¿Cómo Afectan Los Diferentes Tipos De Carreteras Al Medio Ambiente?

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¿cómo afectan los diferentes tipos de carreteras al medio ambiente? Sigue leyendo para descubrir cómo los diferentes tipos de carreteras afectan el medio ambiente.

Si bien los neumáticos de su automóvil pueden tener una familiaridad íntima con las carreteras, lo más probable es que se suba a ellas sin pensar mucho más en cómo lo llevarán del punto A al punto B. Además de proporcionarle un camino alrededor de la ciudad, las carreteras permiten un comercio eficiente. De hecho, a los Estados Unidos les encantan las carreteras que se han construido casi 4 millones de millas (6,4 millones de kilómetros) de ellas, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Sin embargo, existe una creciente preocupación por el impacto de las carreteras en el medio ambiente. ¿Qué tan duras son las carreteras en su entorno ecológico?

La madre naturaleza sabe mejor

La naturaleza proporciona el medio perfecto para procesar aguas pluviales. Las aguas pluviales se filtran hacia abajo y viajan a través de la purificación del suelo, las rocas y otras barreras naturales antes de ingresar a los estanques, lagos y arroyos. Las carreteras interrumpen esta limpieza natural al crear escorrentía, agua mezclada con residuos de la parte superior de la carretera (petróleo, óxido, hule, metales, gases y más) que se ven obligados a tomar rutas no naturales. El líquido que viaja recoge toxinas a lo largo de su camino, como el fertilizante y el aceite de motor, y en su estela deja altas concentraciones de toxinas en la vegetación, causa la erosión del suelo y penetra rápidamente en las aguas naturales sin beneficiarse del lento proceso de purificación de la naturaleza.

¿Son algunos caminos peores delincuentes que otros? Echemos un vistazo a los tipos de carreteras y sus composiciones.

La suciedad en la suciedad

Se podría pensar que el antiguo camino de tierra es inofensivo. Pero eso no es así. El polvo en el aire proveniente de la creación de carreteras y del viento y el tráfico compromete la vegetación, erosiona el suelo (aumentando la escorrentía), aumenta las cargas de sedimentos del agua (degradando la vegetación acuática) y contamina el aire.

El control del polvo crea nuevos problemas. Durante años, se utilizaron recubrimientos a base de petróleo, como los asfaltos emulsionados y el aceite de motor, para evitar que el polvo saliera de las carreteras. Más recientemente, el cloruro de calcio, que es un poco menos dañino, se ha utilizado para eliminar la humedad del aire y aplastar los materiales en la superficie de la carretera, pero su escorrentía es tan hostil para el medio ambiente que su uso puede ser ilegal en algunos estados, según Grit.com.

Grava: El camino rocoso

La grava, compuesta de arena, limo o arcilla y varios tamaños de piedra caliza rota, cuarcita y granito, se vierte y se aplana en un camino para crear una carretera. La buena noticia es que la grava es permeable, por lo que el agua y los contaminantes se drenan hacia abajo. La mala noticia es que las capas inferiores de la grava terminan empaquetadas de manera que el agua no puede fluir a través de ellas. Las aguas contaminadas se acumulan sobre los puntos impermeables que se encuentran debajo de la superficie de la grava, lo que dificulta la identificación de esas piscinas y las esperanzas de que el agua de la piscina se desvíe a través de vías de purificación.

La grava también es polvorienta, pero los caminos de grava son menos transitados que los caminos pavimentados y, por lo tanto, se acumulan y transmiten menos contaminantes.

Asfalto ubicuo

Noventa y seis por ciento de las carreteras pavimentadas de Estados Unidos son asfalto, una sustancia compuesta de moléculas, en su mayoría hidrocarburos aromáticos polinucleares, extraídos del petróleo crudo en la refinería.

Para construir una carretera asfaltada, el material (5 por ciento de asfalto y 95 por ciento de arena y grava) se calienta a 300 a 400 grados Fahrenheit (148 a 204 grados Celsius) en la tolva giratoria de un camión, se vierte sobre grava y se alisa con una máquina de extensión. El asfalto se endurece a medida que se enfría.

El asfalto es una superficie que el agua no puede filtrar, y la escorrentía de productos químicos como el zinc, el cobre, el óxido y el cadmio ingresa en los niveles freáticos, arroyos y ríos donde esa escorrentía no filtrada puede envenenar la vida acuática, manchar el agua potable e introducir bacterias E-Coli También, haciendo que las aguas sean inseguras para la recreación.

¿Son los pavimentos porosos una solución de contaminación?

Tres tipos de sistemas de pavimento permeable son prometedores para combatir la escorrentía: bloque de enclavamiento, pavimento de concreto permeable y asfalto poroso. Las carreteras de bloques entrelazados utilizan bloques de concreto entrelazados con pequeñas aberturas entre las juntas permeables. Estos caminos se pueden colocar en patrones interesantes y elegantes en áreas urbanas. El concreto permeable es una mezcla de concreto especial que utiliza menos materiales finos, como la arena, lo que produce bolsas de aire estables introducidas en la mezcla, el mismo proceso que se utiliza al crear asfalto poroso, de acuerdo con BMPClean.org.

El asfalto es la sustancia más popular para las carreteras de EE. UU., Por lo que la pregunta es: ¿puede el asfalto poroso evitar la escorrentía tóxica? La Asociación de Pavimento de Asfalto de Georgia (GAPA) dice "sí". Las carreteras de asfalto porosas también conservan el agua, facilitan la limpieza natural, son económicas y duran décadas, agrega. Y, con la instrucción adecuada, las plantas de fabricación existentes pueden incorporar fácilmente bolsas de aire para mezclar asfalto poroso. Los métodos de construcción varían; GAPA describe un lecho de piedra de 18 a 36 pulgadas (45 a 91 centímetros) en la parte inferior y asfalto poroso en la parte superior. Cuando llueve, las carreteras asfaltadas porosas emulan más de cerca a la naturaleza; el agua drena hacia abajo en el lecho de piedra, luego se abre camino lentamente hacia el suelo, donde los procesos de la naturaleza se hacen cargo.

La Universidad de New Hampshire tuvo un gran éxito con un estacionamiento de asfalto poroso construido en 2004. En tres años de mediciones, no encontró escorrentía superficial. Lo que es especialmente interesante es que la escorrentía de las estructuras adyacentes se puede dirigir hacia el lecho de piedra asfáltica porosa, limpiando esas aguas también.


Suplemento De Vídeo: Impactos Ambientales en la Construccion.




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