Cómo Funciona La Evolución

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Hay una serie de teorías que compiten con respecto a los orígenes de la vida. Echa un vistazo a la teoría de la evolución y algunos de los argumentos en contra.

La teoria de evolución Es una de las teorías científicas más conocidas del mundo. Intente pasar un día sin usar o escuchar la palabra "evolución" y verá cuán extendida está esta teoría.

La evolución es fascinante porque intenta responder una de las preguntas humanas más básicas: ¿de dónde provienen la vida y los seres humanos? La teoría de la evolución propone que la vida y los humanos surgieron a través de un proceso natural. Un gran número de personas no creen esto, que es algo que mantiene la evolución en las noticias.

-En este artículo, exploraremos la teoría de la evolución y cómo funciona. También examinaremos varias áreas importantes que muestran agujeros en la teoría actual, lugares donde la investigación científica trabajará en los próximos años para completar la teoría. Muchos consideran que los agujeros son una prueba de que la teoría de la evolución debería ser derrocada. Como resultado, bastante controversia ha rodeado la evolución desde que se propuso por primera vez.

Comencemos echando un vistazo a los principios básicos de la teoría de la evolución, veamos algunos ejemplos y luego examinemos los agujeros.

El proceso básico de evolución.

La teoría básica de la evolución es sorprendentemente simple. Tiene tres partes esenciales:

  • Es posible para el ADN de un organismo para cambiar ocasionalmente, o mutar. Una mutación cambia el ADN de un organismo de una manera que afecta a su descendencia, ya sea inmediatamente o varias generaciones más adelante.
  • El cambio provocado por una mutación es beneficioso, perjudicial o neutral.. Si el cambio es dañino, es poco probable que la descendencia sobreviva para reproducirse, por lo que la mutación se extingue y no va a ninguna parte. Si el cambio es beneficioso, entonces es probable que la descendencia tenga un mejor desempeño que otras crías y, por lo tanto, se reproduzca más. A través de la reproducción, la mutación beneficiosa se propaga. El proceso de selección de mutaciones malas y propagación de mutaciones buenas se denomina seleccion natural.
  • A medida que ocurren mutaciones y se extienden durante largos períodos de tiempo, causan la formación de nuevas especies. A lo largo de muchos millones de años, los procesos de mutación y selección natural han creado todas las especies de vida que vemos hoy en el mundo, desde las bacterias más simples hasta los humanos y todo lo que se encuentra en el medio.

-Millones de años atrás, según la teoría de la evolución, los químicos se organizaron aleatoriamente en una molécula auto-replicante. Esta chispa de vida fue la semilla de todo ser viviente que vemos hoy (y también de aquellos que ya no vemos, como los dinosaurios). Esa forma de vida más simple, a través de los procesos de mutación y selección natural, se ha formado en todas las especies vivientes del planeta.

¿Puede una teoría tan simple explicar toda la vida tal como la conocemos hoy? Comencemos por entender cómo funciona la vida y luego veamos algunos ejemplos.

Cómo funciona la vida: ADN y enzimas

Cómo funciona la evolución: cómo

La evolución se puede ver en su forma más pura en la evolución diaria de bacterias. Si ha leído Cómo funcionan las células, entonces está familiarizado con el funcionamiento interno de la bacteria E. coli y puede omitir esta sección. Aquí hay un resumen rápido para resaltar los puntos más importantes en Cómo funcionan las células:

