¿Cómo Se Tragan Las Serpientes A Los Animales Grandes?

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La mandíbula de una serpiente está llena de tendones, músculos y ligamentos, lo que permite a las serpientes tragar animales grandes.

Las comidas de gran tamaño no intimidan a las serpientes. Los gatos, los cerdos y el antílope son una tarifa regular para las pitones; golosinas más raras han incluido un niño de 14 años, un vendedor de joyas birmano y un caimán.

A diferencia de la mandíbula de un mamífero que se construye para la fuerza bruta, la serpiente está llena de tendones, músculos y ligamentos que le dan a la mandíbula la flexibilidad de un gimnasta. [Las ratas son cosquillas! Los gatos pueden ladrar! 9 Datos extraños de animales]

Sin embargo, las mandíbulas no se dislocan.

"Uno de los mitos perdurables sobre los mecanismos de alimentación de serpientes es la idea de que las mandíbulas se desprenden", explicó Patrick T. Gregory, profesor de biología en la Universidad de Victoria. "De hecho, permanecen conectados todo el tiempo".

Las dos mandíbulas inferiores se mueven independientemente una de la otra (ver imagen), dijo Gregory. El hueso cuadrado no está unido rígidamente al cráneo, sino que se articula con el cráneo en un extremo y, por lo tanto, se mueve libremente.

"Las dos mandíbulas no están unidas en el frente por una sínfisis rígida, como la nuestra, sino por un ligamento elástico que les permite separarse", dijo Gregory.

Haciendo alarde de buenos modales en la mesa, una serpiente se toma su tiempo para comer comida en su garganta, pasear su cráneo durante la cena y untarla con salsa de saliva.

Las serpientes tragan también las serpientes más largas

Cómo un rey serpiente común puede ingerir otras serpientes que igualan o superan su propia longitud fue durante mucho tiempo un misterio. Pero los científicos ahora creen que saben algunos de los trucos de sobredimensionamiento del reptil.

Kate Jackson, de la Universidad de Toronto, y sus colegas utilizaron una serie de videos e imágenes fijas para obtener un aspecto de juego por juego sobre las serpientes rey (Lampropeltis getulas) ya que devoraban las serpientes de maíz (Elaphe guttata) que fueron al menos tan largos.

  1. Después de que la serpiente real restringió y sometió a su presa, comenzó el exhaustivo "ciclo de transporte" para llevar la merienda deslizante a su vientre. Llamada caminata pterygoid, la serpiente real abrió su mandíbula y alternó partes dentadas de su mandíbula superior sobre la superficie de la presa, a su vez "caminando" su boca sobre y alrededor de la presa.
    Video: captura de serpiente
  2. Para ayudar a tirar de su presa, la serpiente real comprimió su propia columna vertebral en una serie de ondas de tipo concertina que acortaron y alargaron su cuerpo.
    Video: Snake Swallow
  3. La serpiente rey obligó a la columna vertebral de la presa a doblarse en ondas y comprimirla como si fuera un acordeón. Incluso con ojos más grandes que su estómago, la serpiente real podría empaquetar su comida para asegurar un ajuste perfecto dentro de su tracto gastrointestinal.
    Video: Estómago De Serpiente
  4. Con todo ese trabajo, la mayoría de las serpientes regurgitaron presas parcialmente digeridas. ¡Un solo bocadillo de serpientes digirió completamente su presa, una hazaña que duró 15 días!
    Video: Regurgitación De La Serpiente

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