¿Cómo Hacen Las Arañas La Seda?

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La seda de araña es cinco a seis veces más fuerte que el acero de alta calidad en peso, y es más fuerte que cualquier fibra natural o sintética conocida en la tierra.

Aunque a menudo se teme, la mayoría de las arañas son inofensivas y, en realidad, bastante impresionantes, teniendo en cuenta la resistencia y la durabilidad de las redes enredadas que tejen. La seda que producen las arañas es de cinco a seis veces más fuerte que el acero de alto grado en peso, y es más fuerte que cualquier fibra natural o sintética conocida en la Tierra.

La seda de araña es más duradera y elástica que la fibra artificial más fuerte, Kevlar, que se usa para rellenar chalecos antibalas, dijo Fritz Vollrath, un zoólogo evolutivo de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y experto en seda de araña, en una entrevista con Descubre la revista.

También es extremadamente flexible. La seda de araña puede estirarse hasta el 140 por ciento de su longitud sin romperse, según John Lienhard, profesor emérito de ingeniería mecánica en la Universidad de Houston.

Para un material tan poderoso, la seda de araña es notablemente liviana: una hebra lo suficientemente larga para rodear la Tierra pesaría menos que una pastilla de jabón, según el "Libro de la ignorancia animal: todo lo que crees que sabes es incorrecto" (Random House, 2007).

La fibra de proteína fina hilada por las arañas, también llamada gossamer, sirve para muchos propósitos. Cuando una cría de araña recién nacida de un huevo, libera un único soporte de seda, espera pacientemente que se lo lleve el viento y se dispersa a un nuevo lugar con la brisa, un proceso conocido como "inflado".

Cuando un spiderling aterrice, segregará seda para construir redes para capturar otros insectos como alimento. Algunas especies de arañas prefieren hacer pequeñas redes entre sus piernas y luego saltar sobre el insecto que esperan hacer de su cena, envolviendo la red alrededor de la presa para poder superarla. Esto le cuesta a la araña mucho menos tiempo y energía que construir una gran red elaborada, según Linda Rayor, profesora asistente de entomología en la Universidad de Cornell.

Algunas arañas también usan gasa para hacer nidos o capullos protectores, y otras se cuelgan de hilos de seda para que puedan viajar distancias de al menos varios pies, transportadas por el viento. Y algunos incluso reciclan que comen su propia red una vez que ha cumplido su propósito.

Los científicos han intentado durante mucho tiempo comprender los mecanismos que utilizan las arañas para hacer su seda, y hasta ahora no han tenido éxito en los intentos de recrear la seda en los laboratorios. Lo que hace que la seda sea tan difícil de recrear artificialmente es la composición de sus moléculas de proteínas complejas y secuencias de ADN repetitivas.

Sin embargo, los científicos comprenden cómo se endurece la seda en las arañas. Vollrath descubrió que las arañas endurecen su seda al acidificarla, un método similar al proceso utilizado en la fabricación de fibras industriales como el nylon.

Al examinar los conductos dentro de las arañas a través de los cuales fluye la seda antes de salir de la araña, Vollrath determinó que antes de ingresar al conducto, la seda consiste en proteínas líquidas. Cuando el líquido ingresa al conducto, las células extraen el agua de las proteínas de la seda y el hidrógeno se bombea a otra parte del conducto, creando un baño de ácido, según el artículo de Vollrath publicado en Naturaleza.

De esta manera, la seda sin hilar se transforma de un gel en una fibra sólida final a medida que se extrae a través de las glándulas de seda ácidas de la araña, llamadas glándulas de hilera. Las arañas pueden tener de dos a ocho hileras, que generalmente están en pares, dependiendo de la especie. Estas hileras excretan diferentes tipos de seda, desde pegajosa a no pegajosa hasta extra fina, dependiendo de lo que la araña requiera en ese momento.

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Suplemento De Vídeo: Documental - La Seda de las Arañas.




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