Cómo Funciona Elon Musk

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Elon musk hizo su fortuna en internet. Pero, ahora es un constructor de cohetes. Conozca más sobre los planes de elon musk para enviar turistas promedio al espacio.

Una de las cosas más interesantes acerca de cómo funciona Elon Musk es el hecho de que sí funciona, porque, en realidad, no tiene por qué. Sus aventuras en el mundo de Internet le valieron una fortuna considerable. A sus primeros 30 años, ya tenía un valor de alrededor de $ 200 millones. Pero cuando la gente le pregunta por qué no se ha retirado, o se compró una isla, para el caso, afirma que simplemente se aburrirá. En cambio, Elon Musk decidió ingresar en uno de los negocios más riesgosos, costosos e implacables que existen: el negocio espacial.

A diferencia de muchos de los otros intentos privados de ingresar al espacio, los cohetes de Musk están construidos para ingresar a la órbita de la Tierra o más allá, lo cual es un desafío mayor que el simple hecho de alcanzar alturas suborbitales (algo que realizó SpaceShipOne). Y aunque Musk ha demostrado su habilidad para los negocios a través de varias empresas exitosas (está vinculado a PayPal, por ejemplo), sorprende a todos con sus aspiraciones de espacio. No se desanima fácilmente, explicó en una entrevista que las personas se asustan demasiado fácilmente por el riesgo; de hecho, con demasiada frecuencia sobreestiman el riesgo involucrado [fuente: TIEcon].

Musk continúa empujando los límites de las expectativas y, como resultado, fue nombrado el Empresario del año de Inc. Magazine 2007 [fuente: Chafkin].

Nacido en Sudáfrica en 1971, el insecto informático mordió a Musk a una edad temprana. Con tan solo 12 años de edad, escribió un código para un videojuego que vendió a una revista informática. Cuando tenía 17 años, se mudó a Canadá por su cuenta y finalmente terminó en los EE. UU. En la Universidad de Pensilvania, donde obtuvo títulos en física y negocios. Más tarde, se creó para comenzar un programa de posgrado en Stanford en 1995.

Pero optó por abandonar el programa de Stanford antes de que comenzaran las clases. Internet estaba emergiendo y las oportunidades de negocios eran demasiado tentadoras para que Musk las ignorara. ¿Qué hizo después? Descubre cómo levantó su fortuna en la página siguiente.

Nosotros y ellos: las empresas privadas le dan a la NASA una carrera por su dinero

Musk no es el primero en intentar expediciones al espacio financiadas con fondos privados. El SpaceShipOne de Scaled Composite realizó el primer vuelo tripulado al espacio suborbital en 2004. Space Adventures Inc. ha enviado a varios turistas al espacio, y compañías como XCOR Aerospace y Blue Origin están trabajando para construir naves espaciales suborbitales. Bigelow Aerospace incluso está diseñando un hotel espacial.

Los negocios de Elon Musk

Elon Musk hizo su fortuna al iniciar los negocios de Internet Zip2 y X.com.

Elon Musk hizo su fortuna al iniciar los negocios de Internet Zip2 y X.com.

Después de abandonar el programa de Stanford, Elon Musk irrumpió en la escena de Internet. Dedicó los siguientes cuatro años a una empresa que comenzó, Zip2. Zip2 las empresas habilitadas para publicar contenido en Internet, como mapas y listados de directorios. Con un acuerdo de inversión, Musk renunció a gran parte de su control de la compañía. Pero se distinguió como un bandido cuando Compaq compró Zip2 por $ 307 millones (en efectivo), que era la mayor suma pagada por una compañía de Internet hasta ese momento. Musk se alejó de Zip2 con $ 22 millones a los 28 años [fuente: Watson].

Pero su energía de Internet estaba lejos de agotarse. A continuación, fundó una empresa llamada X.com, que ofrece servicios financieros en línea. Finalmente, X.com se fusionó con otra compañía, Confinity, que había desarrollado un servicio del que probablemente había oído hablar: PayPal. PayPal proporcionó a los clientes transacciones de pago fáciles y seguras a través de Internet. Musk volvió a salir adelante cuando eBay compró PayPal por 1.500 millones de dólares en 2002 [fuente: Watson].