Cómo funciona la evolución: funciona

  • Una bacteria es un organismo pequeño, unicelular. En el caso de E. coli, las bacterias tienen aproximadamente una centésima parte del tamaño de una célula humana típica. Puedes pensar en las bacterias como pared celular (piense en la pared celular como una pequeña bolsa de plástico) llena de varias proteínas, enzimas y otras moléculas, más una hebra larga de ADN, todos flotando en el agua.
  • La cadena de ADN en E. coli contiene aproximadamente 4 millones de pares de bases, y estos pares de bases se organizan en aproximadamente 1,000 genes. Un gen es simplemente una plantilla para una proteína, y a menudo estas proteínas son enzimas.
  • Un enzima es una proteína que sube la velocidad Una reacción química particular. Por ejemplo, una de las 1,000 enzimas en el ADN de E. coli podría saber cómo romper una molécula de maltosa (un azúcar simple) en sus dos moléculas de glucosa. Eso es todo lo que puede hacer esa enzima en particular, pero esa acción es importante cuando una E. coli está comiendo maltosa. Una vez que la maltosa se divide en glucosa, otras enzimas actúan sobre las moléculas de glucosa para convertirlas en energía para el uso de la célula.
  • Para hacer una enzima que necesita, los mecanismos químicos dentro de una célula de E. coli hacen una dupdo de un gen de la cadena de ADN y utilizar este modelo para formar la enzima. La E. coli puede tener miles de copias de algunas enzimas flotando en su interior, y solo unas pocas copias de otras. La colección de 1.000 o más tipos diferentes de enzimas que flotan en la célula hace posible toda la química de la célula. Esta química hace que la célula esté "viva": permite a la E. coli sentir la comida, moverse, comer y reproducirse. Vea Cómo funcionan las celdas para más detalles.

Puedes ver que, en cualquier célula viva, el ADN ayuda a crear enzimas, y las enzimas crean las reacciones químicas que son "la vida".

En la siguiente sección, discutiremos cómo se reproducen las bacterias.

Cómo funciona la vida: la reproducción asexual

Los cromosomas humanos contienen el ADN del genoma humano. Cada padre aporta 23 cromosomas.

Los cromosomas humanos contienen el ADN del genoma humano. Cada padre aporta 23 cromosomas.

Las bacterias se reproducen asexualmente. Esto significa que, cuando una célula bacteriana se divide, ambas mitades de la división son idénticas: contienen exactamente el mismo ADN. La descendencia es un clon del padre.

Como se explica en Cómo funciona la reproducción humana, los organismos superiores como plantas, insectos y animales se reproducen. sexualmenteY este proceso hace que las acciones de la evolución sean más interesantes. La reproducción sexual puede crear una enorme cantidad de variación dentro de una especie. Por ejemplo, si dos padres tienen varios hijos, todos los niños pueden ser notablemente diferentes. Dos hermanos pueden tener diferentes colores de cabello, diferentes alturas, diferentes tipos de sangre, etc. Aquí es por qué sucede eso:

Cómo funciona la evolución: evolución

  • En lugar de un largo bucle de ADN como una bacteria, las células de las plantas y los animales tienen cromosomas que sostienen las hebras de ADN. Los seres humanos tienen 23 pares de cromosomas, para un total de 46 cromosomas. Las moscas de la fruta tienen cinco pares. Los perros tienen 39 parejas, y algunas plantas tienen hasta 100.
  • Los cromosomas vienen en pares. Cada cromosoma es una hebra de ADN bien empaquetada. Existen dos hebras de ADN se unieron en el centrómero para formar una estructura en forma de X. Una hebra viene de la madre y la otra del padre.
  • Porque hay dos cadenas de ADN, significa que los animales tienen dos copias de cada gen, en lugar de una copia como en una célula de E. coli.
  • Cuando una hembra crea un óvulo o un macho crea un espermatozoide, las dos hebras de ADN deben combinarse en una unico filamento. El esperma y el óvulo de la madre y el padre contribuyen cada uno con una copia de cada cromosoma. Se reúnen para dar al nuevo niño dos copias de cada gen.
  • Para formar la única hebra en el esperma o el óvulo, una u otra copia de cada gen es elegido al azar. Uno u otro gen del par de genes en cada cromosoma se transmite al niño.

Debido a la naturaleza aleatoria de la selección de genes, cada niño obtiene una mezcla diferente de genes del ADN de la madre y el padre. Por eso los niños de los mismos padres pueden tener tantas diferencias.

