Cómo Los Rasgos Evolutivos Ayudaron A Los Humanos A Sobrevivir A Un Mundo Inestable

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Los rasgos que hacen que los humanos sean únicos pueden haber evolucionado poco a poco durante millones de años, afirman investigadores que descubrieron que tres especies humanas diferentes coexistían en los albores del linaje humano.

Tres especies humanas diferentes pudieron haber caminado sobre la Tierra en los albores del linaje humano, dividiendo su entorno de formas ligeramente diferentes, y los ancestros de los humanos modernos pudieron haber sobrevivido debido a ciertos trayectos, como los grandes cerebros que los ayudaron a adaptarse a paisajes inestables y cambiantes., dicen los investigadores.

Además, es posible que las características definitorias del linaje humano no hayan evolucionado juntas al mismo tiempo, sino poco a poco en etapas durante millones de años, agregaron los científicos.

Humanos modernos, Homo sapiens, son los únicos miembros vivos del linaje humano, el género Homo, que se cree que surgió en África hace más de 2 millones de años. Se pensaba que muchas especies humanas ahora extintas vagaban por el planeta, como el Homo erectus, el primero en mantener regularmente las herramientas que fabricaba. [Galería: ver fotos del antepasado más cercano de los seres humanos]

Durante mucho tiempo se pensó que muchos rasgos exclusivos del linaje humano se originaron hace entre 2.4 y 1.8 millones de años en África. Estos incluyen un gran cerebro y cuerpo, piernas largas, diferencias reducidas entre los sexos, mayor consumo de carne, periodos de maduración prolongados, mayor cooperación social y fabricación de herramientas.

Sin embargo, la evidencia fósil reciente sugiere que estos rasgos no surgieron juntos como un solo paquete. En cambio, las características humanas clave evolucionaron poco a poco en momentos separados, con algunos que emergieron sustancialmente antes y otros más tarde de lo que se pensaba anteriormente. Por ejemplo, hallazgos recientes sugieren piernas largas, una característica que alguna vez se consideró exclusiva de los humanos, desarrollada en los antepasados ​​anteriores, el género Australopithecus, Hace entre 3 y 4 millones de años, y las herramientas de piedra de aproximadamente 2,6 millones de años pueden ser anteriores al origen de Homo.

Un lugar de nacimiento dinámico

Los científicos han sugerido durante mucho tiempo que la evolución humana estaba relacionada con el inicio del enfriamiento global y la propagación de una pradera de sabana árida o progresivamente árida en África. Sin embargo, estudios recientes sugieren que Homo puede haber evolucionado en un entorno mucho más diverso, con el lugar de nacimiento de la humanidad dominado desde hace 2,5 millones a 1,5 millones de años por un clima inestable, la intensidad cambiante de las estaciones húmedas y secas anuales, y paisajes variados.

Este paisaje cambiante puede haber llevado al linaje humano a abrazar la versatilidad. Un aumento en el tamaño promedio del cerebro se ve con el aumento de Homo, Lo que probablemente mejoró los talentos para pensar y socializar. Eso a su vez explica la mayor presencia de herramientas que acompañan a los primeros fósiles humanos.

"Las condiciones climáticas inestables favorecieron la evolución de las raíces de la flexibilidad humana en nuestros ancestros", dijo el coautor del estudio Richard Potts, paleoantropólogo y curador de antropología y director del Programa Orígenes Humanos en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. declaración. "La narrativa de la evolución humana que surge de nuestros análisis destaca la importancia de la adaptabilidad a los entornos cambiantes, en lugar de la adaptación a cualquier entorno, en el éxito inicial del género. Homo."

Al mismo tiempo, temprano Homo los dientes incisivos y molares se hicieron cada vez más pequeños, y el análisis químico de los fósiles sugiere que Homo cambió a una dieta más diversa que incluyó más carne y plantas resistentes. Esta diversidad en la dieta y las calorías adicionales que podría proporcionar, junto con el uso de herramientas y la cooperación social, podrían ayudar a explicar el aumento en el tamaño corporal promedio observado con anticipación. Homo.

