Cómo Funciona Earthwatch

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Earthwatch, el grupo sin fines de lucro para la investigación asistida por voluntarios, se enfoca en la sostenibilidad ambiental. Lea más sobre earthwatch y su misión.

Los científicos han lanzado recientemente algunas advertencias de miedo. Según estudios recientes, los océanos estarán prácticamente desprovistos de peces para el año 2050, los suministros de petróleo pronto alcanzarán su punto máximo y las temperaturas más cálidas pronto convertirán el Parque Nacional Glacier de Montana en el Parque Nacional de Charcos [fuentes: Black, Porter, Jamison ]. Al ritmo al que nos dirigimos, parece que las generaciones futuras enfrentarán algunos desafíos insuperables, pero no si el Instituto Earthwatch sin fines de lucro tiene algo que decir al respecto.

Galería de imágenes de animales africanos

Earthwatch, la organización privada independiente más grande del mundo que apoya la investigación asistida por voluntarios, tiene la misión de crear sostenibilidad ambiental con un voluntario a la vez. Sostenibilidad del medio ambiente significa proteger el medio ambiente para que pueda soportar diversas plantas y vida silvestre de manera indefinida. Fundado en 1971, Earthwatch adopta un enfoque de tres puntos para la sostenibilidad al involucrar a científicos, educadores, estudiantes, empresarios y otros en investigación, conservación y educación.

Desde su inicio, el grupo ha dirigido a más de 80,000 voluntarios y $ 57 millones para investigar proyectos que de otra manera no hubieran tenido suficientes recursos. Eso equivale a 10.8 millones de horas dedicadas a actividades como inspeccionar un arrecife de coral en las Bahamas, excavar un antiguo asentamiento en las montañas de los Andes o rastrear guepardos en Namibia [fuente: Earthwatch].

Cada año, aproximadamente 4,000 voluntarios se inscriben en uno de los aproximadamente 160 proyectos ubicados en 50 países y 18 estados [fuente: Earthwatch]. Al involucrar a las personas en la investigación y educación para un ambiente sostenible, Earthwatch no solo proporciona mano de obra y fondos para proyectos de investigación, sino que también trata de inspirar a esas personas para que difundan sus conocimientos (y el objetivo de sostenibilidad de Earthwatch) en sus ciudades natales. Earthwatch informa que muchos voluntarios comienzan sus propios proyectos de conservación al regresar a casa.

En este artículo, aprenderá más sobre la misión de Earthwatch de crear un ambiente sostenible haciendo que científicos y voluntarios trabajen codo con codo en importantes proyectos de investigación. También aprenderá cómo se financia la organización, quién está a cargo y cómo puede calificar el viaje de su vida. En la página siguiente veremos detrás de las escenas de esta organización internacional sin fines de lucro y su novedoso enfoque de la sostenibilidad.

Earthwatch Institute Liderazgo y financiación

Este chico, Edward Wilson, es el CEO de Earthwatch.

-Este tipo, Edward Wilson, es el CEO de Earthwatch.

La organización internacional tiene su sede en Maynard, Massachusetts, con oficinas en Inglaterra, Australia y Japón. El presidente y CEO, Edward Wilson, lidera la carga ambiental. Earthwatch también está dirigido por una junta directiva con representantes de cada país que tiene una oficina. Los miembros de la junta sirven como embajadores del grupo y ayudan a dirigir su enfoque. Además, el Consejo Asesor Internacional, con educadores y científicos de todos los continentes, excepto la Antártida, trabaja en estrecha colaboración con la junta directiva y ofrece opiniones sobre las iniciativas de investigación, educación y conservación del grupo.

Sin embargo, Earthwatch no funciona en el vacío. El grupo se enorgullece de su participación en la comunidad y su capacidad para unir a las personas por una causa común. Para ese fin, Earthwatch tiene más de 50 socios corporativos, incluidas compañías de renombre tales como Ford Motor Company, Starbucks, Wells Fargo y Discovery Communications. Los socios asisten a Earthwatch de diversas maneras: algunas compañías pagan por la participación de los empleados en las expediciones, otras promueven el conocimiento de Earthwatch y su mensaje y otras financian la investigación científica.

