Cómo Funcionan Las Técnicas De Laboratorio Forense

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Las técnicas de laboratorio forense ayudan a los investigadores a resolver asesinatos, fugas y fugas, casos de incendios provocados y redadas de drogas. Aprender sobre técnicas de laboratorio forense y seguridad.

Cuando se produce un asesinato, un incendio sospechoso o un accidente de fuga y fuga, la policía y los trabajadores de rescate no son los únicos en la investigación. Los científicos forenses también juegan un papel importante. Tomarán muestras recogidas en la escena y las analizarán en un laboratorio forense. Con un poco de ingenio y algunos equipos de alta tecnología, los científicos forenses pueden ayudar a las autoridades a atrapar incluso al perpetrador más astuto.

Ciencia forense es una disciplina que aplica el análisis científico al sistema de justicia, a menudo para ayudar a probar los eventos de un crimen. Los científicos forenses analizan e interpretan la evidencia encontrada en la escena del crimen. Esa evidencia puede incluir sangre, saliva, fibras, huellas de llantas, drogas, alcohol, partículas de pintura y residuos de armas de fuego.

Hasta la próxima
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-Utilizando equipo científico, los científicos forenses identifican los componentes de las muestras y las combinan. Por ejemplo, pueden determinar que un chip de pintura encontrado en una víctima de accidente de fuga y fuga salió de un Ford Mustang '96 convertible, una fibra encontrada en una escena de asesinato pertenecía a una chaqueta Armani o una bala fue disparada desde una Pistola Glock G24.

¿Cómo pueden los científicos forenses convertir incluso las más pequeñas pistas en evidencia real que pueda ayudar a localizar a los delincuentes? ¿Cuáles son las últimas tecnologías que se utilizan hoy en día en los laboratorios forenses? Averigua a continuación.

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Historia de la ciencia forense

Investigando un sombrero.


Kurt Hutton / Picture Post / Getty Images
Un científico del Laboratorio de Ciencias Forenses de Preston se quita el pelo de un sombrero que quedó en la escena de un tiroteo en la década de 1940.

La historia de la ciencia forense se remonta a miles de años. La huella dactilar fue una de sus primeras aplicaciones. Los antiguos chinos usaban huellas dactilares para identificar documentos comerciales. En 1892, un eugenista (un adherente al sistema de clasificación científica a menudo perjudicado) llamado Sir Francis Galton estableció el primer sistema para clasificar las huellas dactilares. Sir Edward Henry, comisionado de la Policía Metropolitana de Londres, desarrolló su propio sistema en 1896 basándose en la dirección, el flujo, el patrón y otras características de las huellas dactilares. El Sistema de Clasificación de Henry se convirtió en el estándar para las técnicas de huellas dactilares en todo el mundo.

En 1835, Henry Goddard de Scotland Yard se convirtió en la primera persona en utilizar el análisis físico para conectar una bala al arma homicida. El examen de la bala se hizo más preciso en la década de 1920, cuando el médico estadounidense Calvin Goddard creó el microscopio de comparación para ayudar a determinar qué balas provenían de las carcasas de la carcasa. Y en la década de 1970, un equipo de científicos de la Corporación Aeroespacial de California desarrolló un método para detectar residuos de disparos utilizando microscopios electrónicos de barrido.

Seguridad en el laboratorio forense El trabajo de un científico forense consiste en utilizar una variedad de productos químicos, que pueden ser inflamables, corrosivos e incluso explosivos si no se manejan adecuadamente. Aquí hay algunos consejos que siguen los laboratorios forenses para garantizar que sus empleados estén seguros:
  • Los laboratorios deben tener procedimientos establecidos para el uso y eliminación de productos químicos, así como un plan de seguridad en caso de emergencia (incluida una ducha de seguridad y una estación de lavado de ojos).
  • Los empleados deben estar bien capacitados en el uso de todos los productos químicos, comprender las propiedades de cada producto químico y su potencial para causar lesiones.
  • Los técnicos de laboratorio deben usar el equipo adecuado: gafas para protegerse contra salpicaduras de productos químicos y guantes para protegerse las manos.
  • Los recipientes químicos deben estar correctamente etiquetados con el nombre químico correcto.
  • Los líquidos inflamables siempre deben guardarse en contenedores especiales o en una sala de almacenamiento. Poner estos tipos de productos químicos en un refrigerador normal puede provocar una explosión.

