¿Cómo Buscan Los Científicos La Vida Extraterrestre?

{h1}

La búsqueda de signos de vida extraterrestre se extiende desde las escuchas ilegales de señales de radio hasta la observación de atmósferas en mundos distantes.

Las civilizaciones humanas que se remontan a miles de años dejaron atrás estructuras y registros que documentan sus estudios de las estrellas mientras intentaban trazar las estaciones, ayudar a los viajeros a encontrar su camino e interpretar el mundo que los rodea. Los observadores de estrellas entre los antiguos griegos, mayas, egipcios, oriente medio y asiáticos probablemente también reflexionaron sobre si había otros planetas como el nuestro entre esos puntos distantes de luz, y si es así, qué podrían vivir allí.

A lo largo del siglo pasado, los narradores de ciencia ficción han usado libros, películas, cómics y televisión para especular extensamente sobre el contacto con criaturas de otros mundos, para nuestro beneficio y nuestro detrimento. Estas criaturas han sido imaginadas como a veces benevolentes y a veces sedientas de sangre, y han llegado en una amplia gama de formas y tamaños, desde inquisitivos "hombrecitos verdes" hasta xenomorfos que explotan el pecho de forma humana en la franquicia "Alien".

Los astrónomos actuales también han estado investigando esta pregunta, utilizando equipos sofisticados para escuchar más lejos y profundizar más profundamente en el universo que nunca, para encontrar evidencia de nuestros vecinos cósmicos. Desde la detección de señales de radio inexplicables hasta la investigación de atmósferas y agua líquida en mundos distantes, ¿cómo están los científicos buscando señales de vida extraterrestre? [Saludos, terrícolas! 8 maneras en que los extranjeros podrían contactarnos]

Para un científico que busca extraterrestres, "vida" significa cualquier forma viva, incluidos los microbios, dijo a WordsSideKick.com la astrónoma Mercedes López-Morales, en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts.

Pero incluso el microbio más pequeño que vive en un exoplaneta lejano, un planeta que orbita alrededor de una estrella que no sea nuestro sol, podría seguir emitiendo una señal química que sería visible para los telescopios sensibles, en forma de gases atmosféricos que probablemente no estarían en el planeta. Ausencia de vida, explicó López-Morales.

"La vida afecta la atmósfera de un planeta", dijo. "Tienes gases que solo están allí porque constantemente están siendo reemplazados por algo; de lo contrario, reaccionarían con otros gases y desaparecerían. Para que ese gas o esa molécula se encuentre en la atmósfera de un planeta, debe tener algún mecanismo que sea Continuamente se produce ", dijo López-Morales.

Uno de los gases atmosféricos que los astrónomos están buscando en los exoplanetas es el oxígeno, que abunda en la atmósfera de la Tierra porque está siendo reemplazado continuamente por las plantas a través de la fotosíntesis.

Sin embargo, la presencia de gases atmosféricos inusuales no significa necesariamente que algo viviente los genere, agregó López-Morales.

"Las moléculas de azufre, por ejemplo, podrían provenir de volcanes activos", explicó. "Para el oxígeno, hay al menos dos o tres formas de producirlo que involucran la irradiación de la luz ultravioleta proveniente de las estrellas. Pero sabemos que el oxígeno apareció en la Tierra porque la vida apareció en la Tierra", dijo.

El concepto de un artista imagina la superficie del exoplaneta TRAPPIST-1f, ubicado en el sistema TRAPPIST-1 en la constelación de Acuario, donde el agua líquida podría albergar vida extraterrestre.

El concepto de un artista imagina la superficie del exoplaneta TRAPPIST-1f, ubicado en el sistema TRAPPIST-1 en la constelación de Acuario, donde el agua líquida podría albergar vida extraterrestre.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / T-Pyle (IPAC)

Por supuesto, incluso si se pueden detectar estas firmas químicas, no hay manera de saber qué formas de vida están produciendo la señal, dijo Sara Seager, astrofísica y científica planetaria del MIT, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

¿Y qué tipo de exoplaneta es un buen candidato para la vida? Nuestra familiaridad con nuestro propio mundo empuja los esfuerzos hacia aquellos que se parecen a la Tierra: "un planeta rocoso con una atmósfera delgada con agua de superficie", dijo Seager.