Después de que eBay se hizo cargo de PayPal, Musk abandonó Internet, aburrido con el desafío. Luego se dirigió a otras tres empresas: Tesla Motors, SolarCity y, la más ambiciosa de todas, SpaceX.

-El emprendimiento de Tesla Motors se centró en el desarrollo de un auto deportivo ecológico, el Tesla Roadster, que ha desafiado las concepciones de la gente sobre los autos eléctricos. El auto se carga durante la noche, no usa gasolina, y Tesla afirma que va de cero a 60 mph (96 kph) en menos de 4 segundos.

Otro de los proyectos de Musk, SolarCity, también se enfoca en la conservación de recursos. Combinó varias compañías de energía solar para formar SolarCity, una compañía con sede en California que ofrece servicios de instalación de paneles solares. Al ofrecer una instalación rentable, Musk espera ayudar a muchas personas a reducir sus huellas de carbono.

Incluso ha usado SolarCity para montar paneles solares en el techo de una instalación para SpaceX, su compañía de espacio comercial. Espera que SpaceX reduzca el costo y aumente la confiabilidad del viaje espacial en un factor de diez. A continuación, hablaremos sobre cómo planea lograr este objetivo.

Devolviendo

Elon Musk también estableció la Fundación Musk, que ofrece subvenciones para investigación y esfuerzos educativos en energía renovable, ciencia e ingeniería, pediatría y exploración del espacio humano.

Elon Musk y SpaceX: Internet Wiz Turned Rocketman

Musk ni siquiera estaba vivo durante este despegue del Apolo 11, el primer viaje tripulado a la luna.

Musk ni siquiera estaba vivo durante este despegue del Apolo 11, el primer viaje tripulado a la luna.

Elon Musk comenzó SpaceX en 2002 con relativamente poca experiencia en ciencia de cohetes. Por solo tener un título universitario en física y un agudo sentido comercial, tiene una confianza inspiradora. En un movimiento audaz, ha contratado ingenieros profesionales para construir cohetes desde cero en lugar de comprar cohetes de otras compañías establecidas de construcción de cohetes. Y estos cohetes, él espera, llevarán cargas útiles y humanos a la órbita de la Tierra y más allá.

Antes de ahondar en sus cohetes SpaceX, necesitaremos cierta educación generalizada sobre cohetes.Si has leído Cómo funcionan los motores de cohetes, sabes que el levantamiento y marcha del cohete gira en torno al mismo principio que empuja a un globo de explosión. En esencia, el cohete (y el globo) lanzan fuerza de una manera para moverlos en la dirección opuesta. El aire en un globo reventado escapa rápidamente a través de su agujero, impulsando el globo en la dirección opuesta. De la misma manera, un cohete se mueve hacia arriba quemando combustible y enviando el escape a través de una boquilla orientada hacia abajo. Este tipo de empuje significa que un cohete puede moverse a través del aire, así como el vacío del espacio. Los vehículos espaciales se basan en cohetes muy poderosos para atravesar la atmósfera de la Tierra.

Aunque el concepto de cohetes es bastante simple, el proceso de hacer un cohete seguro y confiable es un poco más complicado. La NASA ha gastado miles de millones de dólares y varias décadas tratando de perfeccionar la ciencia de los cohetes, y los errores siguen ocurriendo.

-Pero Elon Musk, quien ni siquiera estaba vivo cuando el primer hombre caminó en la luna, está frustrado por el tiempo que lleva la exploración espacial para alcanzar otro hito importante. También está tan frustrado con la cantidad de dinero que la NASA gasta en el programa espacial. El sentido comercial dicta que los costos de la exploración espacial habrían disminuido en las décadas posteriores al aterrizaje lunar del Apolo. Sin embargo, ese no ha sido el caso, y Musk piensa que la ineficiencia es la culpable.

