¿Cómo Deshacerse De Una Ballena Muerta? (Pista: No En Un Pequeño Contenedor De Basura)

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Un video de una eliminación fallida de ballenas llama la atención sobre el problema de qué hacer con un cadáver de ballena varado

Yikes La ballena minke muerta encontrada en Jenness Beach no cabía en el contenedor de basura. @UnionLeader pic.twitter.com/hXuukJyeMA

- Jason Schreiber (@Schreibernews) 17 de septiembre de 2018

¿Cómo te deshaces de una ballena muerta? No con un contenedor de basura estándar, ya que la ciudad de Rye, New Hampshire, descubrió el camino difícil.

En un video publicado en Twitter por un reportero del New Hampshire Union Leader, el cadáver de una ballena minke se enciende de manera ignominiosa en el pavimento después de que un montacargas no logra maniobrarlo en un contenedor de basura demasiado pequeño. Parece algo para Fail Blog, pero deshacerse de las ballenas muertas es un asunto serio. Eso es aún más relevante ahora, dijo Katie Pugliares-Bonner, bióloga y especialista en necropsias en el Acuario de Nueva Inglaterra.

"Actualmente hay eventos de mortalidad inusuales en nuestra área que involucran a tres especies diferentes de ballenas grandes", dijo Pugliares-Bonner a WordsSideKick.com. Ballenas MinkeBalaenoptera acutorostrata), ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) y las ballenas francas del Atlántico norte (Eubalaena glacialis) están muriendo a tasas anormalmente altas. Las ballenas francas del Atlántico norte están en peligro de extinción, con solo unos 350 sobrevivientes estimados. [En fotos: Rastreo de ballenas jorobadas en el Océano Pacífico Sur]

Disposición de ballenas

Cuando los cadáveres de ballenas llegan a tierra, biólogos como Pugliares-Bonner quieren examinarlos. Los cadáveres trenzados son una de las pocas oportunidades que tienen los investigadores para conocer de cerca a estos gigantescos mamíferos marinos. Las necropsias pueden revelar si los animales se han enredado con hélices de barco o artes de pesca, o si han sucumbido a una enfermedad infecciosa, dijo Pugliares-Bonner. Esa información, a su vez, va a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) para ayudar a informar las políticas de conservación y manejo de la vida silvestre.

De hecho, la ballena minke que llegó a tierra en Rye estaba siendo puesta en un contenedor porque fue trasladada a un sitio alternativo para un examen postmortem. Después del intento fallido de transporte el lunes por la noche (17 de septiembre), las autoridades estatales proporcionaron un contenedor de basura más grande el martes por la mañana para mover la ballena, según el líder de la Unión.

Los biólogos nunca comienzan una necropsia sin un plan de eliminación firme en su lugar, dijo Pugliares-Bonner. El costo de la eliminación suele ser responsabilidad del estado o municipio donde se lava la ballena. Grupos como el Departamento de Rescate de Animales Marinos del Acuario de Nueva Inglaterra y el Seacoast Science Center, que realizó la necropsia de la ballena de centeno, pueden brindar su experiencia, dijo Pugliares-Bonner. Después de todo, pocas personas saben el grosor de una cadena que se necesita para tirar de un cadáver de ballena de 30 pies a través de una playa, o pueden quitar con seguridad la cabeza de una ballena del resto de su cuerpo para facilitar su eliminación.

Opciones de eliminación

En la situación ideal, una canal de ballena se lava en tierra en un lugar donde hay suficiente tierra para realizar una necropsia y un fácil acceso para la maquinaria pesada, dijo Pugliares-Bonner. Idealmente, los científicos podrán iniciar el postmortem aproximadamente 24 horas después de la muerte, antes de que comience la podredumbre. En este mejor de los casos, que "rara vez sucede", dijo, la ballena puede ser enterrada en el lugar. [Fotos de ballenas: Gigantes de la profundidad]

En su defecto, los biólogos a menudo reclutan a la Guardia Costera o a un capitán de puerto local para remolcar el cadáver detrás de un barco a un lugar mejor. Si la ballena se lava o puede ser remolcada a un buen lugar para hacer un postmortem, pero no un entierro, a veces se puede retirar del sitio pieza por pieza para su eliminación en otro lugar, dijo Pugliares-Bonner. En Massachusetts, el funcionario del Departamento de Pesca y Vida Silvestre Tom French, que dirige el Programa de Patrimonio Natural y Especies en Peligro del estado, a veces trabaja con organizaciones marinas sin fines de lucro para extraer y limpiar huesos de ballena para usarlos como especímenes de museos, dijo Pugliares-Bonner.

Cuando los cadáveres no pueden ser enterrados en el lugar, por lo general terminan en vertederos o centros de compostaje. Esto puede ser complicado, dijo Pugliares-Bonner, porque es ilegal vender partes de mamíferos marinos, excepto en circunstancias muy limitadas. Por lo tanto, los centros de compostaje no pueden vender los restos compostados de ballenas, aunque a veces todavía ofrecen voluntariamente sus instalaciones para destruir el cuerpo de todos modos.

Pugliares-Bonner dijo que remolcar el cadáver de una ballena en el mar no suele ser una opción, porque el cadáver flotante puede convertirse en un peligro de navegación, si no se limita a flotar unos kilómetros y a la playa en un pueblo cercano.

"Eso no es algo bueno para hacerle a tu vecino", dijo.

Pero hay circunstancias en las que un cadáver de ballena es simplemente inaccesible. En un caso, recordó Pugliares-Bonner, una ballena de aleta de 55 pies murió y estaba flotando en el puerto de Boston. No había ningún lugar para arrastrar al animal, por lo que simplemente se movía hasta que una tormenta sopló y lo llevó a Rockport, Massachusetts. Para entonces, dijo Pugliares-Bonner, la ballena estaba demasiado descompuesta para determinar algo sobre su salud o qué la mató.

Los últimos 45 días han visto tres necropsias de ballenas en la región del Atlántico norte desde Maine a Virginia, dijo Pugliares-Bonner, además de dos o tres cadáveres adicionales que fueron arrastrados al mar antes de que los científicos pudieran llegar a ellos.

"Mientras ocurra este evento inusual de mortalidad y más ballenas sigan muriendo", dijo, "seguirá siendo un problema con el que se enfrentarán varias ciudades".

Artículo original sobre Ciencia viva.


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