"En este momento, podemos decir, para algunos planetas, si son rocosos, según el tamaño del planeta y la masa del planeta, lo que da una densidad promedio. Pero aún no podemos saber si un planeta tiene agua líquida", dijo. [Una guía de campo para planetas alienígenas]

Ubicación, ubicación, ubicación

¿Qué más hace que un exoplaneta sea un candidato prometedor? "Algo cercano", López-Morales dijo a WordsSideKick.com. Para un astrónomo, eso significa a menos de 30 años luz de distancia, lo que permitiría a los humanos visitar el mundo donde se detectó la vida, dijo. (Un año luz es alrededor de 5.9 billones de millas, o 9.5 billones de kilómetros).

"Eventualmente, espero que los humanos tengan la tecnología para llegar tan lejos, dentro de un número razonable de años. Entonces, para nosotros, el Santo Grial es encontrar algo dentro de los 30 años luz de la Tierra", dijo.

Los científicos también están investigando mundos dentro de nuestro propio sistema solar, como las lunas Saturno Titán y Encelado, que están lo suficientemente cerca para ser visitadas por sondas que pueden recolectar muestras y capturar imágenes. Varias misiones de la NASA también están observando de cerca a Marte, que una vez tuvo abundante agua líquida en su superficie, y donde el agua salobre todavía fluye hoy, anunciaron los investigadores en 2015.

Este autorretrato del rover Curiosity Mars de la NASA, el 11 de mayo de 2016, muestra el vehículo en el

Este autorretrato del rover Curiosity Mars de la NASA, el 11 de mayo de 2016, muestra el vehículo en el sitio de perforación "Okoruso" en la "meseta de Naukluft" del Monte Sharp. Los científicos quieren enviar Curiosity más alto en Mount Sharp, para buscar evidencia de agua líquida.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

"Los humanos son criaturas que quieren saber de dónde venimos, a dónde vamos, cómo aparecimos en la Tierra", dijo López-Morales."Nuestra investigación podría comenzar a proporcionar respuestas a eso". [Preguntas frecuentes: Significado del agua líquida en Marte]

Señales de radio

Pero los científicos no solo están buscando señales de vida extraterrestre, sino que también los están escuchando.

Durante más de dos décadas, SETI, el Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, ha realizado investigaciones para comprender los orígenes de la vida en el universo y para detectar y analizar la evidencia de la vida que emana de otros lugares que no sean la Tierra. Este esfuerzo incluye investigaciones de la vida microbiana dentro de nuestro sistema solar, como en la superficie de Marte o bajo la corteza helada de la luna Europa de Júpiter. Los científicos de SETI también están monitoreando el universo en busca de señales en la luz o longitudes de onda de radio que se originan muy lejos y podrían ser signos de vida alienígena tecnológicamente avanzada, explica SETI en su sitio web.

En SETI, los astrónomos usan la matriz de telescopios Allen (ATA) de 42 antenas de radio para "escuchar" las señales en un rango de frecuencias de radio, sintonizadas para "escuchar" las regiones alrededor de 20,000 estrellas enanas rojas (un término amplio que describe estrellas más pequeñas que nuestras Sol y en cierto rango espectral) que están más cerca de la Tierra, dijo a WordsSideKick.com Seth Shostak, un astrónomo del Instituto SETI.

La instalación de radioastronomía en Owens Valley Observatory en Owens Valley California, que ha sido utilizada por el programa SETI.

La instalación de radioastronomía en Owens Valley Observatory en Owens Valley California, que ha sido utilizada por el programa SETI.

Crédito: Harun Mehmedinovic y Gavin Heffernan

Investigar estrellas enanas rojas para mundos que sustentan la vida es un desarrollo relativamente reciente en SETI. En el pasado, se pensaba que las estrellas que se parecían más a nuestro sol, una enana amarilla, eran los candidatos más propensos a albergar planetas que albergan vida. Pero en las últimas décadas, los astrónomos han determinado que muchas estrellas enanas rojas hospedan planetas que podrían estar a la distancia correcta de la estrella para ser habitables, según Shostak.

"Eso es algo que no sabíamos cuando empezamos", dijo.

Además, explicó Shostak, el monitoreo de la señal de radio de SETI se está acelerando, a medida que los telescopios se vuelven más sensibles y los desarrollos tecnológicos aumentan la cantidad de canales de radio y ubicaciones en el cielo que se pueden estudiar a la vez.

