Cómo Funcionan Los Lanzallamas

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Cuando los humanos descubrieron el fuego, aprendieron a cocinar su comida en un ambiente controlado. ¿qué vino después? Lanzallamas, por supuesto. Aprende sobre estas armas y sus contrapartes civiles: ¡respira fuego!

El fuego es uno de los fenómenos naturales más útiles del mundo. Cuando los humanos primitivos capturaron el fuego de las áreas que se queman naturalmente y luego generaron llamas, sus vidas cambiaron dramáticamente. Con esta comprensión de la naturaleza, podrían tener luz y calor después del anochecer, y podrían cocinar su comida.

Pero el fuego es también uno de los fenómenos más peligrosos del mundo, y este hecho no se perdió en los humanos primitivos. La evidencia arqueológica sugiere que los primeros cazadores utilizaron el fuego para expulsar a sus presas, y algunos grupos pueden haberlo usado para combatir a otros humanos. A lo largo de la historia, el fuego ha demostrado ser un arma extremadamente efectiva y devastadora.

Uno de los desarrollos más interesantes en armas de fuego fue el echador de llama. El lanzallamas moderno surgió a principios del siglo XX, pero la idea original tiene en realidad miles de años. En este artículo, veremos estas primeras armas pirotécnicas, así como sus contrapartes modernas, para comprender qué hacen y cómo lo hacen.

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Siente la quemadura

Uso temprano de

Uso temprano del "fuego griego", como se muestra en un siglo X Manuscrito bizantino

El fuego es causado por una reacción química entre dos o más sustancias, típicamente oxígeno en el aire y algún tipo de combustible (gasolina, madera o carbón, por ejemplo). Esta reacción es provocada por el calor extremo, a menudo causado por otra llama o una chispa. El propio calor del fuego es suficiente para mantener la reacción química mientras haya combustible para quemar.

La idea básica de un lanzallamas es propagar el fuego lanzamiento quema de combustible. Los primeros lanzallamas, que datan aproximadamente del siglo V a. C., eran tubos largos llenos de material sólido ardiente (como azufre o carbón). Estas armas funcionaron de la misma manera que una pistola de asalto: los guerreros simplemente volaron en un extremo del tubo, impulsando el material en llamas hacia sus enemigos.

Un tipo más sofisticado de lanzallamas entró en uso generalizado en el siglo séptimo. En esta época, el Imperio bizantino añadió. "Fuego griego" a su arsenal. El fuego griego fue probablemente una mezcla de petróleo líquido, azufre, cal viva y otros elementos. En cualquier caso, era un fluido a base de aceite altamente inflamable.

En combate, las fuerzas bizantinas bombearían esta sustancia desde un gran reservorio, a través de tubos de latón estrechos. Estos tubos concentraron el líquido presurizado en una corriente potente, de la misma manera que una manguera y una boquilla concentran el agua en un chorro estrecho. Los soldados encendieron un fusible en el extremo de los tubos de latón para encender la corriente de fluido cuando se disparó. La corriente de fluidos transportaba decenas de pies por el aire.

Los bizantinos montaron estas armas a lo largo de las paredes de Constantinopla, así como los arcos de sus barcos. Dado que la sustancia inflamable estaba basada en aceite, aún se quemaría incluso cuando golpeara el agua, lo que la convierte en un arma particularmente efectiva en las batallas navales.

Cómo funcionan los lanzallamas: cómo

Los lanzallamas tienen usos militares y civiles. Ver más fotos de lanzallamas.

Inicialmente, los enemigos de los bizantinos estaban desconcertados por esta horrible arma, pero en poco tiempo, otros estaban copiando la tecnología. Los chinos aplicaron su tecnología avanzada para llevar la idea al siguiente nivel. Los bizantinos utilizaron una bomba muy básica, como la que se usa para expulsar agua de un pozo subterráneo. Este tipo de bomba solo empuja el fluido hacia abajo en la carrera descendente, por lo que el lanzallamas bizantino solo podría disparar fuego en ráfagas cortas. Los chinos habían desarrollado una bomba más avanzada, la fuelles de doble accion. Los fuelles de doble acción consisten en un pedal giratorio que impulsa dos cámaras de bombeo. Cuando el pedal empuja hacia abajo en una cámara (la carrera descendente), se levanta en la otra (la carrera ascendente). De esta manera, la bomba expulsa constantemente el fluido, permitiendo un flujo continuo de combustible (y por lo tanto una explosión constante de fuego).

Poco después de que este tipo de armamento entró en uso, fue eclipsado por otra tecnología pirotécnica: pólvora. Durante los siguientes mil años, la pólvora revolucionó el mundo de la guerra y los lanzallamas cayeron más o menos por el camino.

Pero como veremos en la siguiente sección, los lanzallamas fueron reintroducidos en el arsenal de combate del mundo, en una forma modificada.

Combatir el fuego con fuego

Soldados franceses hacen un ataque de gas y fuego en trincheras alemanas en Flandes, Bélgica, durante la Primera Guerra Mundial.

Soldados franceses hacen un ataque de gas y fuego en trincheras alemanas en Flandes, Bélgica, durante la Primera Guerra Mundial.

En la Primera Guerra Mundial, el ejército alemán redescubrió al lanzallamas y lo agregó a su arsenal (en una forma nueva y mejorada). En la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas de ambos bandos utilizaron una variedad de armas lanzallamas en el campo de batalla.

La innovación más impresionante fue la lanzallamas de mano. Esta arma larga, tipo pistola, tiene un tanque de combustible adjunto que los soldados pueden llevar en su espalda.

