Cómo Los Agricultores Europeos Esparcen La Agricultura A Través Del Continente

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El adn de 5,000 años de antigüedad de restos humanos preservados sugiere que las personas del sur de europa, primero popularizaron la agricultura en el norte.

Un análisis del material genético de 5.000 años de antigüedad de restos humanos conservados encontrado en Suecia sugiere que las personas que se desplazan desde el sur al norte de Europa propagaron la agricultura en ese continente hace mucho tiempo.

Además de los conocimientos sobre agricultura, los intrépidos agricultores trajeron sus genes: se cruzaron con comunidades de cazadores-recolectores para crear humanos modernos que viven en Europa hoy.

"La variación genética de los europeos de hoy en día se vio fuertemente afectada por los agricultores inmigrantes de la Edad de Piedra, aunque aún quedan algunos genes de cazadores-recolectores", dijo en un comunicado el investigador del estudio Anders Götherström, de la Universidad de Uppsala en Suecia.

Los resultados de este estudio, que se publicará en la edición del 27 de abril de la revista Science, coinciden con la evidencia arqueológica previa de la agricultura en Europa.

Huesos de la edad de piedra

El esqueleto pertenece a una mujer joven de unos 20 años, y puede datarse hace unos 4.700 años.

El esqueleto pertenece a una mujer joven de unos 20 años, y puede datarse hace unos 4.700 años.

Crédito: Göran Burenhult

Los investigadores estudiaron los restos de cuatro humanos, uno encontrado en una antigua granja en la parroquia de Gökhem, probablemente perteneciente a un miembro de la cultura agrícola Funnel Beaker. A menos de 250 millas de distancia, un segundo conjunto de restos de tres humanos fueron desenterrados en la isla de Gotland, de cazadores-recolectores de la cultura Pitted Ware.

"Sabemos que los restos de cazadores-recolectores fueron enterrados en tumbas planas, en marcado contraste con los sitios megalíticos que construyeron los agricultores", dijo el investigador del estudio Mattias Jakobsson, también de la Universidad de Uppsala. "El agricultor que analizamos estaba enterrado bajo tal megalito, y esa es solo una diferencia que ayuda a distinguir las dos culturas".

Los investigadores ya sabían bastante sobre estas diferentes culturas y los restos excavados, aunque nadie había visto su genética. En el nuevo estudio, el equipo analizó la información genética de los huesos para ver cómo los humanos diferían entre sí genéticamente y de otros humanos modernos.

Genetica europea

Varios cientos de estas tumbas megalíticas se conocen del área de Falbygden, incluidas las parroquias de Gökhem y Valle en Östergötland, Suecia.

Varios cientos de estas tumbas megalíticas se conocen del área de Falbygden, incluidas las parroquias de Gökhem y Valle en Östergötland, Suecia.

Crédito: Göran Burenhult

El grupo analizó miles de marcadores genéticos de cada individuo de la Edad de Piedra. La genética de la muestra de cazadores-recolectores parecía similar a la de los europeos del norte modernos (de países como Finlandia), mientras que los genes aislados del agricultor de la Edad de Piedra se parecían más a los europeos del sur modernos que viven a lo largo del mar Mediterráneo.

Curiosamente, estos genomas antiguos no comparten muchas similitudes con los suecos de hoy en día, a pesar de su descubrimiento y excavaciones en Suecia.

Estos europeos del sur, que eran genéticamente distintos de las sociedades de cazadores-recolectores de la zona, parecen haber llevado sus conocimientos sobre agricultura al norte, donde construyeron sus hogares y probablemente se cruzaron con cazadores-recolectores en lo que hoy es Suecia. [10 Tradiciones de bodas de todo el mundo]

"Cuando se ponen estos hallazgos en el contexto arqueológico, comienza a surgir una imagen de agricultores de la Edad de Piedra que migran de sur a norte a través de Europa", dijo el investigador del estudio Pontus Skoglund, un estudiante graduado de la Universidad de Uppsala. "Y el resultado de esta migración, 5,000 años después, parece una mezcla de estos dos grupos en la población moderna".

Propagación de la agricultura

Este hallazgo concuerda con informes anteriores sobre la edad de la agricultura. Los investigadores creen que la agricultura surgió hace unos 11.000 años en el Cercano Oriente antes de llegar a Europa unos 5.000 años más tarde (hace unos 6.000 años en total). El nuevo estudio respalda esta idea y sugiere que la agricultura se introdujo por primera vez en el sur de Europa antes de que se extendiera hacia el norte unos 1.000 años después.

Esta expansión de la agricultura también parece haber sido un movimiento de personas, y como resultado introdujo una nueva diversidad genética en las comunidades del norte de Europa.

"Los resultados sugieren que la agricultura se extendió por toda Europa en concierto con una migración de personas", dijo Skoglund. "Si la agricultura se hubiera extendido únicamente como un proceso cultural, no esperaríamos ver a un agricultor en el norte con tanta afinidad genética con las poblaciones del sur".

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