La NASA, afirma, gasta una cantidad excesiva de dinero por un rendimiento ligeramente mejor [fuente: Hoffman]. Musk cree que las empresas privadas, en cambio, deben mejorar la confiabilidad de la exploración espacial y mantener los costos bajos. Para aquellos que se resisten a este objetivo, argumenta que un mejor rendimiento no es igual de confiabilidad: un Ferrari costoso puede no ser confiable, mientras que un Honda barato puede ser muy confiable [fuente: Reingold].

Aunque se sabe que Musk es un jefe severo, está lejos de ser un mercenario despiadado; Él dice que está haciendo todo esto para salvar al mundo. Temiendo el fin de los recursos naturales en la Tierra, Musk cree que es fundamental trabajar hacia la colonización de Marte. Él cree que su organización SpaceX puede enviar cohetes confiables al espacio por mucho menos dinero del que gasta la NASA. Musk ha dicho que aspira a ser la "Southwest Airlines of space" en términos de viajes humanos de bajo costo [fuente: Foust].

Sin embargo, antes de que pueda enviar gente a Marte, necesitará poner sus cohetes en órbita. A continuación, echaremos un vistazo a los cohetes de halcón de almizcle.

Toma ese efectivo con ambas manos

Elon Musk es un Fideicomisario de la Fundación X PRIZE, un grupo que ofrece premios, como el Google Lunar X PRIZE, a organizaciones privadas que realizan grandes hazañas en el espacio. Musk incluso ha ofrecido a las compañías competidoras precios con descuento para ir en un lanzamiento de sus cohetes Falcon [fuente: Cingely]

Falcon 1 Rocket

Falcon 1 despegando en marzo de 2007

Falcon 1 despegando en marzo de 2007

El primer modelo de vehículo de lanzamiento de SpaceX, llamado Falcon 1, es un dos etapas cohete. Los cohetes espaciales utilizan múltiples etapas para elevarse a gran altura. Un cohete cambia de etapa cuando los motores fungibles queman todo su combustible y dejan la nave espacial. Eso deja a los otros motores para mantener el cohete en marcha. Este proceso es necesario porque se necesita una gran cantidad de combustible para lanzar un cohete, y soltar los recipientes vacíos usados ​​libra a la embarcación del exceso de peso. El transbordador espacial de la NASA también arroja sus sólidos propulsores de cohetes durante el vuelo. Además, mantener los lanzamientos de Falcon en dos etapas minimiza el daño potencial que puede ocurrir durante la separación.

Los primeros intentos de SpaceX en lanzamientos usaron el Falcon 1, que usa un motor por etapa, el motor Merlin y el motor Kestrel, ambos diseñados por SpaceX. El motor Merlin, que alimenta la primera etapa, originalmente usó un ablativo Método de enfriamiento, lo que significa que el motor tiene un revestimiento protector que se desprende al absorber el calor. Pero después de que este método resultó ser problemático, Musk cambió el Merlín para incluir un enfriamiento regenerativo Método, que es un proceso de enfriamiento común que hace pasar un refrigerante especial a través del motor para liberarlo del calor mediante la convección. Este refrigerante calentado funciona como propelente para el motor. SpaceX diseñó la sección de la primera etapa del cohete para caer al agua con paracaídas. De esa manera, el cohete es reutilizable, lo que hace que los lanzamientos múltiples sean significativamente menos costosos.

La segunda etapa (también conocida como la etapa superior) emplea un motor Kestrel, que se enfría con material ablativo y un enfriamiento por radiación método. Aplicado principalmente para motores de bajo empuje, el enfriamiento por radiación utiliza paredes que soportan altas temperaturas. El calor que absorbe luego se irradia hacia el escape del cohete.

El Falcon 1 quema oxígeno líquido y un grado especial de queroseno para lograr el empuje. La estructura principal está hecha de aleación de aluminio. También incorpora un mamparo comun, que es una pared compartida entre el combustible y el oxidante en el cohete. Esta pared aislada mantiene las dos cámaras a diferentes temperaturas, pero consolida los materiales, lo que hace que el cohete sea más liviano. Antes del despegue, el cohete se mantiene en su lugar durante un período después de que los motores arrancan, mientras los ingenieros se aseguran de que los sistemas estén funcionando correctamente. Este proceso es común para los aviones comerciales, pero no tanto para los lanzamientos de cohetes.