Un gen no es más que una plantilla para crear una enzima. Esto significa que, en cualquier planta o animal, en realidad hay dos plantillas para cada enzima. En algunos casos, las dos plantillas son las mismas (homocigoto), pero en muchos casos las dos plantillas son diferentes (heterocigota).

Este es un ejemplo bien conocido de las plantas de guisantes que ayuda a comprender cómo pueden interactuar los pares de genes. Los guisantes pueden ser altos o cortos. La diferencia viene, según Carol Deppe en el libro "Cría tus propias variedades vegetales":


... en la síntesis de una hormona vegetal llamada giberelina. La versión "alta" del gen es normalmente la forma que se encuentra en la naturaleza. La versión "corta", en muchos casos, tiene una forma menos activa de una de las enzimas involucradas en la síntesis de la hormona, por lo que las plantas son más cortas. Nos referimos a dos genes como alelos el uno del otro cuando se heredan como alternativas entre sí. En términos moleculares, los alelos son Diferentes formas del mismo gen.. Puede haber más de dos alelos de un gen en una población de organismos. Pero cualquier organismo dado tiene solo dos alelos como máximo. Las plantas más cortas generalmente no pueden competir con las formas más altas en la naturaleza. Un mutante corto en un parche de plantas altas estaría sombreado. Ese problema no es relevante cuando un ser humano planta un parche o campo con nada más que plantas cortas. Y las plantas cortas pueden ser más tempranas que las altas, o menos sujetas a alojamiento (caída) en la lluvia o el viento. También pueden tener una mayor proporción de grano para el resto de la planta. Así las plantas más cortas pueden ser ventajosas como cultivos cultivados. Las mutaciones o alelos específicos no son buenos ni malos en sí mismos, sino solo dentro de un cierto contexto. Un alelo que promueve un mejor crecimiento en climas cálidos puede promover un crecimiento inferior en climas fríos, por ejemplo.

Una cosa a tener en cuenta en la cita de Deppe es que una mutación en un solo gen puede no tener efecto en un organismo, su descendencia o la descendencia de su descendencia. Por ejemplo, imagine un animal que tiene dos copias idénticas de un gen en un alelo. Una mutación cambia uno de los dos genes de manera dañina. Supongamos que un niño recibe este gen mutante del padre. La madre contribuye con un gen normal, por lo que puede no tener ningún efecto en el niño (como en el caso del gen "corto" del guisante). El gen mutante podría persistir durante muchas generaciones y nunca se notará hasta que, en algún momento, ambos padres de un niño contribuyan con una copia del gen mutante. En ese momento, tomando el ejemplo de la cita de Deppe, podría obtener una planta de arveja corta porque la planta no forma la cantidad normal de giberelina.

Otra cosa a tener en cuenta es que muchas formas diferentes de un gen pueden estar flotando alrededor de una especie. La combinación de todas las versiones de todos los genes en una especie se llama el conjunto de genes de la especie. El acervo genético aumenta cuando una mutación cambia un gen y la mutación sobrevive. El acervo genético disminuye cuando un gen se extingue

Uno de los ejemplos más simples de evolución puede observarse en una célula de E. coli. Para controlar mejor el proceso, analizaremos qué sucede en esta celda.

El ejemplo más simple de evolución.

Cómo funciona la evolución: cómo

El proceso de evolución actúa sobre una célula de E. coli creando una mutación en el ADN. No es infrecuente que la hebra de ADN en una bacteria de E. coli se corrompa. Una radiografía, un rayo cósmico o una reacción química dispersa pueden cambiar o dañar la cadena de ADN. En la mayoría de los casos, una célula particular de E. coli con ADN mutado morirá, reparará el daño en la cadena o no se reproducirá. En otras palabras, la mayoría de las mutaciones no van a ninguna parte. Pero de vez en cuando, una mutación realmente sobrevivirá y la célula se reproducirá.

Imagina, por ejemplo, un grupo de células de E. coli idénticas que viven en una placa de Petri. Con abundante comida y la temperatura adecuada, pueden duplicarse cada 20 minutos. Es decir, cada célula de E. coli puede duplicar su cadena de ADN y dividirse en dos nuevas células en 20 minutos.

