¿Cómo Hacen Los Médicos Para Detectar El Ébola?

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¿cómo se realiza la prueba de detección del virus del ébola y cómo deciden los expertos médicos a quién se realiza la prueba?

Los funcionarios de salud ahora están monitoreando a 50 personas en Texas para detectar signos de ébola, a través de controles de temperatura dos veces al día, y en los últimos días, ha habido informes de que personas en otras áreas del país (más recientemente, Washington, DC) pueden estar infectadas con El virus.

Pero, ¿por qué no se puede hacer una prueba de Ébola a todas estas personas tan pronto como sea posible?

El ébola es difícil de diagnosticar cuando una persona se infecta por primera vez porque los síntomas tempranos, como la fiebre, también son síntomas de otras enfermedades, como la malaria y la fiebre tifoidea.

"Los síntomas son extremadamente inespecíficos al principio. El ébola se parece a casi cualquier cosa", dijo el Dr. Bruce Hirsch, especialista en enfermedades infecciosas en el Northhore University Hospital en Manhasset, Nueva York. [Virus del Ébola: 5 cosas que debes saber]

¿Quién podría tenerlo?

La pregunta principal que los médicos consideran es si la persona ha estado en uno de los países de África Occidental que experimentó el brote actual de ébola (Guinea, Sierra Leona o Liberia) en los últimos 21 días, que es el período de incubación del virus, dijo Hirsch a Live. Ciencia. O, si esa persona ha estado expuesta a alguien ha sido uno de esos lugares, agregó.

A principios de esta semana, un hombre en Texas se convirtió en la primera persona en ser diagnosticada con ébola en los Estados Unidos, después de viajar a Dallas desde Liberia. El paciente buscó atención médica, pero inicialmente fue enviado a casa, antes de ser admitido en un hospital en Dallas y dio positivo por el virus.

El ébola se propaga por contacto con la sangre o fluidos corporales de una persona infectada, objetos contaminados con esos fluidos o contacto con animales infectados; No se propaga por el aire. Los síntomas de la enfermedad incluyen fiebre de más de 101.5 grados Fahrenheit (38.6 grados Celsius), dolor de cabeza intenso, dolor muscular, diarrea, vómitos, dolor abdominal o hemorragia inexplicable, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Si una persona muestra estos síntomas y ha estado en un área con ébola en los últimos 21 días, debe aislarse y hacerse una prueba de detección del ébola, según los CDC.

Pruebas para el ébola

Se pueden usar varias pruebas para diagnosticar el ébola en los pocos días posteriores a la aparición de los síntomas, que pueden detectar el material genético del virus o la presencia de anticuerpos contra el patógeno.

El más exacto de estos es probablemente la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), una técnica que busca el material genético del virus y crea suficientes copias del mismo para que pueda detectarse, dijo Hirsch. "La PCR es una prueba realmente definitiva", dijo Hirsch. Puede recoger cantidades muy pequeñas del virus.

Sin embargo, esta prueba puede ser negativa durante los primeros tres días en que una persona infectada tenga síntomas, dijo el Dr. Sandro Cinti, especialista en enfermedades infecciosas en el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan / Ann Arbor VA.

"Alguien podría estar en el hospital entre tres y cinco días antes de que se confirme el diagnóstico [del ébola]", dijo Cinti a WordsSideKick.com. "Lo importante es mantener al paciente aislado hasta que pueda llegar a un diagnóstico". Mientras tanto, los médicos realizarán pruebas para descartar otras enfermedades, como la malaria, que pueden detectarse más rápidamente que el ébola, dijo.

Otra prueba para el ébola busca anticuerpos producidos por el sistema inmunológico del cuerpo en respuesta al virus. Conocido como el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas de captura de antígeno (ELISA), esta prueba puede tomar incluso más de tres días para dar un resultado positivo a una persona infectada, dijo Cinti. Y los anticuerpos también pueden detectarse después de que un paciente se recupera, agregó.

Una vez que se diagnostica el Ébola a un paciente, los científicos pueden intentar aislar el virus, que es un tipo de filovirus, conocido por su forma de filamento, cultivándolo con células vivas y examinándolo con microscopía electrónica. Pero cultivar el ébola es muy peligroso y solo debe hacerse en un laboratorio de alto nivel de bioseguridad, dijo Hirsch. Cultivar el virus no es un medio práctico para diagnosticar una infección, pero puede ayudar a los investigadores a comprender cómo el virus infecta las células y probar posibles tratamientos.

Entonces, dada la gravedad de una infección por el ébola, ¿por qué no examinarías a todos con la más remota posibilidad de contraer la enfermedad?

Cinti dijo que una gran cantidad de personas vienen a los Estados Unidos desde África con fiebres, y hacerles pruebas a todos contra el ébola agotaría los recursos del hospital y provocaría un pánico innecesario. "Realmente tenemos que ser claros y obtener buenas historias sobre la exposición", dijo. "No tiene ningún sentido probar a las personas que no pertenecen a áreas de alto riesgo".

Sigue a Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Curado un médico que contrajo ébola en Liberia.




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