Cómo Dragonfish Abre Sus Temibles Bocas Tan Anchas

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Un nuevo estudio descubrió uno de los secretos de las grandes fauces de los peces dragón depredadores de aguas profundas.

Los peces dragón barbados, peces depredadores con cuerpos largos y oscuros que habitan las profundidades del mar, son desconcertantes de mirar. Su nombre se refiere a los señuelos brillantes en forma de barra que cuelgan de sus mandíbulas inferiores de gran tamaño y atraen presas desprevenidas en las profundidades frías y oscuras del océano. Esas mandíbulas, tachonadas con dientes prominentes y afilados, pueden oscilar lo suficiente como para engullir peces grandes enteros, incluso presas más grandes que el tragador.

Y un nuevo estudio descubrió uno de los secretos de su gape excepcional: una articulación de cabeza especializada que es exclusiva de dragonfish.

Los autores del estudio encontraron que esta estructura flexible conecta la parte posterior del cráneo del pez con la primera vértebra en la columna vertebral. Al aumentar la maniobrabilidad de la cabeza, esta característica podría permitir que un pez dragón incline su cabeza más hacia atrás mientras su mandíbula inferior cae, permitiéndole abrir su boca hasta 120 grados. [¡Abierto! Los científicos encuentran el secreto de la mordaza abierta de los peces dragón | Vídeo]

En la mayoría de los peces óseos, la conexión entre el cráneo y la columna vertebral está fuertemente reforzada a través de los huesos de los hombros, conocida como la faja pectoral. Para los nadadores activos, esto estabiliza sus cabezas a medida que se mueven a través del agua, haciéndolos más eficientes energéticamente, dijo a Live la coautora del estudio Nalani Schnell, investigadora del departamento de sistemática y evolución del Museo Nacional Francés de Historia Natural de París, en París. La ciencia en un correo electrónico.

No es así en la familia de peces Stomiidae, que incluye el pez dragón barbillado. Los estudios realizados a partir del siglo XIX revelaron que algunos géneros Stomiidae (también llamados géneros) carecían de una estructura central en las vértebras más cercanas a la cabeza, en lugar de tener una varilla flexible que conectaba la cabeza y la columna vertebral. Un artículo más reciente describió la "articulación de articulación" entre la cabeza y la columna vertebral, dijo Schnell.

Pero cómo esa articulación operaba realmente estaba lejos de ser cierto; los únicos especímenes disponibles fueron fijados en etanol y rígido, y fue imposible decir cómo funcionaba la articulación.

Caucho

Schnell y su coautor, G. David Johnson, un biólogo marino del departamento de zoología de vertebrados en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington, DC, observaron la articulación en acción al analizar especímenes de pez dragón que fueron limpiados y teñidos, lo que significa que fueron Empapado en sustancias químicas que hacen que el tejido muscular sea invisible y tiñe los huesos de rojo y azul del cartílago, pero mantiene el cuerpo intacto y flexible.

Una foto del dragón barbada (A) y una radiografía (B) muestran estructuras externas e internas; La radiografía muestra un gran pez linterna ingerido. Este y otros análisis del contenido del estómago sugieren que la articulación funcional de la cabeza refuerza en gran medida la maniobrabilidad de la cabeza para tragar presas grandes.

Una foto del dragón barbada (A) y una radiografía (B) muestran estructuras externas e internas; La radiografía muestra un gran pez linterna ingerido. Este y otros análisis del contenido del estómago sugieren que la articulación funcional de la cabeza refuerza en gran medida la maniobrabilidad de la cabeza para tragar presas grandes.

Crédito: Nalani Schnell / MNHN

Ahora, los autores del estudio podrían manipular cabezas y mandíbulas de dragonfish. Descubrieron que cinco géneros de dragonfish tenían una articulación única, donde una varilla flexible estaba sentada en un tipo de funda que rodeaba la parte posterior del cráneo.

Sin embargo, cuando el pez abrió su boca, la vaina se estiró para exponer la parte superior de la vara, lo que potencialmente permitió que el pez dragón incline su cabeza hacia atrás y abra su boca aún más ancha, lo que podría proporcionar una ventaja significativa para la depredación de aguas profundas, Schnell le dijo a WordsSideKick.com.

"La comida es mucho más escasa en el mar oscuro y profundo que en las capas superiores del océano, donde se produce la fotosíntesis", dijo. Los depredadores de la emboscada, como los peces dragón barbados, ahorran energía al esperar a su cena, en lugar de perseguirla, por lo que es útil si son capaces de tragar lo que sea, sin importar lo grande que sea, dijo Schnell.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (1 de febrero) en la revista PLOS ONE.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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