Cómo Aterrizó Una Isla Falsa En Google Earth

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Los errores humanos y una balsa de piedra pómez pueden estar detrás de la isla de sandy "sin descubrir".

El año pasado, un grupo de investigadores australianos "descubrió" una isla del tamaño de Manhattan en el Pacífico Sur.

Un lugar misterioso llamado Sandy Island había aparecido en mapas, al noroeste de Nueva Caledonia. Incluso apareció como un polígono negro en Google Earth. Pero cuando los científicos navegaron allí en noviembre pasado, encontraron aguas abiertas en lugar de tierra firme.

En un obituario para la isla publicado este mes, los investigadores explicaron por qué la masa de tierra fantasma se había incluido en algunos mapas durante más de un siglo, señalando algunos errores humanos y una posible balsa de piedra pómez. [Ver fotos de una balsa de piedra pómez gigante]

Sandy Island fue registrada por primera vez por el barco ballenero Velocity en 1876 y mencionada por primera vez en una carta del Almirantazgo británico en 1908. Pero las futuras expediciones no lograron encontrar la isla, y se eliminaron de algunas cartas hidrográficas oficiales en la década de 1970.

Sin embargo, la isla errante se atascó en algunos mapas y luego se introdujo en bases de datos digitales como la ampliamente utilizada World Vector Shoreline Database, que fue desarrollada por los militares de los Estados Unidos.

"Durante la conversión de gráficos impresos a formatos digitales, el error 'Sandy Island' se arraigó", dijo Maria Seton, de la Universidad de Sydney. (Seton era el científico jefe en una expedición para estudiar la tectónica de placas en el RV Southern Surveyor cuando se realizó el "descubrimiento").

"Todos nos reímos mucho en Google mientras navegábamos por la isla", dijo Steven Micklethwaite, un científico de la Universidad de Australia Occidental que viajaba en el viaje, al Sydney Morning Herald en el momento del descubrimiento. "Luego comenzamos a recopilar información sobre el fondo marino, que enviaremos a las autoridades pertinentes para que podamos cambiar el mapa del mundo".

Tomada en la tarde del 19 de julio de 2012, esta imagen de la NASA MODIS revela la erupción del monte submarino de Havre, que incluye la piedra pómez gris, el agua manchada de ceniza y el penacho volcánico. [Imágenes del volcán salvaje]

Tomada en la tarde del 19 de julio de 2012, esta imagen de la NASA MODIS revela la erupción del monte submarino de Havre, que incluye la piedra pómez gris, el agua manchada de ceniza y el penacho volcánico. [Imágenes del volcán salvaje]

Crédito: Jeff Schmaltz, Equipo de Respuesta Rápida de LANCE MODIS en NASA GSFC

Pero, ¿qué vio la tripulación del Velocity en primer lugar que condujo al descubrimiento falso de la isla Sandy en el siglo XIX? Seton y sus colegas especulan que podría haber sido una balsa gigante de piedra pómez.

La piedra pómez se forma cuando la lava volcánica se enfría rápidamente, atrapando el gas en el interior y creando rocas ligeras que pueden flotar. El verano pasado, un volcán submarino en erupción llamado Havre Seamount envió una piedra pómez a la deriva de la costa de Nueva Zelanda a través de un área asombrosa de 8,500 millas cuadradas (22,000 kilómetros cuadrados). Y Sandy Island se sienta a lo largo de una "supercarretera" de piedra pómez.

"Se cree que las corrientes de la superficie del viento y el océano en el área se combinan para canalizar balsas de piedra pómez a través del área entre Fiji y Nueva Caledonia en su camino a Australia", escribieron Seton y sus colegas en un artículo en la revista EOS. "La formación de esta 'autopista de balsas de piedra pómez', que pasa por la ubicación de la isla Sandy, da peso a la idea de que la velocidad puede haber capturado un momento en el que alguna piedra pómez navegaba por la zona".

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Suplemento De Vídeo: ¿Cómo descubrir los engaños de Google Earth?.




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