En 1836, un químico escocés llamado James Marsh desarrolló una prueba química para detectar arsénico, que se utilizó durante un juicio por asesinato. Casi un siglo después, en 1930, el científico Karl Landsteiner ganó el Premio Nobel por clasificar la sangre humana en sus diversos grupos. Su trabajo allanó el camino para el futuro uso de la sangre en las investigaciones criminales. Otras pruebas se desarrollaron a mediados del siglo XX para analizar la saliva, el semen y otros fluidos corporales, así como para hacer que los análisis de sangre sean más precisos.

Con todas las nuevas técnicas forenses que surgieron a principios del siglo 20, la policía descubrió que necesitaba un equipo especializado para analizar las pruebas encontradas en las escenas del crimen. Con ese fin, Edmond Locard, profesor de la Universidad de Lyon, estableció el primer laboratorio policial en Francia en 1910. Por su trabajo pionero en criminología forense, Locard se convirtió en el "Sherlock Holmes de Francia".

August Vollmer, jefe de la policía de Los Ángeles, estableció el primer laboratorio de delitos de la policía estadounidense en 1924. Cuando se fundó la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) en 1908, no tenía su propio laboratorio de delitos forenses, eso no era Se puso en marcha hasta 1932.

A fines del siglo XX, los científicos forenses tenían una gran cantidad de herramientas de alta tecnología a su disposición para analizar la evidencia de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para el análisis de ADN, a las técnicas de huellas digitales con capacidad de búsqueda por computadora.

A continuación, veremos algunas de las aplicaciones de estas modernas tecnologías forenses.

Pruebas de drogas forenses

Con frecuencia se llama a los laboratorios forenses para identificar polvos, líquidos y píldoras desconocidos que pueden ser drogas ilícitas.Hay básicamente dos categorías de pruebas forenses utilizadas para analizar drogas y otras sustancias desconocidas: Pruebas presuntivas (como las pruebas de color) solo dan una indicación de qué tipo de sustancia está presente, pero no pueden identificar específicamente la sustancia. Pruebas confirmatorias (como la cromatografía de gases / espectrometría de masas) son más específicos y pueden determinar la identidad precisa de la sustancia.

Los técnicos forenses a menudo son llamados para identificar drogas desconocidas.


Policía Federal Australiana a través de Getty Images
Los técnicos forenses a menudo son llamados para identificar drogas desconocidas. Un estudiante de belleza supuestamente trató de contrabandear más de 10,000 tabletas de anfetaminas a Australia.


Pruebas de color
exponer una droga desconocida a una sustancia química o mezcla de sustancias químicas. El color de la sustancia de prueba puede ayudar a determinar el tipo de medicamento que está presente. Aquí hay algunos ejemplos de pruebas de color:

Tipo de pruebaProductos quimicosQué significan los resultados
Color marquésFormaldehído y ácido sulfúrico concentradoLa heroína, la morfina y la mayoría de los medicamentos a base de opio volverán la solución de color púrpura. Las anfetaminas se vuelven de color marrón anaranjado.
Tiocianato de cobaltoTiocianato de cobalto, agua destilada, glicerina, ácido clorhídrico, cloroformoLa cocaína se volverá azul líquido.
Dillie-KoppanyiAcetato de cobalto e isopropilaminaLos barbitúricos tornarán la solución violeta-azul.
VanUrkP-dimetilaminobenzaldehído, ácido clorhídrico, alcohol etílicoLSD volverá la solución azul-púrpura.
Prueba Duquenois-LevineVanilina, acetaldehído, alcohol etílico, cloroformoLa marihuana tornará la solución morada.

Otras pruebas de drogas incluyen espectrofotometría ultravioleta, que analiza la forma en que la sustancia reacciona a la luz ultravioleta (UV) e infrarroja (IR). Una máquina de espectrofotometría emite rayos UV e IR, y luego mide cómo la muestra refleja o absorbe estos rayos para dar una idea general de qué tipo de sustancia está presente.

Una forma más específica de probar drogas es con el prueba microcristalina en el que el científico agrega una gota de la sustancia sospechosa a un químico en una diapositiva. La mezcla comenzará a formar cristales. Cada tipo de medicamento tiene un patrón de cristal individual cuando se observa con un microscopio de luz polarizada.