Cómo funcionan los lanzallamas: lanzallamas

Un operador de lanzallamas estadounidense en Vietnam durante la Operación Castillo Nuevo: el peso y el tamaño de los tanques de combustible hicieron al soldado extremadamente vulnerable al fuego enemigo, y se tuvo que asignar tropas para protegerlo.

Lanzallamas de mano

Una marina de los estados unidos

UNA nosotros marina de guerra El lanzallamas "Zippo" se prueba desde un bote patrullero. La falta de fiabilidad de los sistemas de encendido electrónico significaba que los operadores a veces tenían que usar un encendedor Zippo para encender el combustible cuando salía de la boquilla.

El siguiente diagrama muestra cómo funciona una unidad portátil típica.

Este contenido no es compatible en este dispositivo.

La mochila contiene tanques de tres cilindros. Los dos tanques exteriores contienen un combustible líquido inflamable a base de aceite, similar al material utilizado para hacer fuego griego.Los tanques tienen tapas de rosca, por lo que se pueden rellenar fácilmente. El tanque intermedio contiene un gas comprimido inflamable (como el butano). Este tanque alimenta gas a través de un regulador de presión a dos tubos conectados.

Un tubo conduce al sistema de encendido de la pistola, que veremos más adelante. El otro tubo conduce a los dos tanques de combustible laterales, dejando que el gas comprimido entre en el área abierta por encima del líquido inflamable. El gas comprimido ejerce una gran presión hacia abajo sobre el combustible, expulsándolo de los tanques, a través de una manguera conectada, hacia un depósito en la pistola.

los carcasa de la pistola tiene una varilla larga que lo atraviesa, con un tapón de válvula en el extremo. Un resorte en la parte posterior de la pistola empuja la varilla hacia adelante, presionando el tapón en un asiento de válvula. Esto evita que el combustible salga por la boquilla de la pistola cuando se suelta la palanca del gatillo. Cuando el operador aprieta la palanca del gatillo, tira de la varilla (y del enchufe adjunto) hacia atrás. Con la válvula abierta, el combustible presurizado puede fluir a través de la boquilla. Un lanzallamas como este puede disparar una corriente de combustible hasta 50 yardas (46 metros).

Cuando sale de la boquilla, el combustible fluye más allá de la boquilla. sistema de encendido. A lo largo de los años, ha habido una variedad de sistemas de encendido utilizados en lanzallamas. Uno de los sistemas más simples era una bobina de alambre de alta resistencia. Cuando la corriente eléctrica pasó a través de estos cables, liberaron mucho calor, calentando el combustible hasta el punto de combustión. La pistola en el diagrama anterior tiene un sistema un poco más elaborado.

Cuando el válvula de encendido está abierto, el gas comprimido inflamable del tanque del cilindro central en la mochila fluye a través de una manguera larga hasta el final de la pistola. Aquí se mezcla con el aire y se libera a través de varios orificios pequeños en la cámara delante de la boquilla. La pistola también tiene dos bujías colocadas frente a la boquilla, que funcionan con una batería portátil. Para preparar la pistola, el operador abre la válvula de encendido y presiona un botón que activa la bujía. Esto crea una pequeña llama frente a la boquilla, que enciende el combustible que fluye, creando la corriente de fuego.

Lanzallamas montados en el tanque

Los tanques de llamas del primer batallón de tanques atacan la aldea sin nombre, en la provincia de Quang Ngai de Vietnam, durante la Operación Doser.

Los tanques de llamas del primer batallón de tanques atacan la aldea sin nombre, en la provincia de Quang Ngai de Vietnam, durante la Operación Doser.

En las guerras mundiales I y II, así como en la guerra de Vietnam, los diseños de lanzallamas similares a los modelos de mano se montaron en tanques.

Normalmente, el combustible en estas armas era impulsado por bombas rotativas o de pistón, impulsadas directamente por el motor del tanque. Con una mayor potencia de bombeo, los lanzallamas montados en tanques tenían mejor alcance y, con más espacio en el tanque de combustible, tenían un suministro de municiones más grande.

Civiles con fuego

Cómo funcionan los lanzallamas: lanzallamas

Las fuerzas militares continúan usando este tipo de armas hoy en día, pero la tecnología se usa más comúnmente para los no violentos. propósitos civiles. En particular, los silvicultores utilizan lanzallamas en quemas prescritas, y los agricultores lo utilizan para limpiar los campos. Algunos entusiastas de los automóviles instalan lanzallamas de bajo rango en la parte trasera de sus automóviles para lanzar una impresionante bola de fuego cuando despegan. Las estrellas de rock y otros artistas a menudo incluyen lanzallamas como parte de elaboradas exhibiciones pirotécnicas.

Una de las tecnologías de lanzallamas más conocidas hoy en día es en realidad la más simple. "Respiradores de fuego"convierten sus propios cuerpos en lanzallamas lanzando combustible (típicamente queroseno) a su boca y sosteniendo un sistema de encendido (típicamente una antorcha) frente a ellos. Cuando escupen el queroseno, la antorcha lo enciende, creando una deslumbrante corriente de fuego. (solo los profesionales deberían intentarlo; es extremadamente peligroso). La técnica es definitivamente de baja tecnología, ¡pero el principio de funcionamiento es exactamente el mismo que en los lanzallamas militares más caros!

Para obtener más información sobre lanzallamas y temas relacionados, echa un vistazo a los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Gasolina y Diesel (Lanzallamas casero).




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