En marzo de 2006, Musk y su SpaceX lanzaron el primer vuelo de Falcon 1. El cohete llevaba un satélite experimental que construyeron los cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Desafortunadamente, después de haber experimentado varios retrasos, el Falcon 1 falló 29 segundos después del despegue, aún en su primera etapa. El motor principal del Falcon 1 se incendió [fuente: Berger].Falcon 1 se lanzó de nuevo en marzo de 2007, y esta vez tuvo un desempeño significativamente mejor. Pero al final no logró alcanzar la órbita. Un motor falló 90 segundos demasiado pronto, y el cohete solo alcanzó una altitud de 180 millas (290 km) [fuente: SpaceX]. Las fuertes vibraciones causaron que el combustible se revolviera y el cohete vacilara [la fuente: Chafkin].

A pesar de estos fracasos, Musk planea seguir intentando con el Falcon 1, y con una versión ligeramente modificada, el Falcon 1e, que se terminará en 2010. Mientras tanto, SpaceX ya está trabajando en el diseño de otro modelo de cohetes Falcon, el Falcon 9, que Hablaremos de lo siguiente.

El cohete Falcon 9 de SpaceX

Primer plano de los nueve motores en Falcon 9.

Primer plano de los nueve motores en Falcon 9.

los Falcon 9, el próximo SpaceX Falcon, también es un cohete de dos etapas. Pero el Falcon 9 es mucho más grande que el Falcon 1. De hecho, es mucho más grande, usa nueve motores Merlin para su primera etapa en lugar de uno, como su antecesor. El uso de nueve motores para la primera etapa permite a SpaceX cumplir con sus promesas de confiabilidad. Si en cualquier momento se produce una falla en el motor, los otros motores que funcionan pueden tomar la holgura [fuente: SpaceX] de forma fácil y segura.

La segunda etapa solo utiliza un motor. Y, a diferencia del Falcon 1, su segunda etapa utiliza un motor Merlin, no un Kestrel. El Cernícalo no alcanza un alto nivel. impulso específico (Una medida de empuje) como el merlín. De hecho, Musk afirma que el Merlin puede lograr un mayor rendimiento que cualquier otro motor de queroseno de ciclo de generador de gas jamás construido [fuente: SpaceX].

Cómo funciona Elon Musk: funciona

Ilustración del halcón 9.

El uso de motores Merlin permite a SpaceX reducir costos, lo que, junto con la confiabilidad, es una alta prioridad para Musk [fuente: Foust]. El Falcon 1 tiene una primera etapa reutilizable, pero ambas etapas en el cohete Falcon 9 son completamente reutilizables. Otra técnica de ahorro de costos que SpaceX emplea en el Falcon 9 es usar gran parte de los mismos materiales para la estructura de la segunda etapa como lo hace en la estructura de la primera etapa. Usar el mismo material significa, por ejemplo, que utiliza los mismos métodos para fabricar y que no hay necesidad de comprar nuevas herramientas [fuente: SpaceX].

Cómo funciona Elon Musk: Musk

Para darle una idea de cuán grande es el Falcon 9, aquí hay una foto de la sección del cuarto del carenado del Falcon 9 en la sede de SpaceX en Hawthorne, California.

Al igual que con Falcon 1, Falcon 9 también se mantiene presionada después de que los motores comienzan a permitir que SpaceX verifique que los sistemas funcionan correctamente. Pero el Falcon 9 tiene otra característica de seguridad que lo distingue de Falcon 1: los escudos de Kevlar en los motores que los protegen de los desechos dañinos.

