Cómo Funcionan Los Dragones

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Los dragones han capturado la imaginación a través de siglos de mitología y leyendas. Aprende sobre estas criaturas en cómo funcionan los dragones.

Se han documentado avistamientos de criaturas voladoras y reptiles voladoras en todo el mundo y en muchas culturas diferentes. Si un avistamiento de dragones se considera algo bueno (o muy, muy malo) varía según la mitología asociada con él. Para algunas personas, los dragones eran criaturas malditas conocidas por devorar ferozmente a doncellas hermosas. Para otros, los dragones pueden ser un buen presagio. En la cultura japonesa, por ejemplo, la mayoría de los dragones eran vistos como criaturas benevolentes que protegían los tesoros terrenales de las personas.

Los dragones han capturado la imaginación de las personas en todo el mundo y han sido inmortalizados en su arte desde tiempos antiguos. Las semejanzas de los dragones han aparecido en vasijas de gres, pinturas, tapices tejidos y otros artefactos. Algunas de las obras de arte más famosas con temática de los dragones son las tres Nine Dragon Walls ubicadas en toda China. El trío más intrincado y colorido del mundo es el muro en el parque BeiHai de Pekín. Construido a mediados del siglo XVIII, mide 69 pies (21 metros) de largo y 49 pies (15 metros) de alto. El muro escultural parece representar una fila de nueve dragones, pero una inspección más cercana revelará 626 dragones más pequeños adicionales [fuente: Shea].

Los dragones eran tan famosos en la Europa medieval que los cartógrafos primitivos escribieron la frase "Aquí sean dragones" en los mapas para marcar territorios desconocidos y potencialmente peligrosos: los dragones representaban lo desconocido misterioso y peligroso.

Hoy en día, la mitología del dragón todavía influye en todo, desde la cultura popular hasta la psicología. Los dragones jugaron un papel fundamental en la serie "Harry Potter" de J.K. Rowling e incluso se estudian en clases que exploran los métodos de psicología analítica iniciados por Carl Jung.

En este artículo, veremos algunas de las características más reconocibles del dragón, profundizaremos en los hechos y las ficciones que han creado la mitología del dragón y exploraremos el simbolismo que rodea las vidas y muertes de los dragones. Pero, ¿cómo, exactamente, funcionan estas criaturas aladas? Descúbrelo en la página siguiente.

El funcionamiento interno de los dragones

Ve tras bambalinas y revisa el proceso artístico de dar vida a los dragones para el documental de Animal Planet, Dragons Made Real.

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A lo largo de la historia, las descripciones de los dragones y sus hábitats han variado. Algunos tienen alas y garras afiladas; otros tienen aletas o no tienen patas en absoluto. Algunos dragones, como el mítico Jormungand, son lo suficientemente grandes como para enrollarse alrededor de la tierra, mientras que otros son del tamaño de aves pequeñas. Sus supuestas guaridas van desde cuevas de montaña hasta lagos excavados en glaciares [fuente: Encyclopedia Britannica, Nigg]. La mayoría de los dragones, sin embargo, comparten algunas características centrales: escamas, un cuerpo de serpentina, alas de murciélago, una cola de púas, dientes afilados y, por supuesto, la capacidad de respirar fuego [fuente: Encyclopedia Britannica].

Si bien nadie sabe realmente qué proceso biológico podría permitir a estas criaturas míticas escupir llamas, novelas de fantasía como "The Enchanted Forest Chronicles" de Patricia Wrede y "The Flight of the Dragons" de Peter Dickinson han examinado el acto en detalle.

Como la mayoría de los omnívoros, se supone que un dragón está equipado con dientes afilados para desgarrar carne y dientes planos para moler plantas. También podría usar sus dientes planos para moler rocas. Aunque las rocas tienen poco valor nutritivo, serían una ayuda digestiva necesaria porque ayudan a las bacterias productoras de hidrógeno en el vientre del dragón a pulverizar material no comestible como los huesos. Las aves usan un proceso similar cuando tragan rocas para ayudar a digerir semillas, nueces y roedores [fuente: Backyard Nature].

Para los dragones, sin embargo, el proceso podría tener un efecto secundario incendiario. Cuando un dragón tritura rocas grandes en pedazos del tamaño de un bocado con sus molares, las rocas ricas en platino dejan residuos en sus dientes. Y cuando el dragón libera una acumulación de subproducto de hidrógeno producido durante la digestión, y cuando el gas se mezcla con el oxígeno en el aire, el residuo de platino actúa como un interruptor de encendido. Voila! El fuego escupe, a voluntad, de la boca del dragón.

Si bien este soplete incorporado probablemente es útil cuando se defiende de caballeros valientes o asa la vaca real ocasional, hay muy poco registro de las preferencias dietéticas de los dragones. A menos que decenas de cuentos populares europeos, y las letras de los folkloristas modernos como los Brobdingnagian Bards, se crean. En la canción "Do Virgins Taste Better", parece que los dragones son comensales exigentes, al menos cuando se trata de doncellas justas. Y una rápida escucha de "The Dragon's Retorte" revela por qué. El dragón evita a los huérfanos de cualquiera de los niños del pueblo y se deleita en una comida anual que brinda un merecido descanso de su comida típicamente vegetariana [fuente: Brobdingnagian Bards].

