¿Cómo Se Convierte Una Avispa En Reina?

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Se pensó que las avispas reina nacieron con sus genes reproductivos activados, y los trabajadores nacieron con esos genes desactivados. Pero una nueva investigación ha convertido este paradigma en su cabeza.

Para las avispas, el camino a la realeza comienza en el nacimiento.

En algunas especies de avispas, como las chaquetas amarillas, la reina en realidad se ve diferente a sus hermanos trabajadores. Ella es aproximadamente 0.25 pulgadas (0.64 centímetros) más larga que las avispas obreras y es criada en una parte diferente del nido. (En todas las especies de avispas, la reina se reproduce mientras los trabajadores cuidan el negocio familiar, recolectan comida y atienden la colmena).

Esta diferencia de tamaño entre reinas y trabajadores es la norma para los insectos sociales más avanzados, incluidas las hormigas y las abejas.

Pero para un tipo de avispa, avispas de papel, todos los individuos de la comunidad se parecen al nacer. La forma tradicional de indicar el estado social de una avispa de papel se basa en parte en el estado reproductivo de la avispa. Los trabajadores de las larvas nacen con sus genes reproductivos desactivados, mientras que las reinas tenían sus genes activados. Una nueva investigación, sin embargo, ha cambiado este paradigma.

El paradigma de las estériles obreras / reinas reproductivas que ha dominado la disciplina es incorrecto, dijo James Hunt, profesor visitante en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el investigador principal del estudio. En cambio, los trabajadores nacen listos para reproducirse, mientras que las reinas potenciales nacen con sus partes para hacer bebés en el modo apagado.

Esto es maravillosamente contrario a la intuición y establece la base de por qué los trabajadores trabajan, dijo Hunt. El trabajo de los trabajadores es el cuidado materno, que requiere la fisiología reproductiva activada en todos los sentidos, excepto en dos: los trabajadores no ponen los huevos, y cuidan de los descendientes [que] no son los suyos.

Los investigadores del estudio seleccionaron dos grupos de trabajadoras de larvas y reinas potenciales y midieron el nivel de expresión de ciertos genes que se sabe están asociados con estados reproductivos en otras especies de insectos. Los resultados mostraron que los genes para la reproducción se expresaron en niveles más altos en las avispas obreras que en las reinas, mientras que los relacionados con un retraso en la fertilidad (por ejemplo, esterilidad temporal) aparecieron más en las reinas que en los trabajadores.

Por supuesto, estos patrones de expresión génica deben cambiar la próxima temporada para que la reina pueda reproducirse. Los investigadores encontraron que las reinas potenciales tenían niveles más altos de un grupo de proteínas que las ayudan a sobrevivir la temporada de invierno para que puedan reproducirse el año siguiente.

Los resultados, detallados en la edición del 17 de mayo de la revista PLoS ONE, tienen implicaciones más amplias que su ayuda para entender el sistema de castas de la avispa de papel, dijo Hunt.

Anteriormente, los científicos creían que no solo las avispas obreras tenían desactivados sus sistemas reproductivos, sino que optaban por convertirse en trabajadoras por altruismo. El concepto de comportamiento altruista en especies distintas de los mamíferos fue popularizado por Edward O. Wilson, padre de la biodiversidad en la década de 1970.

Nuestro trabajo puede interpretarse como una demostración de que los trabajadores no son altruistas, dijo Hunt a Little Life Mysteries, señalando que esta es su propia interpretación y no necesariamente la de sus colegas investigadores.

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Suplemento De Vídeo: Nacimiento de abeja reina, iberoapisdelsur.




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