Cromatografía de gases / espectrometría de masas. aísla el medicamento de cualquier agente mezclador u otras sustancias que puedan combinarse con él. Una pequeña cantidad de la sustancia se inyecta en el cromatógrafo de gases. Diferentes moléculas se mueven a través de la columna del cromatógrafo a diferentes velocidades según su densidad. Por ejemplo, los compuestos más pesados ​​se mueven más lentamente, mientras que los compuestos más livianos se mueven más rápidamente. Luego, la muestra se canaliza hacia un espectrómetro de masas, donde un haz de electrones lo golpea y hace que se rompa. La forma en que se descompone la sustancia puede ayudar a los técnicos a determinar qué tipo de sustancia es.

¿Qué métodos utilizan los técnicos para ayudar a rastrear a los vehículos de ataque y fuga o los incendiarios? Averigua a continuación.

Análisis de pintura forense e investigación de incendios.

Los científicos forenses a veces son llamados para ayudar a analizar la evidencia que queda de un caso de incendio y ejecución o posible incendio. Tienen técnicas especiales para estudiar lo que a menudo son pruebas pequeñas o extremadamente dañadas.

Análisis de pintura

A veces, los científicos forenses necesitan analizar una muestra de pintura, por ejemplo, si se encuentra un trozo de pintura en el cuerpo de una víctima de atropello y fuga y los investigadores están tratando de compararlo con una marca y modelo de automóvil.

Primero, los científicos observan la apariencia de la muestra: su color, grosor y textura. Examinan la muestra bajo un microscopio de luz polarizada para ver sus diferentes capas. Luego pueden usar una de varias pruebas para analizar la muestra:

  • Espectrometría infrarroja de transformada de Fourier (FTIR) determina el tipo de pintura (productos químicos, pigmentos, etc.) mediante el análisis de la forma en que sus diversos componentes absorben la luz infrarroja.
  • Pruebas de solvente exponga la muestra de pintura a varios productos químicos para buscar reacciones como hinchazón, suavizado, rizado y cambios de color.
  • Cromatografía de gases de pirólisis / espectrometría de masas Ayuda a distinguir las pinturas que tienen el mismo color, pero una composición química diferente. La muestra de pintura se calienta hasta que se rompe en fragmentos, y luego se separa en sus diversos componentes.

Investigaciones incendiarias

Para encender un incendio, los incendiarios necesitan un material inflamable y un acelerante (como el queroseno o el gas). Los investigadores de incendios buscan estos artículos cuando investigan la escena del crimen. Debido a que todo lo que generalmente queda de la evidencia son restos calcinados, los investigadores recolectarán escombros y los llevarán al laboratorio forense para su análisis.

La investigación del incendio.


Gary Tramontina / Getty Images
Los investigadores observan los restos de la Iglesia Bautista Misionera Morning Star el 8 de febrero de 2006, cerca de Boligee, Alabama. Técnicos forenses examinarán los escombros.

Las muestras se sellan en recipientes herméticos y luego se analizan en busca de residuos de líquido acelerante que podrían haberse utilizado para iniciar el incendio. Estas son las pruebas más comunes realizadas por los laboratorios forenses durante una investigación de incendio intencional:

  • Espacio de cabeza estático calienta la muestra, haciendo que el residuo se separe y se vaporice en la parte superior, o "espacio de cabeza" del contenedor. Ese residuo se inyecta luego en un cromatógrafo de gases, donde se rompe para analizar su estructura química.
  • Espacio de cabeza pasivo calienta la muestra y el residuo se acumula en una tira de carbón en el recipiente. Luego, el residuo recogido se inyecta en un cromatógrafo de gases / espectrómetro de masas para su análisis.
  • Espacio de cabeza dinámico burbujea gas nitrógeno líquido a través de la muestra y captura el residuo en una trampa absorbente.Los compuestos atrapados se analizan luego usando cromatografía de gases.
¿Cómo analizan los técnicos las pruebas biológicas como la sangre, el semen o los aceites que dejan las huellas dactilares? En la siguiente sección, lo descubriremos.

Investigaciones de asesinato

Un analista forense retiene muestras de ADN que se usarán para identificar y procesar a un presunto asesino en serie.


