Cómo Funcionan Las Islas Galápagos

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Las islas galápagos son famosas por darle a charles darwin la inspiración para su teoría de la evolución. Aprenda sobre las islas galápagos.

-Muchos de nosotros reconocemos las Islas Galápagos como el lugar que inspiró la teoría de la evolución de Charles Darwin. Aunque Darwin los hizo famosos, no puede atribuirse crédito por su descubrimiento. Esa distinción se otorga a Tomas de Berlanga, el obispo de Panamá, y su tripulación cuando su barco llegó a la deriva en corrientes oceánicas tranquilas en 1535, 300 años antes de que Darwin llegara al HMS Beagle. De Berlanga y sus hombres informaron haber encontrado islas con vida silvestre domesticada, tortugas gigantes en abundancia y poca o ninguna agua dulce. Si bien no se quedaron, su apodo para las islas lo hizo: Galápagos, que significa "tortuga" en español.

los Islas Galápagos son un remoto archipiélago tropical formado principalmente por 13 islas grandes: Baltra, Espanola, Fernandina, Floreana, Genovesa, Isabela, Marchena, Pinta, Pinzon, San Cristóbal, Santa Cruz, Santa Fe y Santiago. Además de las 13 islas grandes, hay muchas más islas pequeñas e islotes, todos juntos alrededor de 3,000 millas cuadradas (8,000 kilómetros cuadrados) de tierra total. Se extienden a lo largo de 36,000 millas cuadradas (aproximadamente 93,200 kilómetros cuadrados) en el Océano Pacífico, un poco más de 600 millas (1,000 kilómetros) frente a la costa oeste de Ecuador [fuente: Galapagos Conservation Trust].

-Aunque políticamente, Galápagos es una provincia de la República del Ecuador, la mayoría de los científicos creen que las islas nunca fueron geológicamente parte del continente, y en su lugar se formaron por actividad volcánica hace unos 5 millones de años en la Placa de Nazca, una zona caliente que es una de Los lugares volcánicos más activos del mundo. Algunos de los volcanes en el lado occidental del archipiélago siguen activos hoy en día, con más de 50 erupciones en los últimos 200 años, creando nuevas tierras en esta región en evolución.

-El encanto de las Islas Galápagos, o como se les llama oficialmente, el Archipiélago de Colón, es que debido a su ubicación remota, son el hogar de plantas y vida silvestre que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

Fauna y Flora en las Islas Galápagos

El piquero de patas azules es tan seguro en su seguridad que pone sus huevos en el suelo.

El piquero de patas azules es tan seguro en su seguridad que pone sus huevos en el suelo.

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-Debido al aislamiento de las islas, y dependiendo de su viento y elevación, existen cuatro ecosistemas principales en todo el archipiélago:

  1. Tierras bajas áridas y bosques de cactus.
  2. Bosques
  3. Bosques densos en elevaciones altas.
  4. Áreas sin árboles con helechos y pastos.

Sólida lava desnuda forma acantilados y costas.

Hay más de 500 especies de plantas encontradas en las Galápagos, de las cuales aproximadamente un tercio son endémico, lo que significa que son nativos de las islas y no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Aquí crecen especies exclusivas de algodón, guayaba, flor de la pasión, pimienta y tomates.

Mientras que los exploradores y marineros dejaron a algunos animales, como cabras y cerdos, gran parte de la vida silvestre en las islas es una especie endémica, algunas de ellas exclusivas de ciertas islas en el archipiélago. Muchos no tienen miedo de vivir sin depredadores. El piquero de patas azules es un ejemplo: estas aves han detenido la construcción de nidos en su hábitat aislado y ponen huevos directamente en el suelo.

Las islas Galápagos son importantes debido a estas especies endémicas: hay aproximadamente 9,000 especies que viven en las islas y en las aguas circundantes. Catorce subespecies distintas de tortugas gigantes viven en las islas, por ejemplo, así como los únicos pingüinos que habitan en zonas tropicales. Existen varias especies de reptiles que incluyen iguanas terrestres y marinas (las iguanas marinas son las únicas lagartijas que nadan en el océano), lagartijas de lava, geckos y serpientes, 1,600 especies de insectos y 400 especies de peces.