Ahora, imagine que alguien vierte un antibiótico en la placa de Petri. Muchos antibióticos matan las bacterias al engullir una de las enzimas que las bacterias necesitan para vivir. Por ejemplo, un antibiótico común encubre el proceso enzimático que construye la pared celular. Sin la capacidad de agregar a la pared celular, las bacterias no pueden reproducirse, y eventualmente mueren.

Cuando el antibiótico entra en el plato, todas las bacterias deben morir. Pero imagine que, entre los muchos millones de bacterias que viven en el plato, uno de ellos adquiere una mutación que hace que su enzima que construye la pared celular sea diferente de la norma. Debido a la diferencia, la molécula de antibiótico no se adhiere adecuadamente a la enzima y, por lo tanto, no la afecta. Esa única célula de E. coli sobrevivirá, y dado que todos sus vecinos están muertos, puede reproducirse y hacerse cargo de la placa de Petri. Ahora existe una cepa de E. coli que es inmune a ese antibiótico en particular.

En este ejemplo, puedes ver la evolución en acción. Una mutación de ADN aleatoria creó una célula de E. coli que es única. La célula no se ve afectada por el antibiótico que mata a todos sus vecinos. Esta célula única, en el entorno de esa placa de Petri, es capaz de sobrevivir.

La E. coli es tan simple como los organismos vivos pueden obtener, y debido a que se reproducen tan rápidamente, realmente puedes ver los efectos de la evolución en una escala de tiempo normal. En las últimas décadas, muchos tipos diferentes de bacterias se han vuelto inmunes a los antibióticos. De manera similar, los insectos se vuelven inmunes a los insecticidas porque se reproducen muy rápidamente. Por ejemplo, los mosquitos resistentes al DDT evolucionaron a partir de mosquitos normales.

En la mayoría de los casos, la evolución es un proceso mucho más lento.

La velocidad de las mutaciones

Cómo funciona la evolución: cómo

Como se mencionó en la sección anterior, muchas cosas pueden causar una mutación en el ADN, incluyendo:

  • Rayos X
  • Rayos cósmicos
  • Radiación nuclear
  • Reacciones químicas aleatorias en la célula.

Por lo tanto, las mutaciones son bastante comunes. Las mutaciones ocurren a un ritmo constante en cualquier población, pero la ubicación y el tipo de cada mutación son completamente aleatorios. Según Carl Sagan en "The Dragons of Eden":


Los organismos grandes, como los seres humanos, promedian alrededor de una mutación por diez gametos [un gameto es una célula sexual, ya sea esperma o óvulo], es decir, hay un 10 por ciento de probabilidades de que cualquier esperma o célula de óvulo que se produzca tenga una nueva y Cambio heredable en las instrucciones genéticas que conforman la próxima generación. Estas mutaciones ocurren al azar y son casi uniformemente dañinas: es raro que una máquina de precisión se mejore por un cambio aleatorio en las instrucciones para hacerlo.

Según "Biología Molecular de la Célula":


Solo alrededor de un par de nucleótidos en mil se cambia aleatoriamente cada 200,000 años. Aun así, en una población de 10,000 individuos, cada posible sustitución de nucleótidos se habrá "probado" en aproximadamente 50 ocasiones en el transcurso de un millón de años, lo que representa un corto período de tiempo en relación con la evolución de las especies. Gran parte de la variación creada de esta manera será desventajosa para el organismo y se seleccionará en contra de la población. Sin embargo, cuando una secuencia variante rara es ventajosa, se propagará rápidamente por selección natural. En consecuencia, se puede esperar que en cualquier especie dada las funciones de la mayoría de los genes se hayan optimizado mediante mutación y selección aleatorias.

