¿Cómo Aprendes Los Secretos Sexuales De Las Aves? Enviar En El Fembot

{h1}

En una búsqueda para descubrir qué es lo que hace que algunos sabios machos sean tan sexys, un científico ha recurrido a robots parcialmente taxidermiados.

Teniendo en cuenta que la mayoría de sus compañeros morirían sin aparearse, Dick era impresionante.

Una vez sacó 30 copulaciones en una sola mañana, 23 de ellas en tantos minutos. Por lo general las hembras tímidas estaban enamoradas de él. Cuando otros machos se acercaron demasiado, no se molestó en largas guerras territoriales. En cambio, con un golpe rápido, Dick repelió a los intrusos y volvió a bailar. Y bailó duro, durante horas y horas.

"Dick fue un fenómeno, y nunca hemos visto nada igual", dijo Gail Patricelli, bióloga de la Universidad de California en Davis.

Dick era un urogallo más sabio, una especie famosa por su elaborado, vagamente obsceno ritual de apareamiento que se produce cada primavera a través de Occidente. Y durante décadas, los biólogos han estado tratando de averiguar qué tienen los mejores hombres como él que los otros no. En su enfoque de este problema, Patricelli ha recurrido a fembots parcialmente taxidermiados. [Sexo animal: 7 cuentos de apareamiento en la naturaleza]

Vista panorámica

"La mayoría de las personas que hacen taxidermia no necesitan que sus animales se muevan", dijo Patricelli. Pero ella necesita que sus robots se vean y picoteen como si fueran reales.

Sus últimas creaciones, llamadas Salt and Pepa, están hechas de auténticas pieles de sabio urogallo de los congeladores locales del Departamento de Pesca y Caza. Sus entrañas están confeccionadas con placas de circuito, piezas de aviones de modelos, pegamentos para manualidades, mallas de punto de cruz y un par de Spanx.

"Uso todo lo que puedo para MacGyver a mi manera", dijo Patricelli.

Con un control remoto, Patricelli y sus colegas envían a Salt y Pepa para infiltrarse en un grupo de machos listos para aparearse en Wyoming. Los robots no están simplemente destinados a recopilar imágenes de gonzo de urogallo sabio (aunque tienen cámaras a bordo). Principalmente, permiten que Patricelli y sus colegas realicen el tipo de experimentos de reproducción que los científicos han estado utilizando para estudiar el comportamiento de los animales durante años. [Los 6 robots más extraños jamás creados]

Y a los machos no parece importarles la atención de los señuelos. Después de todo, no están en condiciones de ser selectivos. (Cuando no hay hembras alrededor, los machos a veces intentan aparearse con pasteles de vaca secos.) Es un mercado de hembras en el lek, un claro llano que a veces se describe como una barra para pájaros.

Durante la temporada de apareamiento, los machos se reúnen en el lek antes del amanecer para realizar su compleja exhibición de puntales. Agitan sus alas a través de sus pechos y tragan aire en sus esófagos, inflando dos sacos de aire abultados en sus senos y haciendo un sonido de pop-silbato pop muy desagradable.

Las hembras, por su parte, son mucho más modestas. Se mueven alrededor del lek, picoteando el suelo para comer y escabulléndose para buscar posibles parejas.

"Las viejas descripciones de lo que sucede en un leuse grouse lek suenan casi victorianas en su definición sexual de estos machos agresivos que se lucen y pelean entre sí, y las hembras que son tímidas y tímidas", dijo Patricelli. "Pero realmente se desarrolla exactamente así. Es realmente difícil observar a las hembras y no pensar que están siendo tímidas en el sentido de parecer, 'resulta que estoy aquí. No estoy aquí para el cortejo. ' Pero podrían estar buscando comida en todas partes. Se alimentan de lek cuando están interesados ​​en aparearse ".

Cuando una mujer elige a un compañero, es fácil perderse la acción: un "beso cloacal" que dura solo unos segundos, tiempo suficiente para que un macho pase su esperma. Luego la hembra sigue su camino, de regreso a su propio nido, para incubar y cuidar a los jóvenes completamente por su cuenta.

La mayoría de los hombres, mientras tanto, nunca tienen la oportunidad de ser padres. La mayoría de las hembras optan por aparearse con solo un puñado de los mejores machos, como Dick, que dominan el lek.

"Para Dick, es un gran sistema", dijo Patricelli. No es tan bueno para otros machos, ni para los biólogos de la conservación que desean evitar la endogamia entre poblaciones de animales que disminuyen. Eso incluye el urogallo mayor asediado, que es un candidato para un listado federal de especies en peligro de extinción.

