¿Cómo Evitan Los Telescopios Espaciales Los Desechos Orbitales?

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¿los desechos orbitales representan una amenaza para nuestros telescopios espaciales? Si es así, ¿cómo se evitan los desechos espaciales? Descúbrelo en WordsSideKick.com.

Tal vez has oído que el espacio es grande. Ya sabes, tan grande que el universo observable está a unos 13.8 mil millones de años luz de distancia. Tan grande que todas las cosas que podemos ver (los planetas, las estrellas, las galaxias) constituyen solo el 4 por ciento del universo [fuente: Moskowitz]. Tan grande que es bastante fácil evitar a los vecinos, en otras palabras.

En general, eso es absolutamente cierto. Hay una razón por la que no tenemos que preocuparnos demasiado por la acumulación de desechos orbitales en satélites o naves espaciales; rara vez presenta un problema. Pero eso no quiere decir que nunca suceda, o que no sea algo para lo que los científicos e ingenieros necesiten prepararse. La Red de Vigilancia Espacial de los EE. UU. Rastrea actualmente 17,000 objetos, incluyendo desde naves espaciales activas hasta satélites inactivos y partes antiguas mientras orbitan la Tierra [fuente: NASA].

Lo que suena como un gran plan: observa todos los objetos y asegúrate de que no se golpeen entre sí. Pero, ¿qué hacer cuando es una posibilidad real de que su telescopio de $ 690 millones de dólares sea golpeado por un satélite de espionaje ruso obsoleto de 3,100 libras (1,406 kilogramos) [fuentes: NASA, NASA]?

Esta fue la situación real a la que se enfrentó en marzo de 2012 cuando parecía que el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA estaba en curso de colisión literal con el satélite Cosmos 1805. El primer paso fue darse cuenta de que el pronóstico para la colisión, aproximadamente una semana antes de que se realizara, era demasiado cercano para la comodidad. Predijo una falla de 700 pies (213 metros). Y las cosas empeoraron aún más al día siguiente, cuando llegaron más pronósticos de que los dos satélites solo se perderían unos 30 milisegundos [fuente: NASA]. Los científicos e ingenieros del proyecto pensaron que tal vez era hora de un plan, y era bastante simple: simplemente mueva a Fermi un poco fuera del camino.

Es más fácil decirlo que hacerlo. Fermi tenía algunos propulsores que podían hacer el trabajo, pero se suponía que debían usarse cuando la misión científica de Fermi había terminado. Los propulsores fueron diseñados para disparar el satélite a la atmósfera, donde se quemaría. Los científicos sabían que solo tenían que encender los propulsores durante literalmente un segundo para poner a Fermi en otra trayectoria y fácilmente perder el Cosmos, pero nunca los habían probado antes.

Por suerte, los propulsores funcionaron a la perfección. Un poco de impulso y Fermi volvió a su trabajo en una hora. Se perdió el Cosmos por 6 millas (9.7 kilómetros). Un pequeño empuje puede recorrer un largo, largo camino en el espacio.


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