¿Cómo Funciona La Perforación De Petróleo En El Ártico?

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¿cómo funciona la perforación de petróleo en el ártico?

Al igual que todas las perforaciones en alta mar, la perforación en el Ártico es más costosa, complicada y políticamente controvertida que la perforación de petróleo en tierra. Se perfora un pozo a través del lecho marino, primero con fines exploratorios y luego como lugar de perforación para la extracción.

Una vez que se instala el pozo y se retira el equipo temporal utilizado para la instalación, se instala un "árbol de navidad", la parte más visible de un pozo activo. Esto se encuentra en la parte superior de la cubierta del pozo y permite el monitoreo y la regulación de las presiones y el flujo de aceite desde el pozo. Está compuesto por tubos y válvulas que controlan el flujo de petróleo del pozo, y sus muchas piezas crean la apariencia de un árbol, de ahí su nombre.

La instalación de pozos de perforación en el Ártico se acompaña de la construcción de caminos de hielo, una pista de aterrizaje de hielo y la plataforma de perforación en sí será de varios acres de gran tamaño. Grandes cantidades de agua se consumen en el proceso; la Oficina de Administración de Tierras estima que entre ocho y 15 millones de galones se consumen durante aproximadamente cinco meses para la perforación, el desarrollo y la construcción de las carreteras de hielo. Los pozos de reserva de superficie utilizados para almacenar los desechos producidos por el proceso de perforación, pero se han reemplazado en gran medida por métodos de reinyectar los desechos en el suelo, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos.

Hasta la década de 1970 o 1980, la mayoría de los pozos de petróleo eran verticales, pero los reservorios de petróleo crudo subterráneo, llamados hidrocarburos, tienden a ser horizontales. Según Arctic Power, una organización dedicada a la exploración de petróleo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, las técnicas de perforación horizontal han revolucionado el proceso de perforación en la región. La perforación horizontal aumenta la tasa de producción de un pozo porque tiene mayor área de superficie y porque permite el acceso a millas de petróleo y en áreas de difícil acceso. Arctic Power dice que el 90 por ciento de los pozos en Prudhoe Bay, el campo petrolero más grande de los EE. UU., Son horizontales.

Arctic Power promueve otras técnicas de perforación, incluida la perforación rotatoria a través de tubo, que permite que los tubos de producción de un pozo viejo se utilicen nuevamente para un pozo nuevo.

En 2005, el presidente Bush dijo en un esfuerzo por perforar en ANWR que el petróleo de la región podría extraerse perforando solo 2,000 acres del refugio. NRDC disputó esa afirmación, diciendo que debido a que el petróleo se distribuye a lo largo de 1.5 millones de acres de la planicie costera, los datos que atribuye al Estudio Geológico de los EE. UU. ocuparía 12,000 acres, pero en total se extendería a más de 640,000 acres.

Los opositores a la perforación de petróleo en el Ártico están preocupados por las condiciones extremas (icebergs, clima helado, aguas profundas) en el área, que nunca se ha perforado para obtener petróleo en la medida en que se está empujando ahora. Y para Peter Wadhams, un profesor de física oceánica de la Universidad de Cambridge, la principal preocupación es que, en el caso de un derrame, o simplemente una fuga submarina, el aceite interactúe con el hielo marino de la superficie de manera que nadie tenga experiencia en presenciar o limpiar. arriba. los Independiente explica que Wadhams cree que el petróleo se absorberá en ese hielo y que se transportará por más de 1,000 millas a través del océano y si tal incidente ocurre durante los meses más fríos, no se lanzará hasta la primavera, momento en el cual entregará petróleo a áreas impredecibles de El Ártico y también ser más tóxicos para esos ecosistemas y la vida silvestre porque el hielo lo ha protegido de la intemperie. Está seguro de estas predicciones porque ha realizado experimentos específicamente sobre cómo el petróleo interactúa con el mar congelado.

Shell, que tiene los planes más agresivos para perforar en el Ártico desconocido, dijo que sería capaz de limpiar el 95 por ciento del petróleo derramado en el Ártico. Como el Monitor de la ciencia cristiana señala, esta tasa de éxito nunca se ha logrado en un derrame de petróleo en ningún lugar antes, y la recuperación mecánica después del derrame de BP en el Golfo de México fue de alrededor del tres por ciento. Los expertos tienen problemas para creer que se establecerá un nuevo récord en un área tan remota, poco comprendida y físicamente entre los entornos más duros del mundo.


Suplemento De Vídeo: EEUU autoriza a Shell a buscar petróleo en el Ártico.




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