¿Cómo Sobrevive La Gente Al Ébola?

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Según algunos expertos, hay algunos marcadores biológicos relacionados con una mayor probabilidad de sobrevivir al ébola.

El ébola es un virus aterrador y altamente letal. En el brote actual en África occidental, alrededor del 60 por ciento de las personas infectadas con el patógeno han muerto. Aunque en la minoría, algunas personas se recuperan de la infección.

Los médicos no saben con certeza quién sobrevivirá al ébola, y no existe un tratamiento específico o cura para la enfermedad. Pero los estudios sugieren que hay algunos marcadores biológicos relacionados con una mayor probabilidad de sobrevivir al ébola, según los expertos.

Cuando una persona se infecta con el ébola, el virus agota las células inmunitarias del cuerpo, que se defienden contra la infección, dijo Derek Gatherer, un investigador de bioinformática en la Universidad de Lancaster en el Reino Unido, que estudia la genética viral y la evolución. En particular, el virus del ébola agota las células inmunes llamadas linfocitos T CD4 y CD8, que son cruciales para la función del sistema inmunológico, dijo Gatherer. [5 cosas que debes saber sobre el ébola]

Pero si el sistema inmunológico de una persona puede resistir este ataque inicial, lo que significa que sus células inmunitarias no están tan agotadas en las primeras etapas de la infección, los estudios sugieren que es más probable que sobrevivan a la enfermedad.

"Los pacientes que mejor sobreviven son los que no tienen una deficiencia [inmunológica] tan grave", dijo Gatherer a WordsSideKick.com.

Pero si el cuerpo no puede defenderse de este ataque, entonces el sistema inmunológico se vuelve menos capaz de regularse a sí mismo, dijo Gatherer. Esto significa que es más probable que el sistema inmunitario se salga de control y libere una "tormenta" de moléculas inflamatorias, que causan que los pequeños vasos sanguíneos estallen, lo que a su vez provoca una caída en la presión arterial, un fallo multiorgánico y, finalmente, la muerte.

El brote actual de ébola, que se encuentra en Guinea, Sierra Leona y Liberia, ha infectado al menos a 1.603 personas, incluidas 887 que murieron, según la Organización Mundial de la Salud, lo que lo convierte en el brote más grande de la historia.

Otro marcador relacionado con la capacidad de las personas para sobrevivir al ébola es un gen llamado antígeno leucocitario humano B, que produce una proteína que es importante en el sistema inmunológico. Un estudio de 2007 encontró que las personas con ciertas versiones de este gen, llamadas B * 07 y B * 14, tenían más probabilidades de sobrevivir al Ébola, mientras que las personas con otras versiones, llamadas B * 67 y B * 15, tenían más probabilidades de morir.

Finalmente, algunas personas pueden ser completamente resistentes a la infección del ébola, si tienen una mutación en un gen llamado NPC1. Los estudios muestran que, cuando los investigadores toman células de personas con la mutación NPC1 y tratan de infectarlas con el ébola en una placa de laboratorio, estas células son resistentes al virus.

En las poblaciones europeas, aproximadamente 1 de cada 300 a 1 de cada 400 personas tiene esta mutación, dijo Gatherer. Pero en algunas poblaciones, esta mutación es más común: en Nueva Escocia, entre el 10 y el 26 por ciento de las personas tienen esta mutación, dijo Gatherer. Pero la frecuencia de esta mutación en las poblaciones africanas no se conoce, dijo.

Sin embargo, debido a que estos estudios sobre la resistencia al ébola se realizaron en un laboratorio, no se sabe con certeza si los portadores de la NPC1 son verdaderamente resistentes al ébola.

El recolector dijo que, con suerte, se están recolectando muestras en el brote actual para que los investigadores puedan realizar estudios para comprender mejor el virus y cómo sobrevivir a él.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Ébola: el drama que se vive en Liberia - BBC Mundo.




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