Según el libro "Evolution", de Ruth Moore, es posible acelerar las mutaciones con radiación:


Así que Muller puso cientos de moscas de la fruta en cápsulas de gelatina y las bombardeó con rayos X. Las moscas irradiadas se criaron a las no tratadas. En 10 días, miles de sus descendientes zumbaban alrededor de su comida de puré de bananos, y Muller estaba viendo una explosión sin precedentes de mutaciones hechas por el hombre. Había moscas con ojos saltones, ojos planos, ojos morados, amarillos y marrones. Algunos tenían cerdas rizadas, otros no cerdas...

Las mutaciones alimentan el proceso de evolución al proporcionar nuevos genes en el acervo genético de una especie.

Entonces, la selección natural se hace cargo.

Seleccion natural

Cómo funciona la evolución: evolución

Como viste en la sección anterior, las mutaciones son un proceso aleatorio y constante. A medida que ocurren las mutaciones, seleccion natural decide qué mutaciones vivirán y cuáles morirán. Si la mutación es dañina, el organismo mutado tiene una probabilidad mucho menor de sobrevivir y reproducirse. Si la mutación es beneficiosa, el organismo mutado sobrevive para reproducirse, y la mutación pasa a su descendencia. De esta manera, la selección natural guía el proceso evolutivo para incorporar solo las mutaciones buenas en la especie y eliminar las mutaciones malas.

El libro "Extinct Humans", de Ian Tattersall y Jeffrey Schwartz, lo expresa de esta manera:


... en cada generación, se producen muchos más individuos de los que sobreviven hasta la madurez y se reproducen. Aquellos que tienen éxito, el "más apto", tienen características hereditarias que no solo promueven su propia supervivencia, sino que también se transmiten preferentemente a sus descendientes. Desde este punto de vista, la selección natural no es más que la suma de todos los factores que actúan para promover el éxito reproductivo de algunos individuos (y su ausencia en otros). Agregue la dimensión del tiempo y, a lo largo de las generaciones, la selección natural actuará para cambiar el aspecto de cada linaje en evolución, a medida que las variaciones ventajosas se vuelvan comunes en la población a expensas de las menos ventajosas.

Veamos un ejemplo de selección natural de Cómo funcionan las ballenas.

Los antepasados ​​de las ballenas vivían en la tierra: hay evidencia de la evolución de la ballena de la vida en la tierra a la vida en el mar (lea Cómo funcionan las ballenas para obtener detalles), pero ¿cómo y por qué sucedió esto? El "por qué" se atribuye comúnmente a la abundancia de alimentos en el mar. Básicamente, las ballenas iban donde estaba la comida.El "cómo" es un poco más desconcertante: las ballenas son mamíferos, al igual que los humanos, y como los humanos, vivieron y caminaron en tierra firme, respirando aire en sus pulmones. ¿Cómo se convirtieron las ballenas en criaturas marinas? Un aspecto de esta evolución, según Tom Harris, autor de Cómo trabajan las ballenas, se explica a continuación:


Para hacer esta transición, las ballenas tuvieron que superar una serie de obstáculos. En primer lugar, tenían que lidiar con un acceso reducido al aire respirable. Esto llevó a una serie de adaptaciones notables. La "nariz" de la ballena se movió desde la cara hasta la parte superior de la cabeza. Este orificio facilita que las ballenas puedan respirar aire sin salir a la superficie. En cambio, una ballena nada cerca de la superficie, arquea su cuerpo para que su espalda emerja brevemente y luego flexione su cola, impulsándola rápidamente a profundidades más bajas.

Por extraño que parezca que la "nariz" de la ballena en realidad cambió de posición, la teoría de la evolución explica este fenómeno como un largo proceso que ocurre quizás durante millones de años:

  • Mutación aleatoria resultó en al menos una ballena cuya información genética colocó su "nariz" más atrás en su cabeza.
  • Las ballenas con esta mutación eran más adecuadas para el ambiente marino (donde estaba la comida) que las ballenas "normales", por lo que prosperaron y se reproducieron, transmitiendo esta mutación genética a su descendencia: Seleccion natural "eligió" este rasgo como favorable.
  • En generaciones sucesivas, otras mutaciones colocaron la nariz más atrás en la cabeza porque las ballenas con esta mutación tenían más probabilidades de reproducirse y transmitir su ADN alterado. Finalmente, la nariz de la ballena alcanzó la posición que vemos hoy.

