¿Cómo Funciona La Anestesia?

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La anestesia se usa todos los días en los hospitales para bloquear el dolor e incluso la memoria del dolor, pero los médicos no saben exactamente cómo funciona.

Si alguna vez te sometiste a una cirugía, a menos que seas muy fuerte, has pasado por ella con el beneficio de los anestésicos. Pero, ¿cómo funcionan estos elixires que adormecen el cuerpo?

Antes de la invención de la anestesia a mediados del siglo XIX, los cirujanos tenían que cortar las extremidades, coser las heridas y eliminar los crecimientos misteriosos sin nada para atenuar el dolor del paciente, excepto el opio o el alcohol. Si bien estos medicamentos pueden haber adormecido al paciente, no siempre bloquearon el dolor por completo ni borraron la memoria.

Desde entonces, los médicos han mejorado mucho con las combinaciones de medicamentos que alivian el dolor, relajan los músculos y, en algunos casos, nos ponen en un estado profundo de hipnosis que nos da una amnesia temporal. Hoy en día, existen dos tipos principales de medicamentos de anestesia: los que eliminan todo el cuerpo (general) y los que solo adormecen las cosas localmente.

Los anestésicos locales bloquean los nervios que conectan una parte o región particular del cuerpo con el cerebro, evitando que los nervios lleven señales de dolor a su cerebro. Los ejemplos incluyen inyecciones de novocaína, que los dentistas usan para adormecer los nervios de la boca durante una endodoncia, y epidurales, que permiten un parto (relativamente) sin dolor al bloquear los nervios que se originan en la base de la médula espinal y que sirven a la región pélvica.

Para las cirugías serias que requieren que un paciente no lo sepa, los médicos recurren a la anestesia general. Esto deja a los pacientes inconscientes sin percepción o memoria de la cirugía (aunque el dolor por el procedimiento quirúrgico será evidente una vez que se despierte). También limita las respuestas fisiológicas a los cortes quirúrgicos, manteniendo constante la presión arterial, la liberación de hormonas del estrés y la frecuencia cardíaca durante el procedimiento.

Los primeros ejemplos de anestesia general incluyen éter y cloroformo. Pero, hay una línea muy fina entre la cantidad de estos medicamentos necesarios para la cirugía y la cantidad que puede ser fatal; estos medicamentos a menudo se administraron con nada más que una esponja empapada en la nariz, lo que dificultó el control de la dosis.

Hoy en día, los anestésicos generales modernos más comunes son mezclas de gases inhalables, que incluyen óxido nitroso (gas que ríe) y varios derivados del éter, como el isoflurano, el sevoflurano y el desflurano. Los anestesiólogos expertos administran los medicamentos a través de máquinas que miden la cantidad específica necesaria para mantener al paciente fuera de la cirugía, pero no para siempre. Además, debido a que los fármacos interfieren con la respiración, los pacientes a menudo son intubados, lo que significa que se inserta un tubo de plástico o de goma en la tráquea para mantener la vía aérea abierta, y se mantiene en un ventilador mecánico.

A pesar de su necesidad en la medicina moderna, los científicos no están seguros de cómo funcionan los anestésicos. La mejor teoría sugiere que disuelven parte de la grasa presente en las células del cerebro, cambiando la actividad de las células. Pero, los mecanismos precisos siguen siendo desconocidos. Por ahora, la próxima vez que te encuentres debajo del cuchillo, sé feliz de que lo hagan.

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Suplemento De Vídeo: Anestesia general.




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