Mario Villafuerte / Getty Images
Un analista forense sostiene
Muestras de ADN

Las escenas de asesinato pueden producir una gran cantidad de evidencias, desde envolturas de concha hasta sangre y cabello humanos. Los investigadores reúnen toda esta evidencia, y los técnicos forenses la analizan de varias maneras, según el tipo de evidencia:

Residuo de disparo: Cuando se dispara una pistola, el residuo sale de la pistola detrás de la bala. Las huellas de este residuo pueden caer en las manos de la persona que dispara el arma o en la víctima. La policía usa cinta adhesiva o un hisopo para quitar los residuos de las manos de un presunto tirador. Luego, el técnico forense utiliza un microscopio electrónico de barrido para examinar la muestra. Debido a que los elementos en la pólvora tienen una firma de rayos X única, el examen bajo el microscopio electrónico puede ayudar a determinar si la sustancia es realmente un residuo de disparo. Los técnicos también utilizarán ditiooxamida (DTO), rodizonato de sodio o la Prueba de Greiss Para detectar la presencia de productos químicos producidos cuando se dispara una pistola.

Fibras: Espectrometría de infrarrojos / espectroscopia identifica sustancias pasando la radiación infrarroja a través de ellas y luego detectando la cantidad de radiación que absorben. Puede identificar la estructura y los componentes químicos de diversas sustancias como el suelo, la pintura o las fibras. Con esta técnica, los técnicos forenses pueden hacer coincidir las fibras que se encuentran en el cuerpo de una víctima con las de una prenda de vestir o un mueble.

Huellas dactilares: La huella digital se basa en el patrón único de bucles, arcos y verticilos que cubre los dedos de cada persona. Hay dos tipos de huellas dactilares. Impresiones visibles se hacen en una tarjeta o en un tipo de superficie que crea una impresión, como sangre o suciedad. Impresiones latentes se producen cuando el sudor, el aceite y otras sustancias en la piel reproducen las huellas dactilares en un cristal, un arma homicida o cualquier otra superficie que el autor haya tocado. Estas impresiones no pueden verse a simple vista, pero pueden hacerse visibles utilizando polvo oscuro, láseres u otras fuentes de luz.

Un método que utilizan los laboratorios forenses para hacer impresiones latentes usos visibles. cianocrilato - El mismo ingrediente en superglue. Cuando se calienta dentro de una cámara de humo, el cianocrilato libera un vapor que interactúa con los aminoácidos en una huella digital latente, creando una huella blanca. Los técnicos también pueden usar una herramienta con forma de varita que calienta una mezcla de cianocrilato y pigmento fluorescente. La herramienta luego libera gases en las impresiones latentes, para corregirlas y teñirlas en el papel. Otros químicos que reaccionan con los aceites en las huellas dactilares para revelar impresiones latentes incluyen nitrato de plata (El químico en la película en blanco y negro), yodo, ninhidrina y cloruro de zinc.

Fluidos corporales: Se utilizan varias pruebas para analizar la sangre, el semen, la saliva y otros fluidos corporales:

  • Semen: para probar una muestra para ver si contiene semen, los técnicos usan fosfatasa ácida, una enzima que se encuentra en el semen. Si la prueba se vuelve púrpura en un minuto, es positivo para el semen. Para confirmar los resultados, los técnicos observan los portaobjetos teñidos de la muestra bajo un microscopio. La mancha colorea las cabezas de los espermatozoides de color rojo y las colas de color verde (por eso la prueba se conoce como la "mancha del árbol de Navidad").
  • Sangre: la Prueba de Kastle-Meyer utiliza una sustancia llamada fenolftaleína, que normalmente es incoloro, pero se vuelve rosa en presencia de sangre. Otra prueba de sangre es luminal, que se rocía sobre una habitación para detectar incluso las más pequeñas gotitas de sangre.
  • Saliva: la phadebas amylase test se usa para detectar a-amilasa, una enzima en la saliva humana. Si hay amilasa, se liberará un tinte azul.

Análisis de ADN: ADN es la única huella genética que distingue a una persona de otra. No hay dos personas que comparten el mismo ADN (con la excepción de gemelos idénticos). Hoy en día, los científicos forenses pueden identificar a una persona a partir de unas pocas células diminutas de sangre o tejido utilizando una técnica llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Esta técnica puede hacer millones de copias de ADN a partir de una pequeña muestra de material genético.

Para obtener más información sobre los laboratorios forenses y temas relacionados, visite nuestra página de enlaces. -

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Más grandes enlaces

  • Academia Americana de Ciencias Forenses
  • Oficina Federal de Investigaciones

Fuentes

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