Además de librar al mundo de doncellas inocentes, ¿de qué otra manera dejaron huella los dragones? Descubre más mitología del dragón en la página siguiente.

Mitos populares del dragón

En la película "Cómo entrenar a tu dragón", uno de los dragones más feroces, conocido como La pesadilla monstruosa, tiene la reputación de incendiarse y de tragarse personas por completo. La tradición que rodea a este espécimen de dragón tiene profundas raíces en los mitos sobre los estragos que los dragones pueden causar a los humanos.

Los egipcios, por ejemplo, creían que el dios dragón, Apepi, gobernaba el inframundo, y en la Biblia, un dragón de siete cabezas simbolizaba el pecado [fuente: Encyclopedia Britannica]. Algunas civilizaciones orientales asociaron a los dragones con poder y autoconservación.En Occidente, se creía que los dragones eran criaturas peligrosas y petulantes, conocidas por devorar manadas enteras de ganado vacuno y ovino, así como el aldeano ocasional. Los dragones eran villanos tan populares que se insertaron en entornos contemporáneos en obras de arte e historias, una práctica alimentada por los cuentos de avistamientos de dragones.

Un fresco completado alrededor de 1340 por un pintor italiano representa a un dragón encadenado en la ciudad de Roma. En 1366, el libro "Viajes" narra el viaje de un caballero inglés en todo el Medio Oriente y hace referencia a varios avistamientos de dragones. El clásico inglés "Beowulf", escrito alrededor de 1000 A.D., presenta un dragón llamado Grendel [fuente: Ploeg].

También ha habido cierta controversia sobre si los dragones podrían haber existido realmente como descendientes de dinosaurios, o si encontrar huesos de dinosaurios simplemente avivó la imaginación de nuestros antepasados. Es fácil ver por qué los dos podrían confundirse, con sus características comunes de lagarto terrible, incluso en ausencia de pruebas tangibles de que los huesos fosilizados son en realidad de dragones. Especies de dinosaurios encontradas en China, como la Dilong paradoxus, a menudo tienen el término mandarín para dragón ("largo") en su nombre [fuente: TVtropes.org]. Y los herbolarios de la cultura solían moler huesos de "dragón" para usarlos en remedios médicos. Los científicos modernos ahora creen que los huesos en realidad pertenecían a animales extintos como mamuts lanudos, rinocerontes lanudos y algunas especies de Stegodon e Hipparion [fuente: Dharmananda].

Algunos creen que el lagarto más grande del mundo, el dragón de Komodo, es un descendiente de los dinosaurios, y posiblemente de los dragones. Los dragones de Komodo pueden crecer hasta 10 pies (3 metros) de longitud y, aunque no respiran fuego, tienen tendencias destructivas, como atacar a animales y humanos con sus dientes afilados y garras.

Es posible que los dragones reales que respiran fuego ya no se vean con el mismo tipo de frecuencia, pero aún tienen un papel que desempeñar como símbolos y mitos en la sociedad moderna. ¿Caso en punto? Actualmente, un dragón aparece en el escudo de armas del Príncipe de Gales y en la bandera galesa, donde simboliza las batallas militares luchadas mientras el área estaba bajo el dominio romano [fuente: BBC, Príncipe de Gales]. Lea más sobre lo que se dice que los dragones simbolizan en la página siguiente.

El Dragón de Cracovia

En la leyenda polaca "El Dragón de Cracovia", un rey construyó una ciudad próspera cerca de la cueva del dragón de una cueva. El dragón amenazó con matar a la hija del rey, pero fue salvada por un zapatero que superó, y mató, al dragón [fuente: Monte]. Hoy en día, una escultura del dragón, programada para respirar fuego a través de una solicitud de texto, aún se encuentra cerca de la ciudad.

El simbolismo detrás de los dragones

Ganar el éxito y el amor golpeando salvajismo, por dentro y por fuera.

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Uno de los cazadores de dragones más famosos de Occidente fue inmortalizado en el libro inglés "The Golden Legend", publicado en la década de 1480. Se cree que es parte de los hechos y de la ficción, esta historia del santo patrón de Inglaterra, San Jorge, habla de un caballero que acudió en ayuda de una ciudad asediada por un dragón voraz.

La gente del pueblo lo alimentaba con dos ovejas al día para evitar nuevos ataques contra sus hijos, y el rey accedió a regañadientes a apaciguar al dragón con su hija. Mientras la princesa esperaba una muerte feroz por el dragón, San Jorge se encontró con ambos. Derrotó al dragón en sumisión y le dijo a la princesa que lo llevara a casa, momento en el que St. George lo mató delante del rey [fuente: BBC].