"Hasta ahora, la cantidad total de sistemas estelares que se han analizado cuidadosamente en una amplia gama de radio dial se mide en miles. En los próximos 20 años, con la nueva tecnología, podría aumentar ese número a quizás un millón, " él dijo. [4 lugares donde la vida extraterrestre puede estar al acecho en el sistema solar]

¿Una megaestructura alienígena?

Shostak también revisa imágenes de supuestas naves extraterrestres enviadas a él por fotógrafos esperanzados, dijo a WordsSideKick.com. Como fotógrafo, Shostak dijo que, invariablemente, identifica todos los supuestos avistamientos de "OVNI" como trucos de la luz o reflexiones internas en la lente de la cámara, para gran consternación de los observadores.

"Eso nunca los hace felices", dijo.

Pero incluso entre los astrónomos, las observaciones inusuales a veces pueden convertir la conversación en una posibilidad de tecnología alienígena.

En 2015, cuando los científicos descubrieron la estrella KIC 8462852, también conocida como la estrella de Tabby, ubicada a más de 1,400 años luz de la Tierra, quedaron perplejos por las repetidas y significativas caídas en su brillo que tuvieron lugar durante varios años. Durante las inmersiones, la estrella se atenuó hasta en un 22 por ciento, mucho más de lo que podría causar un planeta en órbita que pasa frente a la estrella, dijo Shostak.

En resumen, la estrella era "realmente rara", dijo a Atlantic en octubre de ese año Tabetha Boyajian, autora principal de un estudio sobre la estrella e investigadora de la Universidad de Yale.

Una posible explicación sugerida por algunos expertos fue una "megaestructura alienígena", una enorme matriz en órbita KIC 8462852, construida por una hipotética civilización alienígena lo suficientemente avanzada como para poseer tecnología capaz de atraer el poder de una estrella. Tal construcción podría, en teoría, bloquear periódicamente la luz visible y hacer que la estrella se vea dramáticamente más oscura cuando se ve desde la Tierra, informó Space.com en 2015.

Sin embargo, no hay datos que apoyen activamente esta hipótesis. De hecho, en todos los frentes, la evidencia de cualquier presencia extraterrestre, dentro de nuestro propio sistema solar o más allá de sus límites, sigue siendo difícil de alcanzar. Sin embargo, Shostak dijo a WordsSideKick.com que los científicos que buscan la vida en otros mundos no se desaniman por el desafío en curso.

"La búsqueda debe continuar, simplemente porque es una pregunta muy interesante", dijo.

"¿Es la Tierra especial? ¿Es el único lugar con vida inteligente? Eso sería extraordinario, pero es igual de sorprendente descubrir que no eres el único niño en el bloque. Eso es algo que cambiaría nuestra visión de nosotros mismos para siempre". él dijo.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: En busca de vida extraterrestre Documental en Español.




Investigación


Irma Golpea A Florida, Podría Retener La Fuerza Del Huracán Hasta El Lunes
Irma Golpea A Florida, Podría Retener La Fuerza Del Huracán Hasta El Lunes

¿Qué Es Un Cardán Y Qué Tiene Que Ver Con La Nasa?
¿Qué Es Un Cardán Y Qué Tiene Que Ver Con La Nasa?

Noticias De Ciencia


7 Nuevas Especies De Ratones Descubiertos En Una Montaña Remota
7 Nuevas Especies De Ratones Descubiertos En Una Montaña Remota

Culpa A Los Pájaros Enloquecidos De Hitchcock Sobre Las Algas Tóxicas
Culpa A Los Pájaros Enloquecidos De Hitchcock Sobre Las Algas Tóxicas

5 De Los Relojes Más Precisos Jamás Hechos
5 De Los Relojes Más Precisos Jamás Hechos

Complicaciones Comunes Del Embarazo Relacionadas Con La Muerte Por Enfermedad Cardíaca Más Adelante
Complicaciones Comunes Del Embarazo Relacionadas Con La Muerte Por Enfermedad Cardíaca Más Adelante

Estudio Revela La Lógica Detrás De Nuestros Cerebros Irracionales
Estudio Revela La Lógica Detrás De Nuestros Cerebros Irracionales


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com