Toda esa investigación requiere dinero en efectivo. Sorprendentemente, una cantidad significativa de los fondos de Earthwatch no proviene de sus sociedades corporativas, sino de sus voluntarios. Las expediciones promedian $ 2,200 para dos a 21 días. Junto con cubrir la comida y el alojamiento de la persona, la tarifa ayuda a apoyar el proyecto de investigación específico. En 2005, el 33 por ciento de los ingresos de Earthwatch provino de fondos de la expedición. Las asociaciones corporativas, los subsidios y las contribuciones relacionadas conformaron la mayor parte del resto con un 60 por ciento, mientras que los 20,000 miembros de Earthwatch aportaron el 5 por ciento. El "otro" siempre útil fue el 2 por ciento restante [fuente: informe anual].

Por el lado de los gastos, el grupo no parece despilfarrar ninguno de sus ingresos. Calificado con cuatro de cada cuatro estrellas en 2005 por el evaluador de caridad independiente, Charity Navigator, Earthwatch usa 86 centavos de cada dólar que recibe para financiar programas [fuente: informe anual]. Según Charity Navigator, las organizaciones benéficas más eficientes gastan al menos 75 centavos de cada dólar en programas y servicios [fuente: Charity Navigator].

Pero, ¿qué son exactamente estos "servicios del programa"? ¿Y qué tipo de investigación financia el grupo? En la página siguiente profundizaremos en las operaciones de Earthwatch y su enfoque de tres puntos hacia la sostenibilidad.

Investigación, conservación y educación de Earthwatch

El seguimiento de la migración de ballenas es una de las opciones que tienen los voluntarios de Earthwatch.

El seguimiento de la migración de ballenas es una de las opciones que tienen los voluntarios de Earthwatch.

Trabajar para lograr un entorno sostenible no es fácil, por lo que Earthwatch ataca ese objetivo en tres frentes: investigación, conservación y educación.

Investigación

Desde su fundación, el grupo ha liderado más de 1,322 proyectos en 119 países y 36 estados [fuente: Earthwatch]. Earthwatch elige los proyectos en función de su adaptación a su misión y la probabilidad de que proporcionen datos valiosos para una mayor sostenibilidad.El programa de investigación generalmente respalda los proyectos de personas con poca representación, como mujeres, científicos de países en desarrollo o investigadores con proyectos a largo plazo.

La investigación investiga cuatro áreas objetivo:

  1. Recursos Naturales Sostenibles. Muchas expediciones de Earthwatch investigan formas de proteger el hábitat, los suministros de agua y la fertilidad del suelo. Otros proyectos investigan conflictos entre humanos y vida silvestre para encontrar formas de beneficiar a ambas partes.
  2. Cambio climático. Earthwatch también envía personas para investigar los impactos del aumento de la temperatura y para desarrollar posibles estrategias de afrontamiento.
  3. Los océanos. Otras expediciones de Earthwatch tienen lugar en el mar. Los científicos y voluntarios buscan datos sobre la promoción de la pesca sostenible, la prevención de la escorrentía y la reducción de los efectos negativos de la exploración petrolera y el transporte transoceánico.
  4. Culturas sostenibles. Earthwatch trata de ayudar a las comunidades a desarrollar políticas que protejan la naturaleza y preserven su cultura.

Conservación

Earthwatch ha reducido su enfoque de la conservación en tres pasos.


Plan con actores locales.
Estrategias de investigación utilizando voluntarios.
Involucrar a la gente para trabajar juntos.

La teoría detrás de traer miembros de la comunidad, voluntarios y expertos para trabajar juntos es que las personas locales adoptan la causa como propia y producen un cambio duradero, mucho después de que Earthwatch y el científico empacen.

