cuando los trabajadores agregan una mezcla química conocida como flujo Al material fundido, el oro se separa del metal utilizado para hacer los terminales. Los trabajadores derraman el flujo y luego el oro. Los moldes se utilizan para transformar el oro líquido en barras sólidas llamadas barras doré. Estas barras de baja pureza se envían a las refinerías de todo el mundo para su posterior procesamiento.

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Producción mundial de oro

Los principales países productores de oro incluyen Sudáfrica, Estados Unidos, Australia, México, Perú, Canadá, China, India y Rusia. Sudáfrica es el principal país productor de oro, seguido por Estados Unidos y Australia. En los Estados Unidos, Nevada es el principal productor de oro.

Oro refinado

Un resultado de la refinación: los anillos de boda de oro blanco hechos para Jennifer Aniston y Brad Pitt cuando se casaron en el 2000. Estos anillos parecen tener un baño de rodio. A muchas personas no les gusta el aspecto del oro blanco sin el revestimiento.

Un resultado de la refinación: los anillos de boda de oro blanco hechos para Jennifer Aniston y Brad Pitt cuando se casaron en el 2000. Estos anillos parecen tener un baño de rodio. A muchas personas no les gusta el aspecto del oro blanco sin el revestimiento.

-La etapa final de la producción de oro. refinado - Implica eliminar las impurezas que quedan después del proceso de fundición. Las empresas de refinación reciben barras doré, así como chatarra de oro, y vuelven a licuar el metal en un horno. Los trabajadores agregan bórax y ceniza de soda al metal fundido, que separa el oro puro de otros metales preciosos y menos preciosos. Luego, se lleva una muestra a un laboratorio para realizar pruebas o análisis que miden el contenido de oro. En la mayoría de los casos, el oro es 99.9 por ciento puro. Los trabajadores lanzan el oro producido durante el refinado en barras.

Lo que suceda a continuación depende de cómo se usará el oro. En general, el oro puro es demasiado blando para la mayoría de las aplicaciones prácticas, por lo que casi siempre se le agregan otros metales. Cuando el oro se combina de esta manera, forma un aleación. Los científicos y los orfebres a menudo usan colores para designar las diversas aleaciones de oro que son posibles. Por ejemplo, el oro blanco se fabrica combinando oro con níquel, plata o paladio. El oro rojo o rosa es una aleación de oro y cobre. Y el oro azul es el resultado de mezclar oro con hierro.

-Karatage se refiere a cuánto oro está presente en un objeto en comparación con otra aleación. Un karatage más alto indica una mayor proporción de oro en la muestra. Por lo tanto, el oro de 24 quilates es 100 por ciento de oro, mientras que el oro de 12 quilates tiene exactamente la mitad. Los karatages comunes se muestran en la barra lateral que lo acompaña.

Curiosamente, las diferentes culturas prefieren karatages diferentes. Por ejemplo, la gente de la India es parcial al oro de 22 quilates, mientras que los europeos prefieren el oro de 18 quilates. En los Estados Unidos, el oro de 14 quilates, que ofrece un equilibrio entre el contenido de oro, la dureza y la asequibilidad, es con mucho el más popular [fuente: World Gold Council: Jewelry Inspirations].

-La mayoría de las personas están familiarizadas con el karatage, ya que se aplica a las joyas, y las cuentas de joyería representan casi dos tercios de la demanda mundial de oro [fuente: Gerlach]. En la siguiente sección, examinaremos los otros usos del oro.

¿Qué tan puro es tu oro?

24 quilates = 100 por ciento de oro

22 quilates = 91.75 por ciento de oro

21 quilates = 87.5 por ciento de oro

18 quilates = 75 por ciento de oro

14 quilates = 58.5 por ciento de oro

12 quilates = 50,25 por ciento de oro

10 quilates = 42 por ciento de oro

9 quilates = 37.8 por ciento de oro

8 quilates = 33.75 por ciento de oro

Usos del oro: joyería, cuidado de la salud y tecnología

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A lo largo de la historia, los joyeros y orfebres han seleccionado el oro como el metal precioso de su elección debido a sus propiedades únicas. El oro es naturalmente hermoso y resiste la corrosión y el deslustre. También es suave y maleable, lo que permite a los artistas dar forma al metal en casi cualquier diseño. La mayoría de las joyas todavía se fabrican de esa manera: las personas utilizan habilidades manuales y herramientas simples que han existido durante siglos. La producción en fábrica de joyas de oro, sin embargo, es cada vez más común.