"En una especie de lekking como esta, donde casi todas las hembras se aparean con los mismos dos o tres individuos, una vez que la población se vuelve muy pequeña y la endogamia se convierte en un problema, realmente desearía que hubiera alguna forma de conseguir que las hembras se aparearan. Todos los machos que están disponibles ", dijo Patricelli. "Pero la evolución no tiene la previsión de funcionar así".

¿Por qué tan elegante?

Los misterios de la selección sexual han plagado a los científicos desde que Charles Darwin expuso su teoría de la evolución. Desconcertado en cuanto a por qué los pavos reales machos deberían tener una cola tan elaborada, Darwin escribió famoso a su amigo Asa Gray: "La visión de una pluma en la cola de un pavo real, cada vez que la miro, me pone enferma".

Darwin pensó que los rasgos extravagantes, como la cola del pavo real, de alguna manera ayudaban a los machos a competir por compañeros. Pero todavía hay preguntas más matizadas que los biólogos aún tienen que responder: ¿Qué es exactamente lo que las pantallas de apareamiento masculino comunican a las mujeres? Si una mujer solo necesita saber que el hombre está sano, ¿por qué necesita ver señales tan complejas y energéticamente costosas?

Hasta ahora, los científicos han recogido algunos de los rasgos que diferencian al exitoso urogallo masculino: producen un buen sonido, tienden a tener menos cicatrices en sus sacos de aire y tienden a tener muchas gallinas a su alrededor.Patricelli está interesado en averiguar si los hombres exitosos también tienen mejores habilidades sociales.

"Sabemos que la selección sexual puede favorecer cosas como la cola del pavo real y los colores brillantes y las canciones ruidosas", dijo Patricelli. "Pero, ¿qué pasa con las habilidades de interacción social? Lo que podemos hacer con el robot es enviarla al campo y hacer que dé señales específicas a los machos. Y luego podemos preguntar si los machos que responden mejor a estas señales femeninas tienen más éxito en el apareamiento. con hembras reales ".

Es casi imposible responder a esa pregunta sin un robot, dijo, porque durante el cortejo natural, las hembras tienden a comportarse de manera diferente con los machos que no tienen éxito y que tienen éxito.

El equipo de Patricelli ha estado recolectando una enorme cantidad de datos de leks en Wyoming casi cada año desde 2006. El equipo tiene micrófonos sensibles y cámaras HD dispersas alrededor del lek para grabar audio y datos visuales que finalmente se extraen (arduamente) en un laboratorio. Con toda esta información, los investigadores esperan responder preguntas como por ejemplo, cómo cambia la distribución de los apareamientos con el tiempo y cómo se relaciona con los alimentos y los recursos energéticos disponibles para las aves.

Pero los investigadores no siempre tienen la oportunidad de mantenerse al día con el urogallo específico, como Dick, el macho que barrió su lek el año pasado. Algunas aves están equipadas con bandas de patas de colores y se pueden rastrear de año en año. Pero otras aves sin bandas, como Dick, solo se destacan por el patrón de sus "huellas a tope" o la constelación de manchas blancas en sus colas, que cambia cada año después de la muda de las aves.

"Este año, hay un hombre en el territorio de Dick, y él sigue siendo el mejor jugador", dijo Patricelli. "Creo que probablemente sea Dick, pero no podemos estar seguros. De una forma u otra, él no está dominando como él, o quien sea, lo hizo el año pasado".

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook& Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: .




Investigación


Por Qué Los Gatos Odian Los Viajes En Auto
Por Qué Los Gatos Odian Los Viajes En Auto

Los Humanos Podrían Correr 40 Mph, En Teoría
Los Humanos Podrían Correr 40 Mph, En Teoría

Noticias De Ciencia


El Baño Ritual Antiguo Se Encuentra Debajo De Las Tablas Del Suelo De La Familia Desprevenida
El Baño Ritual Antiguo Se Encuentra Debajo De Las Tablas Del Suelo De La Familia Desprevenida

Plantas Faciales Para Niños Sobre Un Cráneo De Stegomastodon De Un Millón De Años
Plantas Faciales Para Niños Sobre Un Cráneo De Stegomastodon De Un Millón De Años

El Ejercicio En Jóvenes Adultos Puede Mejorar La Función Cerebral
El Ejercicio En Jóvenes Adultos Puede Mejorar La Función Cerebral

¿Puedo Viajar Sin Ampliar Mi Huella De Carbono?
¿Puedo Viajar Sin Ampliar Mi Huella De Carbono?

Cómo Funciona El Laboratorio De Investigación De Alimentos Espaciales De La Nasa
Cómo Funciona El Laboratorio De Investigación De Alimentos Espaciales De La Nasa


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com