¿Cómo Se Forman Los Fósiles?

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¿cómo se forman los fósiles? Incluso a las plantas y los animales les gusta dejar una buena impresión.

Cuando los animales, las plantas y otros organismos mueren, típicamente se descomponen por completo. Pero a veces, cuando las condiciones son las adecuadas, se conservan como fósiles.

Varios procesos físicos y químicos diferentes crean fósiles, según el Servicio Geológico del Estado de Nueva York.

La congelación, el secado y el revestimiento, como el alquitrán o la resina, pueden crear fósiles de cuerpo entero que preservan los tejidos corporales. Estos fósiles representan a los organismos como eran cuando vivían, pero estos tipos de fósiles son muy raros.

La mayoría de los organismos se convierten en fósiles cuando se cambian por otros medios.

El calor y la presión de ser enterrados en sedimentos a veces pueden hacer que los tejidos de los organismos, incluidas las hojas de las plantas y las partes blandas del cuerpo de los peces, reptiles e invertebrados marinos, liberen hidrógeno y oxígeno, dejando un residuo de carbono.

Este proceso, que se llama carbonización o destilación, produce una impresión de carbono detallada del organismo muerto en la roca sedimentaria.

El método más común de fosilización se llama permineralización o petrificación. Después de que los tejidos blandos de un organismo se descomponen en el sedimento, las partes duras, especialmente los huesos, se quedan atrás.

El agua se filtra en los restos, y los minerales disueltos en el agua se filtran en los espacios dentro de los restos, donde se forman cristales. Estos minerales cristalizados hacen que los restos se endurezcan junto con la roca sedimentaria de revestimiento.

En otro proceso de fosilización, llamado reemplazo, los minerales en el agua subterránea reemplazan a los minerales que forman los restos corporales después de que el agua disuelve completamente las partes duras originales del organismo.

Los fósiles también se forman a partir de moldes y moldes. Si un organismo se disuelve completamente en la roca sedimentaria, puede dejar una impresión de su exterior en la roca, llamado molde externo. Si ese molde se llena con otros minerales, se convierte en un yeso.

Un moho interno se forma cuando los sedimentos o minerales llenan la cavidad interna, como una concha o cráneo, de un organismo, y los restos se disuelven.

Restos organicos

En los últimos años, los investigadores han descubierto que algunos fósiles no solo están hechos de minerales. Los análisis de fósiles han demostrado, por ejemplo, que algunos retienen material orgánico del Cretácico, un período que duró de 65.5 millones a 145.5 millones de años, y el período Jurásico, que duró de 145.5 millones a 199.6 millones de años.

Las pruebas sugieren que estos materiales orgánicos pertenecen a los dinosaurios porque coinciden con ciertas proteínas de las aves, que evolucionaron a partir de los dinosaurios.

"Solía ​​ser que nadie pensaba que era posible que cualquier material endógeno, el material que proviene del animal, se pueda dejar después del proceso de fosilización", dijo Ken Lacovara, decano de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Rowan. en Nueva Jersey. "[Pero] ese no es realmente el caso".

No está claro cómo se conserva el material orgánico, pero el hierro podría ayudar a que las proteínas se vuelvan entrecruzadas e irreconocibles, o no estén disponibles para las bacterias que de otra manera las consumirían, dijo Lacovara. (El formaldehído funciona de una manera similar, entrecruzando los aminoácidos que componen las proteínas, lo que las hace más resistentes a la descomposición, dijo Mary Schweitzer, paleontóloga molecular de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, a WordsSideKick.com).

Otra idea es "mampostería microbiana", dijo Lacovara. "Es posible que las bacterias que inicialmente masticaron el tejido estén secretando minerales como un producto de desecho que luego selle herméticamente [un poco el aire] un poco de lo que queda atrás", casi como un albañil que cierra una estructura, dijo a WordsSideKick.com.

Además, la arenisca, roca hecha de granos del tamaño de arena de minerales, sedimentos o material inorgánico, parece ser el mejor tipo de ambiente para preservar material orgánico en fósiles.

"La piedra arenisca es como un grupo de balones de voleibol sentados uno encima del otro con grandes áreas intersticiales [espaciadas] entre ellos", dijo Lacovara. "Así que parece que la rápida descomposición podría promover el proceso de preservación. Tal vez necesitamos que las bacterias atraviesen rápidamente y se corrompan a través del sedimento para que puedan secuestrar parte del material orgánico sobreviviente en el proceso".

Informes adicionales por el escritor del personal Laura Geggel.

Sigue a Laura en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Como se forman los Fósiles? - Que son? - Que datos nos proporcionan?.




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