La selección natural selecciona aquellas mutaciones genéticas que hacen que el organismo se adapte mejor a su entorno y, por lo tanto, es más probable que sobreviva y se reproduzca. De esta manera, los animales de la misma especie que terminan en ambientes diferentes pueden evolucionar de maneras completamente diferentes.

Creando una nueva especie

Imagina que tomas un grupo de Saint Bernards y los pones en una isla, y en otra isla que pones un grupo de Chihuahuas. Saint Bernards y Chihuahuas son miembros de la especie "perro" en este momento: un Saint Bernard puede aparearse con un Chihuahua (probablemente a través de inseminación artificial) y crear cachorros normales. Serán cachorros de aspecto extraño, pero no obstante cachorros normales.

Dado el tiempo suficiente, es posible ver cómo especiación - el desarrollo de una nueva especie a través de la evolución - podría ocurrir entre los Saint Bernards y los Chihuahuas en sus respectivas islas. Lo que sucedería es que la reserva genética de Saint Bernard adquirirá mutaciones aleatorias compartidas por todos los Saint Bernards en la isla (a través del mestizaje), y los Chihuahuas adquirirán un conjunto completamente diferente de mutaciones aleatorias compartidas por todos los Chihuahuas en su isla. Estos dos grupos de genes eventualmente se volverían incompatibles entre sí, hasta el punto en que las dos razas ya no podrían cruzarse. En ese punto, tienes dos especies distintas.

Debido a la gran diferencia de tamaño entre un San Bernardo y un Chihuahua, sería posible colocar ambos tipos de perros en la misma isla y hacer que ocurra exactamente el mismo proceso. Los Saint Bernards se criarían naturalmente con solo los Saint Bernards y los Chihuahuas se criarían naturalmente con solo los Chihuahuas, por lo que la especiación todavía ocurriría.

Si coloca dos grupos de Chihuahuas en dos islas separadas, el proceso también ocurrirá. Los dos grupos de Chihuahuas acumularían diferentes colecciones de mutaciones en sus reservas genéticas y, eventualmente, se convertirían en especies diferentes que no podrían cruzarse.

La teoría de la evolución propone que el proceso que podría crear una especie separada de tipo Chihuahua y una especie de tipo San Bernardo es el mismo proceso que ha creado todas las especies que vemos hoy. Cuando una especie se divide en dos (o más) subconjuntos distintos, por ejemplo, por una cadena montañosa, un océano o una diferencia de tamaño, los subconjuntos detectan diferentes mutaciones, crean diferentes agrupaciones de genes y eventualmente forman distintas especies.

¿Es así como se han formado todas las diferentes especies que vemos hoy? La mayoría de las personas están de acuerdo en que las bacterias evolucionan de manera pequeña (microevolución), pero hay cierta controversia en torno a la idea de especiación (macroevolución). Echemos un vistazo a donde viene la controversia.

Agujeros en la teoria

La teoría de la evolución es solo eso, una teoría. Según "The American Heritage Dictionary", una teoría es:


Un conjunto de declaraciones o principios ideados para explicar un grupo de hechos o fenómenos, especialmente uno que ha sido probado repetidamente o es ampliamente aceptado y puede usarse para hacer predicciones sobre fenómenos naturales.

La evolución es un conjunto de principios que intenta explicar cómo la vida, en todas sus diversas formas, apareció en la Tierra. La teoría de la evolución logra explicar por qué vemos que las bacterias y los mosquitos se vuelven resistentes a los antibióticos e insecticidas. También predijo con éxito, por ejemplo, que la exposición a rayos X conduciría a miles de mutaciones en moscas de la fruta.