Dragones como el que mató San Jorge simbolizan más que las fuerzas naturales de destrucción. Según Carl Jung, quien fundó la teoría psiquiátrica jungiana, cuando un héroe está luchando contra un dragón, en realidad está luchando contra su propio subconsciente. Y cuando un héroe lucha por salvar a un rehén inocente, generalmente una bella doncella, tiene un doble propósito: no solo salva una vida inocente, sino que el hecho de rescatarla requiere que la personalidad del héroe se desarrolle [fuente: Kalsched].

Sin embargo, no todos los dragones representan la identificación. En Japón, O Goncho era un dragón blanco cuya apariencia indicaba una inminente hambruna. (Blanco, no negro, es el color tradicionalmente asociado con la muerte en Japón). En muchas culturas, los dragones maléficos como O Goncho se representan típicamente con sus cabezas apuntando hacia abajo, mientras que los dragones que simbolizan la benevolencia se muestran con sus cabezas apuntando hacia el cielo.

Esta dicotomía entre el bien y el mal es lo que diferencia a la mayoría de los dragones orientales y occidentales. Los dragones occidentales simbolizan la destrucción y la muerte, mientras que los dragones orientales simbolizan la fortuna y el gran poder, tanto buenos como malos. En Corea, por ejemplo, un dragón significa el círculo de la vida y, a menudo, está representado con su cuerpo en una posición circular para simbolizar la visión cíclica del tiempo de la cultura [fuente: Popeater]. El zodiaco chino, que incluye un dragón, ilustra aún más este punto de vista: el signo, junto con sus 11 hermanos, se repite cada 12 años [fuente: Centro de Cultura China].

Por suerte, no tendrás que esperar tanto tiempo para celebrar todo lo que es dragón. Una vez al año, la ciudad de Atlanta organiza el fin de semana Dragon * Con, sobre el que puede obtener más información en la página siguiente.

Dragones modernos y cultura pop

No se supone que todos los dragones hayan tenido alas y hayan vivido en cuevas de cimas de montañas. Se cree que algunos, como el muy debatido monstruo del Lago Ness, tienen aletas y viven en el agua, como en la actualidad, en la actualidad.

Hace unos 1.500 años, los nativos que vivían cerca de un lago en el norte de Escocia dibujaron con una aleta de agua serpentina con aletas. Y desde la década de 1930, los informes de los avistamientos de "Nessie" han surgido al menos una vez por década, incluido un vistazo de junio de 2011 por parte de los propietarios de tiendas locales [fuente: The Inverness Courier].Sin embargo, los científicos cuestionan la existencia del monstruo de Loch Ness, citando la naturaleza nebulosa de los avistamientos de testigos oculares y las fotografías fuera de foco. Otros, sin embargo, creen que Nessie puede ser un dinosaurio. Si ese es el caso, esta tímida criatura lacustre podría ser un plesiosaurio, un reptil gigante con cuatro aletas y un largo cuento y cuello, que se cree que se ha extinguido durante 65 millones de años [fuente: Lyons].

Los dragones modernos no se encuentran solo en los lagos europeos. Hay un libro y una serie de películas de "La chica con el tatuaje del dragón" de Stieg Larsson, un resurgimiento de los fanáticos de los juegos de Dungeons & Dragons y, por supuesto, los dragones animados en películas como "Shrek" y "Cómo domesticar a tu dragón". Los diseñadores de ropa como Ed Hardy y Martin Ksohoh han agregado las semejanzas de los dragones a la ropa y accesorios costosos. Y el ex estrella de la realidad Jon Gosselin se hizo un gran tatuaje de dragón de estilo coreano en la espalda después de su divorcio público [fuente: Popeater.com].

Gracias en parte al trabajo de los criptozoólogos, investigadores que estudian criaturas legendarias o extintas, los dragones continúan apareciendo en nuestra conciencia colectiva. Aunque los críticos argumentan que la criptozoología es pseudociencia, los partidarios apuntan a descubrimientos de animales extravagantes que han demostrado ser reales. El okapi, que parece un cruce entre una jirafa, un burro y una cebra, una vez se pensó que era ficticio. Sin embargo, en el siglo XIX, los científicos persiguieron el mito y descubrieron que el okapi está vivo y bien, y que vive en África [fuente: Naish].

Tal vez algún día digamos lo mismo de los dragones.

Dragon * Con

Desde 1987, cada fin de semana del Día del Trabajo se celebra en Atlanta una convención de fanáticos de ciencia ficción y fantasía llamada Dragon * Con. La asistencia sigue creciendo, con un récord de más de 46,000 en 2011. El evento presenta un desfile, autores invitados, desfiles de moda, compañías de juegos y, por supuesto, un montón de disfraces, accesorios, canciones, libros, arte y discusión sobre dragones [fuente: DragonCon.org]. Puede obtener más información sobre el evento en nuestra Guía de supervivencia de Dragon * Con.


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