Los fabricantes de productos electrónicos también utilizan el oro extensivamente para aprovechar su alta conductividad. El oro conduce la electricidad mejor que todos los demás metales, excepto la plata y el cobre.Y no se corroe fácilmente. Esto hace que el metal sea una opción ideal para enchufar contactos, terminales, circuitos impresos y semiconductores. Una computadora típica, por ejemplo, usa oro tanto en la pantalla como en la placa de circuitos. Cada computadora contiene solo una pequeña cantidad - menos de 0.1 kilogramos (3.5 onzas) de una máquina de 27 kilogramos (60 libras) [fuente: reciclaje SWICO] - pero los números se suman. Según el Estudio geológico de EE. UU., Una tonelada métrica (1,1 toneladas) de placas de circuito puede contener de 40 a 800 veces la cantidad de oro contenida en el mineral de oro extraído en los EE. UU. [Fuente: Grossman].

Otras industrias que dependen de computadoras y microelectrónica, como la industria aeroespacial, usan grandes cantidades de oro. Según el Consejo Mundial del Oro, la NASA usó más de 40.8 kilogramos (90 libras) de oro en la construcción del transbordador espacial Columbia. Gran parte de ella se abrió camino en contactos eléctricos y placas de circuito, pero una gran cantidad se utilizó en aplicaciones de película delgada. Las hojas de oro de 0.15 milímetros (0.006 pulgadas) de grosor son altamente reflectantes y hacen que los escudos de radiación sean efectivos. Ahora se están utilizando películas de oro similares para cubrir las ventanas de grandes edificios de oficinas, desviando los rayos del sol y controlando el calentamiento pasivo.

Otras industrias también han encontrado formas de hacer que el oro funcione.

  • Cuidado de la salud: Los dentistas usan oro para las coronas y ciertos medicamentos, como el auricloruro de sodio para la artritis reumatoide, también contienen oro.
  • Alimentos y bebidas: Pequeñas cantidades de oro a veces iluminan alimentos como la gelatina o los licores, como el Goldschläger.
  • Productos quimicos: El oro puede catalizar, o acelerar, ciertas reacciones químicas de manera más eficiente que otros catalizadores tóxicos.
  • Ambiente: El oro puede jugar un papel en la reducción de la contaminación. Por ejemplo, los científicos han descubierto recientemente que las partículas de oro energizadas por el sol pueden destruir sustancias químicas orgánicas volátiles.

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Oro y dinero

1965: barras de oro se pesan y se destinan a transacciones de intercambio internacional en las principales bóvedas de seguridad del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

1965: barras de oro se pesan y se destinan a transacciones de intercambio internacional en las principales bóvedas de seguridad del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Un gran uso del que no hablamos en la última sección fue el papel del oro como forma de moneda. Puedes leer mucho más en Cómo funciona la moneda, pero vale la pena mencionarlo aquí porque el oro y el dinero son prácticamente sinónimos. Las monedas de oro han existido durante siglos, probablemente desde que el rey Croesus, el gobernante de la antigua Lidia, emitió monedas de oro puro en gran escala en 640 a. C. Como mencionamos, los griegos y los romanos también acuñaron monedas de oro, como las monedas romanas de aureus. Pasarían muchos años antes de que otra moneda fuera tan popular. Esa moneda fue el ducado, introducido en Venecia en 1284. Gran Bretaña emitió su primera moneda de oro importante, el florín, el mismo año. Ephraim Brasher, un orfebre, golpeó la primera moneda de oro de los Estados Unidos en 1784.

