¿Cómo Funcionan Las Baterías Caseras De Tesla?

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Según los expertos, tesla acaba de presentar una línea de baterías para el hogar, pero no son muy diferentes de las baterías que actualmente alimentan sus autos.

La semana pasada, Tesla Motors anunció una nueva y ambiciosa línea de productos: baterías para alimentar hogares o negocios.

La idea es que los hogares y las empresas alimentados por paneles solares puedan recolectar y almacenar energía durante el día que podría usarse para administrar los hogares durante la noche, o como respaldo durante un apagón.

"Nuestro objetivo es cambiar fundamentalmente la forma en que el mundo usa la energía", dijo el fundador de la compañía, Elon Musk, en una conferencia de prensa el 30 de abril. [Genio creativo: las mentes más grandes del mundo]

Aunque la tecnología exacta involucrada en la batería, llamada Powerwall, es un secreto muy bien guardado, probablemente no se basa en conceptos revolucionarios, dijo Jordi Cabana, profesor de química en la Universidad de Illinois en Chicago que estudia nuevos materiales de batería.

"Solo mirando las especificaciones que publican, no se ve muy diferente, en términos de costo, a lo que ponen en sus autos", dijo Cabana a WordsSideKick.com.

Tecnologia basica

El sistema recientemente presentado de Tesla incluye el Powerwall de $ 3,500, un paquete de baterías para el hogar que puede almacenar 10 kilovatios-hora de energía. Un secador de pelo requiere aproximadamente 1 kW para funcionar, mientras que una estufa requiere varios kW para funcionar, por lo que el nuevo sistema podría alimentar a una familia durante varias horas, dijo Stephen Harris, químico del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California, que estudia la tecnología de baterías de litio..

La compañía también planea presentar un sistema de almacenamiento de batería basado en el negocio, llamado Powerpack, aunque el precio de ese sistema aún no se ha publicado. Tesla ya está recibiendo pedidos para su sistema residencial, pero los productos no se enviarán hasta fines del verano, dijeron representantes de la compañía en la conferencia de prensa.

Las cajas, que miden aproximadamente 33 pulgadas (0,8 metros) de ancho, 51 pulgadas (1,4 m) de altura y 7 pulgadas (17,8 centímetros) de profundidad, están diseñadas para ser fáciles de instalar y se conectarán a Internet para que los usuarios puedan monitorear sus consumo de energía.

Según los expertos, la tecnología es probablemente la misma o similar a la que se encuentra en el automóvil Model S de Tesla. Aunque las compañías guardan secreto sobre su tecnología, la mayoría de los científicos piensan que el Modelo S usa un tipo particular de batería de iones de litio en la que una capa de la batería, llamada cátodo, está hecha de una mezcla de níquel, manganeso y óxido de cobalto (NMC).

Los iones de litio se intercalan a lo largo de esta capa, y cuando la batería está cargada, una corriente eléctrica expulsa los iones de litio del cátodo, a un fluido lleno de iones conductores de electricidad y a otra capa, llamada ánodo, que está formada por Pilas de grafito. Cuando se usa la energía almacenada en la batería del NMC, los iones de litio vuelven a caer en el cátodo, Paul Shearing, un ingeniero químico de la University College London, dijo anteriormente a WordsSideKick.com.

Diferentes fabricantes de baterías pueden jugar con la geometría o la mezcla particular de ingredientes, pero la mayoría de los investigadores piensan que esta química básica subyace en el paquete de baterías del Tesla Model S, dijo Cabana.

¿Cambiador de juego?

El Powerwall puede almacenar menos energía que la típica batería Tesla Model S, según las especificaciones del producto. Además, los autos funcionan con corriente continua, mientras que las casas usan corriente alterna, lo que significa que los nuevos paquetes de baterías probablemente incluyen algún tipo de convertidor, dijo Cabana.

Pero si bien la nueva tecnología puede no ser completamente diferente de otros paquetes de baterías, podrían transformar el mercado del almacenamiento de energía en el hogar.

La idea de almacenar energía de los paneles solares no es nueva, pero la mayoría de las personas generalmente tenían baterías más baratas y de menor capacidad que no estaban diseñadas para alimentar continuamente una casa completa, dijo Cabana. Y algunas compañías han experimentado con el desarrollo de baterías de tamaño industrial, esencialmente un edificio completo que es una batería gigante, dijo.

Por otro lado, la mayoría de las personas que usan paneles solares para ayudar a alimentar su casa simplemente venden su exceso de electricidad a la red eléctrica durante el día, dijo Harris.

Y en el caso de un apagón, los generadores de respaldo de gas natural suelen ser mucho más baratos, aunque el gas en sí cuesta dinero extra. Entonces, desde un punto de vista puramente económico, las baterías basadas en el hogar todavía no tienen sentido, dijo Harris.

Por otro lado, Tesla sobresale en diseño, marketing y empaque. Y similar a compañías como BMW, Tesla se ha hecho un hueco con sus autos como vehículos de lujo futuristas con cierto prestigio, dijo Harris.

Pero mientras que los autos han sido símbolos de estatus por mucho tiempo, "no sé cuántos hombres de crisis de la mediana edad intentarán impresionar a las damas comprando una batería de Tesla", dijo Harris.

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Suplemento De Vídeo: Bateria de Tesla, pero sin Tesla.




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