Muchas teorías son obras en progreso, y la evolución es una de ellas. Hay varias preguntas importantes que la teoría de la evolución no puede responder en este momento. Esto no es inusual. La física newtoniana funcionó muy bien durante cientos de años, y aún hoy funciona bien para muchos tipos de problemas. Sin embargo, no explica muchas de las cosas que Einstein y sus teorías de la relatividad finalmente respondieron. Las personas crean nuevas teorías y modifican las existentes para explicar lo inexplicable.

Al responder las preguntas abiertas que aún permanecen sin resolver, la teoría de la evolución se completará o será reemplazada por una nueva teoría que explique mejor los fenómenos que vemos en la naturaleza. Así es como funciona el proceso científico.

Aquí hay tres preguntas comunes que se hacen sobre la teoría actual de la evolución:

  • ¿Cómo la evolución agrega información a un genoma para crear organismos cada vez más complicados?
  • ¿Cómo puede la evolución producir cambios drásticos tan rápidamente?
  • ¿Cómo podría surgir espontáneamente la primera célula viva para comenzar la evolución?

Veamos brevemente cada una de estas preguntas en las siguientes secciones.

Pregunta 1: ¿Cómo agrega la evolución la información?

La teoría de la evolución explica cómo cambian las hebras del ADN. Una radiografía, un rayo cósmico, una reacción química o un mecanismo similar pueden modificar un par de bases en la cadena de ADN para crear una mutación, y esta modificación puede llevar a la creación de una nueva proteína o enzima.

La teoría de la evolución propone además que miles de millones de estas mutaciones crearon todas las formas de vida que vemos hoy. Se formó espontáneamente una molécula inicial autorreplicante. Se convirtió en organismos unicelulares. Estos se convirtieron en organismos multicelulares, que evolucionaron en vertebrados como los peces, y así sucesivamente. En el proceso, las estructuras de ADN evolucionaron del formato de hebra simple asexual que se encuentra en las bacterias hoy en día al formato cromosómico de doble hebra que se encuentra en todas las formas de vida superiores. El número de cromosomas también proliferó. Por ejemplo, las moscas de la fruta tienen cinco cromosomas, los ratones tienen 20, los humanos tienen 23 y los perros tienen 39.

El mecanismo de mutación de la evolución no explica cómo es posible el crecimiento de un genoma. Como puede mutaciones puntuales ¿Crear nuevos cromosomas o alargar una hebra de ADN? Es interesante observar que, en toda la cría selectiva en perros, no ha habido ningún cambio en el genoma básico del perro. Todas las razas de perros todavía pueden aparearse entre sí. Las personas no han visto ningún aumento en el ADN del perro, sino que simplemente han seleccionado diferentes genes de la reserva genética de perros existente para crear las diferentes razas.

Una línea de investigación en esta área se centra en transposones, o elementos transponibles, también conocidos como "genes saltarines"Un transposón es un gen que puede moverse o copiarse de un cromosoma a otro. El libro" Biología Molecular de la Célula "lo expresa de esta manera:


Los elementos transponibles también han contribuido a la diversidad del genoma de otra manera. Cuando dos elementos transponibles que son reconocidos por la misma enzima de recombinación específica del sitio (transposasa) se integran en sitios cromosómicos vecinos, el ADN entre ellos puede someterse a la transposición por parte de la transposasa. Debido a que esto proporciona un camino particularmente eficaz para la duplicación y el movimiento de exones (barajar de exones), estos elementos pueden ayudar a crear nuevos genes.

Otra área de investigación involucra poliploidia. A través del proceso de poliploidía, el número total de cromosomas puede duplicarse, o un solo cromosoma puede duplicarse. Este proceso es bastante común en las plantas y explica por qué algunas plantas pueden tener hasta 100 cromosomas.

La cantidad de investigaciones en esta área es realmente notable y está enseñando a los científicos cosas asombrosas sobre el ADN. Los siguientes enlaces le dan una idea de esa investigación y son interesantes si desea obtener más información sobre estos temas:

  • El maíz como modelo de evolución.
  • Base de datos de genomas en línea
  • Genome Evolution Search Engine Query
  • Estudios de Alineación y Evolución de Secuencias Probabilísticas




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