SpaceX también ha comenzado a construir una estructura que llama el Falcon 9 Heavy. Como su nombre lo indica, es una estructura más grande que el Falcon 9. Es más grande para que pueda transportar cargas pesadas al espacio. El Falcon 9 Heavy es simplemente un Falcon 9 con dos etapas más de Falcon 9 atadas a cada lado. Cada uno de los cohetes amarrados tiene nueve motores. Estos 18 motores adicionales trabajan juntos como impulsores para acomodar una carga útil pesada. SpaceX espera tener esta estructura en funcionamiento para 2010.

Cómo funciona Elon Musk: funciona

Falcon 9 Heavy

Hasta ahora solo hemos estado hablando sobre los vehículos de lanzamiento, pero para que SpaceX envíe humanos al espacio, necesitará el Dragón, del que hablaremos a continuación.

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Dragon nave espacial (cápsula y tronco) con paneles solares desplegados

Dragon nave espacial (cápsula y tronco) con paneles solares desplegados

¿Quién ha oído hablar de un halcón que lleva un dragón? Es un escenario que solo podría salir de la imaginación de Elon Musk, y lo está haciendo realidad. La nave espacial de SpaceX, llamada el Dragón, se lanzará en el Falcon 9 para transportar carga y tripulación al espacio.

  1. Cono de la nariz: La parte superior aerodinámica, protectora de la nave espacial.
  2. Seccion presurizada: Esta sección incluye la tripulación o carga que necesita ser presurizada.
  3. La sección de servicio: Esta sección contiene elementos necesarios como el sistema de control de reacción (RCS), que ayuda a dirigir el movimiento de la nave, los paracaídas para volver a aterrizar en la tierra y aviónica, que se refiere a la electrónica de aviación.

Una sección no presurizada o "baúl" albergará carga que no necesita presurizarse durante el vuelo. Cuando el Dragón esté equipado para el transporte humano, incluirá controles que permitirán a la tripulación tomar el control de la nave, así como un sistema de escape y un sistema de soporte vital. El diseño permite espacio para siete miembros de la tripulación a bordo.

Cómo funciona Elon Musk: cómo

Cápsula de dragón en configuración de tripulación.

Durante el reingreso a la atmósfera de la Tierra, el Dragón se beneficiará de una cubierta ablativa y un escudo térmico que le permita soportar altas temperaturas. Específicamente, el material se conoce como Ablador de Carbón Impregnado Fenólico (PICA), un material extremadamente resistente al calor desarrollado por la NASA [fuente: Musk]. Los sistemas pueden dirigir la nave hacia un aterrizaje en el agua, ayudados por paracaídas. Finalmente, los barcos vienen a recoger al Dragón y su tripulación.

Cómo funciona Elon Musk: funciona

Nave espacial dragón en configuración de carga.

Una cosa que está ayudando a acelerar el desarrollo del Dragón es la asociación de SpaceX con la NASA. Cuando la NASA retire el Transbordador espacial en 2010, no enviará misiones a la Estación Espacial Internacional (ISS) durante cinco años. Así que la NASA ha estado contactando a organizaciones espaciales privadas de los Estados Unidos para usar la ISS en su ausencia. La NASA espera que el Falcon 9 y el Dragón de SpaceX pongan a los EE.UU. en la ISS.

La NASA le dio a la compañía de Musk un contrato de entrega indefinida / cantidad indefinida (IDIQ), lo que significa que la NASA esperará para especificar exactamente cuál es la misión de SpaceX, o incluso cuántas misiones realizará. Pero lo que sí saben es que el contrato podría totalizar hasta $ 1 mil millones.Aunque SpaceX planea proporcionar el Dragón para un vuelo de carga en 2010, Musk espera proporcionar eventualmente tanto la carga como la tripulación del Dragón a la ISS [fuente: Morris].

Entonces, parece que, a pesar de los contratiempos, tanto Musk como la NASA confían en que las naves SpaceX lograrán su órbita. Solo el tiempo dirá si Musk puede colonizar Marte. Hasta entonces, eche un vistazo a los artículos sobre el espacio exterior que figuran en la página siguiente.

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Suplemento De Vídeo: Joe Rogan Experience #1169 - Elon Musk.




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