¿Cómo Medimos El Dolor?

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Una muñeca torcida y una migraña pueden ser dolorosas, pero probablemente no se sienten exactamente igual a ti. Aprende cómo medimos el dolor en WordsSideKick.com

Cualquiera que haya experimentado dolor, que es prácticamente todos nosotros, sabe que el sufrimiento existe en una escala. Hay un dolor molesto, como un corte de papel, y luego hay un dolor intenso, como pasar un cálculo renal o dar a luz. Pero dentro de ese rango, las cosas tienden a volverse turbias. ¿Cuánto dolor estás realmente experimentando? ¿Requiere analgésicos narcóticos o solo un Tylenol? ¿El dolor desaparecerá en una hora o persistirá durante meses?

El dolor es altamente subjetivo y puede variar mucho de persona a persona. Ambas mujeres son más sensibles a esto, al igual que las pelirrojas, las personas deprimidas, enfermas o no atléticas [fuente: Woznicki]. Y una gran cantidad de peculiaridades influyen en el dolor. Por ejemplo, la mayoría de las personas son más capaces de tolerar el dolor en el lado dominante de sus cuerpos (derecha, si es diestro; izquierda si es zurdo) [fuente: Woznicki].

También hay diferentes tipos de dolor. El dolor en los tejidos, como el daño muscular, puede causar una sensación de dolor sordo, mientras que el dolor relacionado con los nervios a menudo crea una sensación de ardor. Y cualquier tipo de dolor puede ser agudo (repentino y de corta duración) o crónico (en curso).

Con tan variados sucesos, no es de extrañar que el dolor pueda ser algo desafiante para que las personas lo describan y para que los médicos lo midan. Debido a esto, los investigadores han pasado décadas tratando de encontrar formas confiables de medirlo. En la década de 1940, los científicos médicos crearon una unidad de medida llamada "dol", que evaluó la reacción de un paciente al tener un punto en su mano quemada. (Incidentalmente, la investigación de dol se realizó principalmente en una categoría de pacientes que experimentan un dolor intenso: mujeres en trabajo de parto).

El concepto de dol finalmente se aplicó a través de un dispositivo llamado dolorimetro. Este mecanismo aplicaría estimulación o calor a la piel de un paciente y mediría su respuesta. Una versión más moderna, conocida como palpómetro, sigue el mismo modelo, pero con presión aplicada. Dichos dispositivos aún están en uso, pero aún no han sido ampliamente aceptados como herramientas confiables para la medición del dolor.

Por supuesto, la forma actual, más popular, de medir el dolor es a través de la autoinformación del paciente. Los hospitales y consultorios médicos usan una tabla de identificación del dolor para ayudar a las personas a evaluar su dolor en una escala de uno a 10. Cuando una persona no puede describir verbalmente su dolor debido a una condición médica o barrera del idioma, los proveedores médicos confían en una tabla que coincida Nivel de dolor a las expresiones faciales.

Por razones obvias, la autoinformación del dolor carece de fiabilidad. El dolor no solo puede ser subjetivo, también puede ser difícil de describir. Algunas personas, debido a las inhibiciones culturales o sociales, pueden expresar mal su dolor, incluso hasta el punto de minimizarlo.

Afortunadamente, los avances en tecnología médica pueden hacer que la evaluación del dolor sea más precisa en el futuro. En 2013, los investigadores de la Universidad de Colorado-Boulder pudieron mapear el dolor mediante escáneres cerebrales. Al evaluar las respuestas cerebrales de los sujetos de investigación a diferentes niveles de calor, los investigadores notaron que las imágenes mostraban distintas firmas neurológicas para diferentes respuestas de dolor. Estos resultados tan claros les permitieron identificar los niveles de dolor sobre una base objetiva para, quizás, la primera vez en la historia humana.

Por supuesto, el uso de imágenes en la medición diaria del dolor aún está lejos, pero ha conducido a una mejor comprensión de cómo reacciona el cerebro humano al dolor, abriendo la puerta para una mayor investigación y aplicación.


Suplemento De Vídeo: El dolor se puede medir.




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