Cómo Funciona El Hambre

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La hambruna podría traer a la mente tragedias históricas o niños pequeños con barrigas hinchadas. Pero, ¿cómo ocurre la hambruna, una pérdida generalizada de alimentos?

La palabra hambruna lleva connotaciones poderosas. Para las personas que viven en el mundo desarrollado moderno, podría recordar a los medios la cobertura de los niños demacrados que viven en África, sus vientres hinchados, sus costillas que sobresalen debajo de los brazos delgados, sus expresiones tristes evidentes en las mejillas polvorientas con lágrimas.

Para aquellos que piensan históricamente, hay una buena probabilidad de que la palabra hambruna evoque episodios como el que tuvo lugar durante el Gran salto hacia adelante de China entre 1958 y 1961. Un estudio encargado por el gobierno chino realizado a mediados de la década de 1980 calculó la cifra de muertos del Gran Hambre será de unos 17 millones. Desde entonces, otras fuentes independientes han estudiado detenidamente las pruebas de archivo y han acercado el número a 30 millones, y tal vez hasta 35 o incluso 45 millones [fuentes: New York Times, Financial Times]. Las víctimas de la Gran Hambruna murieron debido a la inanición y la violencia, y en los registros se descubrieron casos de tortura y canibalismo.

Es poco probable que hoy se produzca una hambruna concentrada de proporciones tan masivas, con esfuerzos globales para reducir los casos de hambre, pero la población mundial está lejos de ser plena en términos de alimentos. Es difícil determinar, e incluso más difícil de internalizar, los números involucrados cuando se habla de hambre en el mundo. En 2010, la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estimó que aproximadamente 925 millones de personas en todo el mundo padecían desnutrición crónica [fuente: FAO].

Pero el hambre es peor que el hambre crónica o la desnutrición. Si bien la malnutrición puede causar graves problemas de salud física y mental, las hambrunas se caracterizan por muertes generalizadas, con pocos recursos, excepto por lo que se refiere a la ayuda externa.

Pero primero, ¿cómo empieza una hambruna?

¿Qué causa una hambruna para salir?

La desnutrición se debe a dos carencias cruciales: la tierra para cultivar alimentos y el dinero para comprar alimentos. Muchos factores contribuyen a estos dos problemas, desde las condiciones de crecimiento deficientes hasta la falta de infraestructura de transporte adecuada y el malestar político y económico. Estos factores se relacionan estrechamente con el concepto de seguridad alimentaria. Si una región tiene seguridad alimentaria, significa que hay alimentos disponibles, las personas tienen acceso a esos alimentos y las personas saben cómo aprovechar esos alimentos (junto con el agua y el saneamiento) para satisfacer sus necesidades de salud.

Muchos factores pueden afectar la seguridad alimentaria, lo que lleva a la desnutrición, o incluso a la hambruna. Los desastres naturales como la sequía, el deterioro de los cultivos, los períodos de frío y las inundaciones a menudo contribuyen. Tales eventos, junto con los conflictos políticos y otras interrupciones importantes, pueden causar un fenómeno al que a veces se hace referencia como choque de medios de vida. La interrupción es tan profunda que una población no puede recuperarse rápidamente de las ramificaciones inmediatas y la situación se sale de control. Tal fue el caso durante la Gran Hambruna que tuvo lugar en Irlanda a fines de la década de 1840.

Otros contribuyentes a la hambruna incluyen dinámicas económicas y políticas, tanto regionales como globales. Por ejemplo, cuando la seguridad alimentaria comienza a tartamudear en una nación o región, otras con más dinero pueden acumular lo que está disponible para proteger a sus propias poblaciones, lo que aumenta los precios para quienes ya están luchando. De manera similar, las naciones con alimentos para exportar pueden bloquear sus fronteras, creando más problemas en términos de oferta y demanda.

De esta manera, la pobreza es una gran parte de la estabilidad alimentaria. Si bien puede haber suficiente comida en el mundo para alimentar a todos, el mercado a menudo impide que la comida fluya hacia todos aquellos que la necesitan. También es un ciclo de retroalimentación positiva: las personas que no comen lo suficiente tienen más probabilidades de tener un desempeño deficiente o carecen de recursos para mejorar su situación, lo que a su vez los encierra en la pobreza, y continúan sin obtener suficiente para comer.

En la página siguiente, examinaremos lo que sucede durante una hambruna.

Desiertos de comida

Un "desierto alimentario" es otro concepto relacionado con la escasez de alimentos, aunque en este caso no es la falta de alimentos. En cambio, los alimentos disponibles no se consideran nutritivos, y cualquier alimento saludable que se pueda encontrar convenientemente (piense en frutas, verduras y granos integrales) es demasiado caro para los residentes del área. Por ejemplo, las grandes franjas de Chicago y Detroit se consideran desiertos de alimentos, mientras que abundan las gasolineras y los restaurantes de comida rápida, las cadenas de supermercados tradicionales han huido en gran parte de la ciudad, especialmente en los centros urbanos [fuente: TIME].

¿Qué sucede durante una hambruna?

En 2006, una grave crisis de agua en Kenia significó que unos 2,5 millones de personas estaban en riesgo de morir de hambre. Estos dos niños, de Dambas, Kenia, ayudaron a cuidar especialmente los pocos animales que quedaban.

En 2006, una grave crisis de agua en Kenia significó que unos 2,5 millones de personas estaban en riesgo de morir de hambre. Estos dos niños, de Dambas, Kenia, ayudaron a cuidar especialmente los pocos animales que quedaban.

