¿Cómo Funciona La Prep, El Medicamento Para La Prevención Del Vih?

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El medicamento utilizado para prevenir el vih es efectivo, pero ¿cómo funciona exactamente?

En la 22ª Conferencia Internacional sobre el SIDA en Ámsterdam el mes pasado, un grupo de investigadores anunció que, aunque su ensayo de prevención del VIH aún no ha terminado, saben que el tratamiento será un éxito. Este no es el primer estudio de este tipo que funciona extraordinariamente bien; Hace unos años, se detuvo un ensayo temprano porque el tratamiento obviamente estaba funcionando.

Ambos equipos estaban estudiando un método de tratamiento llamado PrEP, que evita que las personas que corren el riesgo de contraer el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se infecten. Una versión de este tratamiento, llamada Truvada, está disponible en los EE. UU., Y la investigación sobre otros métodos de administración de fármacos está floreciendo.

Pero a pesar de que la PrEP está destinada a defenderse de la infección en caso de que el VIH ingrese al cuerpo, la PrEP no es una vacuna. ¿Entonces, qué es esto exactamente? [5 mitos de vacunación peligrosos]

Aunque la PrEP se asocia principalmente con el manejo del VIH, ese acrónimo, que significa "profilaxis previa a la exposición", se refiere a la estrategia de prevención de tomar medicamentos para detener una infección que se ha introducido en el cuerpo.

Es similar a la técnica detrás de las píldoras para la prevención de la malaria, que las personas toman regularmente cuando viajan a áreas afectadas por la malaria, dijo el Dr. Jared Baeten, profesor de salud global, epidemiología y medicina en la Universidad de Washington. Si alguien está viajando a un lugar donde es más probable que esté expuesto al parásito causante de la malaria, tener el medicamento en el cuerpo de antemano hace que sea más difícil que la infección se controle.

Lo mismo ocurre con el VIH, Baeten dijo: Si las parejas sexuales de alguien están o podrían estar infectadas, o si comparten agujas con personas infectadas, la PrEP podría evitar que se enfermen.

El tratamiento de PrEP aprobado en los EE. UU., Truvada, es una píldora que contiene dos medicamentos y debe tomarse diariamente. Los medicamentos, que originalmente se desarrollaron para tratar a las personas con VIH, se juntan en las células T del cuerpo, que son un tipo de célula inmune, dijo el Dr. Daniel Kuritzkes, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital Brigham and Women's en Boston. Las células T son las mismas células que el VIH ataca. Por lo tanto, si hay suficientes moléculas de fármaco alrededor, evitan que el virus se replique dentro de las células, básicamente, terminando la infección antes de que pueda proliferar. [27 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Pero las drogas Truvada no permanecen en el cuerpo por mucho tiempo, por lo que los usuarios necesitan tomar la píldora regularmente, dijo Kuritzkes a WordsSideKick.com.

Los equipos de investigación también están trabajando en otras opciones de PrEP, incluidas inyecciones, anillos intravaginales e implantes. Al igual que con el control de la natalidad, las opciones abundantes significan que hay una estrategia para cada paciente, dijo Baeten a WordsSideKick.com. Algunas personas podrían querer algo que no tienen que recordar, o preferirían que nadie las viera tomando una píldora preventiva todos los días, anotó. "Eso es parte de la belleza de probar opciones", dijo. "Todo el mundo recibe algo que funciona".

Kuritzkes estimó que el anillo vaginal de PrEP está casi terminado con las pruebas necesarias para asegurarse de que funciona y es seguro, y que la inyección de PrEP podría estar a tres años de estar disponible. Los dispositivos implantados están aún más lejos, agregó, tal vez de cinco a siete años.

Baeten dijo que espera que estas otras opciones tengan efectos secundarios raros y menores, y Kuritzkes estuvo de acuerdo en que este será el caso. De lo contrario, las personas sanas no tomarán medicamentos preventivos si los medicamentos los enferman, anotó Baeten. Tampoco hay manera de "deshacer" los efectos de una inyección de larga duración una vez que se administra, dijo Kuritzkes, por lo que la forma de la inyección, en particular, debe entenderse muy bien.

Truvada puede hacer que la gente tenga un poco de náuseas al comienzo, y algunos pacientes pueden ver una caída en la densidad ósea. Pero este último efecto secundario no ha llevado a un aumento en las lesiones óseas en ningún estudio clínico, dijo Kuritzkes, y la fortaleza ósea normal regresa si los pacientes abandonan el medicamento. En casos extremadamente raros, también pueden surgir complicaciones hepáticas.

Mientras los investigadores se ponen a trabajar con los nuevos métodos de PrEP, algunos equipos están mejorando Truvada, por ejemplo, modificando uno de los dos medicamentos para que tenga menos impacto en la densidad ósea. Pero incluso con estas mejoras, solo hay una manera de asegurarse de que la PrEP haga su trabajo: la gente necesita ver a sus médicos y los médicos deben preguntar sobre la vida sexual de sus pacientes, dijo Kuritzkes.

Los hombres, en particular, tienen menos probabilidades de visitar a los médicos, aunque los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres son uno de los grupos con mayor riesgo de contraer el VIH. Y los médicos de atención primaria, los médicos que más a menudo hacen chequeos, deben preguntar a los pacientes sanos sobre sus vidas sexuales para ver si podrían ser candidatos para la PrEP, dijo Kuritzkes.

"La PrEP solo es útil si se prescribe a las personas", dijo.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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