Educación

La pieza final del enfoque de tres vías de Earthwatch para la sostenibilidad es la educación, que permite al grupo correr la voz acerca de lo que los científicos y voluntarios aprenden en el campo. El grupo ha capacitado e involucrado a más de 3,500 estudiantes y 4,000 maestros en sus proyectos [fuente: Earthwatch]. Cada año, Earthwatch otorga becas que brindan a maestros y estudiantes de secundaria la oportunidad de participar en investigaciones. Los estudiantes universitarios a menudo pueden recibir crédito por ir a expediciones. Además, los maestros pueden solicitar ser parte del programa Live from the Field del grupo, donde participan en una expedición y transmiten su experiencia a miles de estudiantes en su comunidad de origen a través de diarios en línea, entrevistas, videos y conferencias en vivo. Earthwatch también ofrece planes de lecciones y otros recursos educativos en su sitio web.

Las expediciones de Earthwatch incorporan estas tres áreas de enfoque y les dan vida en proyectos en todos los rincones del mundo. Las expediciones abarcan una amplia gama de ciencias biológicas, físicas, culturales y sociales, y suelen durar entre dos y 21 días. ¿Interesado? Sigue leyendo

Expediciones Earthwatch

Algunos voluntarios de Earthwatch pueden ir a una excavación arqueológica.

Algunos voluntarios de Earthwatch pueden ir a Excavación arqueológica.

Cada año, Earthwatch distribuye una Guía de expedición de aproximadamente una pulgada de espesor que anuncia proyectos de investigación actuales y se lee como un folleto de viaje: "bucee y bucee en los increíbles arrecifes de coral de Tailandia", "ayude a preservar el rico patrimonio de la Toscana" o "sea testigo de la migración de ballenas más grande del mundo". Si bien estas descripciones pueden sonar como vacaciones exóticas, provienen de los cientos de propuestas de investigación que Earthwatch recibe de académicos que necesitan financiamiento y ayuda para recopilar datos. Los voluntarios se inscriben en proyectos que captan su interés, pagan entre $ 395 y $ 4,000 para cubrir los costos asociados y trabajar en sus vacaciones de voluntariado.

Si bien muchas personas en la comunidad científica dudan de la efectividad del uso de voluntarios para recopilar investigaciones, un estudio realizado por la Unidad de Investigación de Conservación de la Vida Silvestre de la Universidad de Oxford encontró que cuando los voluntarios recibieron medio día de capacitación básica integral, produjeron resultados dentro del rango de aquellos Recogido por profesionales [fuente: buesching]. El uso de voluntarios no solo permite realizar investigaciones a gran escala de manera rentable, sino que también aumenta la comprensión del público sobre los temas relevantes.

Los proyectos abarcan una amplia gama de temas, y los alojamientos abarcan toda la gama, desde pasar por debajo de las estrellas hasta descansar en hoteles de lujo. Dependiendo del proyecto que elijan, los voluntarios pueden restaurar los artefactos antiguos durante el día, detenerse en comidas de tres platos por la noche y alojarse en una posada rural italiana. Otra expedición consiste en ayudar a atrapar, medir y observar tortugas marinas mientras comen comida mexicana y duermen en cabañas abiertas en su tiempo libre.

Si ninguna de esas situaciones suena atractiva, siempre hay identificación de la vida silvestre en Manhattan (recorriendo los sitios de la ciudad de Nueva York durante su tiempo de inactividad), lo que ayuda a documentar las tradiciones locales de las aldeas africanas (puede visitar los parques de caza silvestre en los días libres) o estudiando el cambio climático y la biodiversidad en la selva ecuatoriana (traiga su cámara). Te costaría mucho no encontrar nada que te convenga.