"Tomados en conjunto, estos datos sugieren que las especies de Homo "La coautora del estudio, Leslie Aiello, paleoantropóloga y presidenta de la Fundación Wenner-Gren en Nueva York, dijo que" su dieta flexible, probablemente con carne, fue asistida por El forraje asistido con herramientas de piedra permitió a nuestros ancestros explotar una gama de recursos ".

¿Tres especies humanas primitivas?

Los investigadores sugieren que estos entornos dinámicos favorecen la diversidad evolutiva. Basados ​​en la evidencia fósil, sugieren tal vez tres especies distintas de los primeros Homo coexistió y se superpuso geográficamente en África oriental entre 2,4 millones y 1,5 millones de años atrás. [Ver fotos de fósiles de ancestro humano asombroso]

"La evolución es un arbusto complicado, no una línea recta", dijo Aiello a WordsSideKick.com. "Hubo muchas especies de humanos primitivos en el período de tiempo entre aproximadamente 2.4 millones y 1.5 millones de años".

Los científicos pueden diferenciar a estas especies "en función de las diferencias en la forma de sus cráneos, especialmente en su cara y mandíbulas", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Susan Antón, paleoantropóloga de la Universidad de Nueva York. "Las diferencias en sus cráneos sugieren temprano Homo dividido el medio ambiente, cada uno utilizando una estrategia ligeramente diferente para sobrevivir ".

Estas primeras especies humanas incluyen Homo erectus, los antepasados ​​más probables de Homo sapiens. Los investigadores actualmente denominan a las otras dos especies del grupo 1470, tradicionalmente clasificadas como Homo rudolfensis, que tenía una cara relativamente alta y plana, y el grupo de 1813, tradicionalmente clasificado como Homo habilis, que tenía una cara más primitiva, cuyo paladar estaba más redondeado hacia la parte posterior de la cabeza.(Los grupos 1470 y 1813 obtienen sus nombres de los números asignados a los fósiles clave que definen cada linaje).

Temprano Homo erectus fue 20 por ciento más grande en el cerebro y 15 por ciento más grande en el cuerpo que los grupos 1470 y 1813. "Homo erectus "pensamos que tenía la adaptabilidad evolutiva para los entornos cambiantes de la época, y debido a esto fue la especie que prosperó, mientras que las otras finalmente se extinguieron", dijo Aiello.

Los cráneos fósiles sugieren que los cerebros humanos se hicieron más grandes y complejos entre 200,000 y 800,000 años atrás. Al mismo tiempo, se incrementó el nivel de diversidad e innovación de las herramientas humanas, y se observan signos de intercambio cooperativo de alimentos en torno a hogares y refugios, desarrollos que ayudarían a que el linaje humano sobreviviera a ambientes inciertos. En última instancia, la flexibilidad humana era probablemente esencial para Homo expandiéndose fuera de África, con Homo erectus Alcanzando lo que hoy es la nación de Georgia comenzando hace aproximadamente 1.8 millones de años.

Fósiles y hallazgos arqueológicos que datan de hace 2,5 millones y 1,5 millones de años y que los científicos podrían descubrir en el futuro podrían ayudar a arrojar luz sobre la evolución de los primeros años. Homo. Mientras tanto, para aprender más sobre la evolución humana, los científicos pueden investigar más sobre la biología de los humanos modernos y otros animales vivos. Esto ayudará a desarrollar y probar modelos que involucren las complejas relaciones entre el cerebro y el tamaño del cuerpo, la dieta, la mortalidad y otros factores "para ayudarnos a interpretar la evidencia fósil y arqueológica que tenemos ahora", dijo Aiello.

Los científicos detallaron esta investigación en línea hoy (3 de julio) en la revista Science.

Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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