Las personas a menudo salen a las calles y se amotinan cuando los precios de los alimentos se disparan y la amenaza de una posible inanición comienza a crecer. Tal fue el caso en 2008, cuando el precio del arroz se disparó a través del techo. Se produjeron disturbios en todo el mundo, desde Egipto hasta Haití y Bangladesh, a medida que la seguridad alimentaria se evaporaba en gran parte del mundo en desarrollo. Debido a la capacidad de las naciones más ricas para proteger el suministro de alimentos de sus poblaciones, las naciones más pobres a menudo son muy conscientes de lo que sucede cuando las reservas de alimentos comienzan a disminuir y el precio de lo que queda hace que sea imposible para muchos.

Cuando la situación se vuelve realmente grave, tal vez una sequía ha interrumpido la producción de cultivos durante varias temporadas de crecimiento o un régimen violento ha armado la frontera, bloqueando las importaciones de alimentos, entonces los problemas de seguridad alimentaria pueden transformarse de una escasez crónica a una situación de extrema dificultad y hambruna. puede descender.

Los niños y los ancianos son más susceptibles al trauma de la hambruna y la desnutrición en general. Cerca de 6 millones de niños son víctimas del hambre cada año; eso es un promedio de 17,000 por día [fuente: CNN]. Tanto los niños como los ancianos carecen de la resistencia que poseen los adultos sanos, aunque esta última población comenzará a sufrir a medida que pase el tiempo. La enfermedad va de la mano con el hambre porque los cuerpos de las personas hambrientas son menos capaces de combatir las infecciones. Si finalmente no se obtiene la comida, las víctimas del hambre se consumirán, un proceso que a menudo se acelera con la enfermedad.

Cuando la sequía o la guerra u otro desastre que causó la hambruna (o solo la hambruna misma) obliga a las víctimas a huir de su tierra natal, las condiciones pueden ser aún más difíciles, ya que las poblaciones de refugiados a menudo son empujadas a tierras marginales que no son ideales para agricultura. Si se produce una situación de este tipo, grupos de ayuda humanitaria como UNICEF intentan abalanzarse con suministros de emergencia para ayudar a los refugiados a encontrar una solución más permanente.

¿Podemos prevenir las hambrunas?

Estos trabajadores del Programa Mundial de Alimentos están entregando una asignación de harina fortificada a un almacén en la ciudad palestina de Dura, en la Ribera Occidental. El aumento de 2008 en los precios de los alimentos fue un golpe para los hambrientos del mundo.

Estos trabajadores del Programa Mundial de Alimentos están entregando una asignación de harina fortificada a un almacén en la ciudad palestina de Dura, en la Ribera Occidental. El aumento de 2008 en los precios de los alimentos fue un golpe para los hambrientos del mundo.

Se ha hecho y se está haciendo mucho en todo el mundo para tratar de disminuir la desnutrición y prevenir las hambrunas, pero hasta ahora, estos esfuerzos no han tenido un éxito rotundo; alrededor de mil millones de personas no tienen suficiente comida para comer de manera regular, y las hambrunas siguen afectando. Las naciones más ricas como los Estados Unidos dan habitualmente dinero de ayuda a las naciones más pobres para tratar de negar los problemas del hambre, pero hasta ahora, nada ha resultado una solución perfecta.

Puede ser difícil equilibrar las necesidades de hoy con las de mañana, cuando los fondos y recursos son limitados. Los grupos de ayuda tratan de cooperar para combatir el hambre en todos los frentes. Organizaciones como el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y UNICEF trabajan para combatir la escasez de alimentos crónica y aguda. Por ejemplo, el primero ejecuta programas de alimentos escolares para ayudar a alimentar a los niños mientras refuerza los esfuerzos educativos y los programas de alimentos por trabajo que alimentan a los miembros de la comunidad con problemas a cambio de trabajos en mejoras de infraestructura y esfuerzos de conservación ambiental. Estos proyectos en curso y otros similares se pueden encontrar en países que van desde Etiopía a Ecuador y de Côte d'Ivoire a Camboya. Cuando el hambre ataca, UNICEF actúa al proporcionar raciones de emergencia, a veces no la cantidad diaria recomendada, pero suficiente para engañar a la muerte por otro día hasta que la situación se estabilice.

La intervención temprana es clave para evitar con éxito una hambruna, y un aspecto controvertido de todo esto es si los beneficiarios financieros y las organizaciones de ayuda actúan adecuadamente cuando se trata de atender las necesidades inmediatas versus las necesidades a largo plazo de lugares donde la seguridad alimentaria es precaria. Algunos también argumentan que las poblaciones no afectadas son lentas para responder hasta que la situación es desesperada, incluso cuando hay indicios de que una región se está dirigiendo hacia la desnutrición crónica o incluso el hambre. La gente en este campamento piensa que los esfuerzos de mitigación deben comenzar mucho antes de que las fotos de niños hambrientos se tomen para incitar una respuesta internacional, especialmente en lugares propensos a la hambruna.

Otros piensan que incluso eso no es suficiente. Creen que las restricciones y regulaciones, como las que se colocan en el comercio mundial de alimentos, deben replantearse seriamente para igualar el campo de juego entre los que tienen y los que no tienen [fuente: New York Times]. También sugieren que las organizaciones de ayuda necesitan priorizar la resolución del hambre a largo plazo, en lugar de simplemente poner una curita en una mala situación. Las mismas poblaciones, particularmente las de África, a menudo sufren hambrunas una y otra vez debido a causas serias que deben solucionarse para eliminar el hambre por completo.

Obtenga mucha más información sobre el suministro de alimentos del mundo en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: La fisiología del hambre y la saciedad.




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