Las expediciones de Earthwatch también tienen un buen historial. Un tercio de las personas que se ofrecen voluntariamente cada año son veteranos, y varios han participado en más de 50 proyectos. No se deje engañar por las descripciones del proyecto y la alta tasa de retorno de los voluntarios. La investigación no se centra en el factor diversión.

Recientemente, los voluntarios de Earthwatch han estado ocupados en los siguientes proyectos:

  • Identificación de 50 nuevas especies de plantas en las selvas tropicales de Camerún
  • Ayudando a proteger a las orcas en Puget Sound, Washington
  • Recopilación de datos que muestran que el calentamiento global puede provocar brotes dañinos de insectos.
  • Ayudando en la creación de parques nacionales y reservas naturales en Vietnam, Argentina, Costa Rica, Australia, Canadá y Madagascar [fuente: Earthwatch].

En la página siguiente, aprenda cómo Earthwatch promueve la sostenibilidad en su propio patio trasero.

Sostenibilidad de la oficina de Earthwatch

El reciclaje puede ayudar a organizaciones como Earthwatch a avanzar hacia la neutralidad del carbono.

El reciclaje puede ayudar a organizaciones como Earthwatch a avanzar hacia la neutralidad del carbono.

La sostenibilidad ambiental ocurre en el campo y en las oficinas de Earthwatch.En septiembre de 2006, el grupo contrató a Abbott Strategies, una firma de sostenibilidad ambiental, para ayudarlo a avanzar hacia neutralidad de carbonoo reduzca sus emisiones de carbono produciendo menos desechos y confiando en más energía renovable de las siguientes maneras: reduciendo el uso de papel, compensando viajes comprando créditos de carbono y confiando en proveedores cercanos.

-Para conservar el papel, Earthwatch ha reducido los correos en papel al aumentar sus comunicaciones por correo electrónico. El correo electrónico puede ahorrar papel y mejorar el impacto del transporte de correo en todo el país. El grupo también alienta a los empleados a ahorrar papel imprimiendo en ambas caras o utilizando el lado en blanco del papel de desecho. En 2006, ahorraron 208 libras (94 kilogramos) de papel al usar papel de desecho para imprimir, lo que representa menos de una libra por persona por semana [fuente: Earthwatch].

A partir de 2006, Earthwatch compensó las emisiones de dióxido de carbono de todos los viajes aéreos y terrestres de su personal, así como todos los viajes asociados con los eventos Earthwatch. En 2007, el grupo subió el listón y comenzó a compensar todos los viajes de voluntarios desde la ciudad natal de la persona hasta el punto de inicio de su expedición al comprar créditos de carbono de fuentes que pueden verificar que se realizan reducciones reales en el dióxido de carbono. Algunos ejemplos son los proyectos de energía verde que involucran energía renovable, eficiencia energética y restauración forestal. La organización también está investigando formas de minimizar las emisiones de carbono, en lugar de compensarlas después del hecho.

Cómo funciona Earthwatch: funciona

-Las expediciones de observación de tierra pueden proporcionar un impulso a Economías locales.

Earthwatc-h se esfuerza no solo por minimizar su impacto ambiental, sino también su impacto social en las comunidades a las que sirve. En las expediciones, los grupos usan proveedores locales cuando es posible para reducir los impactos negativos del transporte. Además, el grupo utiliza proveedores locales para beneficiar a la economía local, trata de llenar los puestos de trabajo disponibles con los locales e involucra a los miembros de la comunidad en los proyectos tanto como sea posible. Por ejemplo, un equipo de investigación en Kangaroo Island utiliza verduras y productos lácteos cultivados localmente, y un científico en Sri Lanka ha establecido un Programa de Scouts de Campo para capacitar y reclutar jóvenes locales para que se conviertan en futuros naturalistas, guías o profesionales de la conservación [fuente: Earthwatch].

Para obtener más información sobre los proyectos y logros de Earthwatch, y sobre cómo puede participar, asegúrese de explorar los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: After Earth Official Trailer #1 (2013) - Will Smith Movie HD.




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