Compitiendo con las tortugas gigantes de las especies más famosas de las islas están las 13 especies de pinzones, conocidas como pinzones de Darwin porque proporcionaron evidencia de su teoría de la evolución por selección natural. Estos pinzones son un ejemplo de lo que se llama radiación adaptativa, el proceso de rápida especiación de una sola especie. Los pinzones de Darwin comenzaron como una sola especie de pinzón cuando llegaron a las islas, pero a través de la mutación y la selección natural, evolucionaron a diferentes especies con diferentes formas de pico, lo que les da a cada uno una ventaja en los hábitats específicos de la isla.

Cuestiones de Conservación de las Islas Galápagos

El turismo genera mucho dinero para Ecuador, pero podría amenazar los recursos de las islas.

El turismo genera mucho dinero para Ecuador, pero podría amenazar los recursos de las islas.

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-Las islas también albergan a una pequeña población. No hay tribus aborígenes conocidas de las Galápagos. Cuando la gente de la parte continental de Ecuador comenzó a mudarse a las Islas Galápagos, el ritmo fue muy lento. Mientras que la población humana en el archipiélago era tan baja como 1,500 en 1955, la población moderna ha aumentado en más de 19,000 residentes desde 2006 [fuente: Galapagos Conservation Trust].

El turismo es un gran negocio en las islas, y los 160,000 turistas que visitan las Galápagos para ver sus maravillas naturales producen $ 100 millones en ingresos anuales para Ecuador [fuente: Telegraph y el Banco Interamericano de Desarrollo]. El café y el ganado son las mayores exportaciones de la zona. El trabajo en las islas ofrece salarios altos, hasta un 50 por ciento más altos que los del continente. Aunque el gobierno ecuatoriano intenta contener el crecimiento de la población de las islas, los empleos son difíciles de resistir en un país con una tasa de desempleo del 40 por ciento [fuente: Galapagos Online].

El impacto humano, tanto la creciente tasa de residencia permanente como el turismo, representa una amenaza para los ecosistemas de las islas y la disponibilidad de recursos y servicios.Además, la pesca excesiva y la introducción de especies no nativas están causando problemas ambientales en las islas. Un aumento insostenible en la pesca comercial legal e ilegal de pepinos de mar, aletas de tiburón y langostas amenaza los ecosistemas marinos.

Las especies no autóctonas introducidas en las islas, ya sea hoy cuando un avión aterrizó o hace cientos de años cuando aterrizaron los exploradores, compiten con la vida silvestre endémica por la comida. Tomemos las cabras, por ejemplo. Unas cuantas cabras fueron traídas a la isla de Santiago en el siglo XIX y ahora se estima que son cerca de 100,000. La población de cabras de Galápagos se alimenta de la vegetación nativa y compite con las tortugas gigantes por la comida, literalmente, comiendo algunas especies en extinción.

Desde que comenzó el turismo en las Galápagos en la década de 1960, se han establecido esfuerzos de conservación en las islas. La Fundación Charles Darwin, una organización sin fines de lucro centrada en la investigación científica y la conservación, es una presencia activa. Además, el gobierno ecuatoriano estableció el 90 por ciento del archipiélago como una reserva de vida silvestre, el Parque Nacional Galápagos y la Reserva Marina de Galápagos.

- Bajo una nueva ley, el Régimen Especial para las Islas Galápagos, el gobierno está tratando de limitar la migración, controlar el desarrollo y proteger las especies y ecosistemas nativos. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de conservación, el Comité del Patrimonio Mundial agregó Galápagos a la Lista de Sitios de Patrimonio Mundial en Peligro de la UNESCO en 2007.

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Suplemento De Vídeo: Galápagos. Génesis, Punto Final | Documental Completo - Planet Doc.




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