-Además de hacer monedas con oro, los gobiernos también tienen oro en reserva en caso de que necesiten hacer pagos por deudas internas. De hecho, los bancos centrales del mundo poseen aproximadamente el 20 por ciento del suministro de oro sobre el suelo [fuente: World Gold Council]. El gobierno de los EE. UU. Almacena sus reservas en dos ubicaciones: el Federal Reserve Bank en la ciudad de Nueva York y el depósito de lingotes de los Estados Unidos en Fort Knox, Kentucky. Ingrese a cualquiera de las instalaciones y verá bares parecidos a ladrillos, conocidos como lingotes, apilados como leña. Cada barra mide 7 pulgadas por 3.625 pulgadas por 1.75 pulgadas y pesa 400 onzas, o 27.5 libras. En métricas, eso se traduce en una barra de aproximadamente 18 centímetros por 9 centímetros por 4 centímetros que pesa un poco más de 11 kilogramos. Fort Knox actualmente posee 147.3 millones de onzas de oro (4.2 millones de kilogramos). ¡Con un valor en libros de $ 42.22 por onza, eso hace que el Fort Knox tenga un valor de $ 6.2 mil millones [fuente: United States Mint]!

-La desaparición del patrón oro ha llevado al rebalanceo de esas carteras de reserva. Puede leer más sobre el estándar de oro en este artículo de WordsSideKick.com en el New Deal, pero aquí hay algunos conceptos básicos. Los países en el patrón oro cambiarán el papel moneda por oro y comprarán y venderán oro a un precio fijo. En 1900, con la aprobación de la Ley del Estándar de Oro, los Estados Unidos adoptaron formalmente el patrón de oro, pero lo abandonaron en 1971.

El futuro del oro

Si el oro es relativamente raro y la mayor parte ya se ha extraído, ¿tiene mucho futuro? Una cosa para recordar es que una parte significativa de la oferta mundial de oro se mantiene en reserva por los bancos centrales o por personas que mantienen el oro como inversión. Según algunas estimaciones, el llamado "acaparamiento de barras" representa casi 236 toneladas (214 toneladas métricas) de oro [fuente: National Geographic]. El reciclaje también juega un papel importante. Aproximadamente el 85 por ciento de todo el oro encontrado todavía se usa hoy, lo que significa que el oro en su joyería favorita podría haber brillado del tocado de un rey inca o azteca [fuente: Temescu].

Algunos científicos están mirando al cielo para encontrar más oro. En 1998, la nave espacial Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) pasó cerca del asteroide Eros y envió datos que indicaban que la roca espacial en forma de patata era un vasto depósito de metales. Si Eros es típico de los meteoritos pedregosos que chocan contra la Tierra, entonces contiene aproximadamente un 3 por ciento de metal. Dadas las dimensiones del asteroide, los científicos de -NASA estiman que Eros puede albergar 20 billones de toneladas (18.1 billones de toneladas métricas) de oro y cantidades similares de otros metales, como el aluminio y el platino [fuente: BBC News].

De vuelta en la Tierra, los buscadores continúan buscando nuevos depósitos de oro usando nuevos métodos de detección altamente sensibles. Estos nuevos métodos aumentan enormemente las probabilidades de que se descubra oro que alguna vez se pasó por alto.Por ejemplo, una mina de oro cerca de Carlin, Nevada, está produciendo oro de un gran depósito de baja ley que se abrió en 1965 después de que se completó el trabajo científico y técnico intensivo. Sin duda existen otros depósitos de este tipo.

Dondequiera que se establezcan nuevas minas, las compañías mineras deberán enfocarse más en el impacto ambiental de sus operaciones. La extracción de una sola onza de oro requiere la eliminación de 250 toneladas (227 toneladas métricas) de roca y mineral [fuente: National Geographic]. Luego está el efluente, el líquido derivado del cianuro de los procesos de extracción y refinación, que se suele descargar en alta mar. "No Dirty Gold", una campaña dirigida por la organización sin fines de lucro Earthworks, busca elevar los estándares ambientales de la industria minera mundial. La campaña ha contado con el apoyo de 30 de las principales compañías de joyería del mundo, convenciéndolos de que dejen de vender oro de minas con prácticas cuestionables.

-Así es poco probable que una campaña detenga la demanda mundial de oro. Pero quizás nos haga comprender que los anillos de oro en nuestros dedos tienen una vida y una historia que van mucho más allá de la nuestra.

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Suplemento De Vídeo: Cómo invertir en Oro.




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